julho 4, 2022

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A variante Omicron pode ter contraído um fragmento do vírus do resfriado comum

As pessoas fazem fila em um local de testes pop-up do COVID-19 em Nova York na sexta-feira. Especialistas em saúde dizem que a variante omicron do vírus que causa o COVID-19 provavelmente adquiriu pelo menos uma de suas mutações ao coletar um fragmento de material genético de outro vírus – possivelmente um vírus que causa o resfriado comum – encontrado nas mesmas células infectadas. (Janna Moon, Reuters)

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NOVA YORK – O vírus da variante omicron que causa COVID-19 provavelmente adquiriu pelo menos uma de suas mutações ao coletar um fragmento de material genético de outro vírus – possivelmente um vírus que causa o resfriado comum – encontrado nas mesmas células infectadas, de acordo com os pesquisadores.

Esta sequência genética não aparece em nenhuma das versões anteriores do vírus CoronaÉ chamado de SARS-CoV-2, mas é onipresente em muitos outros vírus, incluindo aqueles que causam o resfriado comum, bem como no genoma humano, disseram os pesquisadores.

Ao injetar esse extrato específico em si mesmo, a Omicron pode parecer “mais humana”, disse Venky Soundararajan, de Cambridge, empresa de análise de dados sediada em Massachusetts, que ajudaria a evitar um ataque do sistema imunológico humano. referência, quem dirigiu O estudo foi publicado quinta-feira na OSF Preprints.

Isso pode significar que o vírus é transmitido com mais facilidade, causando apenas sintomas leves ou nenhum sintoma. Os cientistas ainda não sabem se o Omicron é mais contagioso do que outras espécies, se causa doenças mais sérias ou se vai ultrapassar o Delta como a variante mais difundida. Pode levar várias semanas para obter respostas a essas perguntas.

De acordo com estudos anteriores, as células dos pulmões e do trato gastrointestinal podem abrigar SARS-CoV-2 e coronavírus do resfriado comum. Essa coinfecção cria o cenário para a recombinação viral, um processo no qual dois vírus diferentes interagem na mesma célula hospedeira enquanto fazem cópias de si mesmos, resultando em novas cópias contendo algum material genético de ambos os pais.

Esta nova mutação pode ocorrer pela primeira vez em uma pessoa infectada com os dois patógenos quando uma cópia do SARS-CoV-2 detecta a sequência genética do outro vírus, disse Soundararajan e seus colegas no estudo, que ainda não foi submetido à revisão por pares.

Soundararajan disse que a mesma sequência genética aparece várias vezes em um dos coronavírus que causam o resfriado comum nas pessoas – conhecido como HCoV-229E – e no vírus da imunodeficiência humana, ou HIV, que causa a AIDS.

A África do Sul, onde o Omicron foi identificado pela primeira vez, tem a maior taxa de HIV do mundo, o que enfraquece o sistema imunológico e aumenta a suscetibilidade de uma pessoa à infecção por vírus do resfriado e outros patógenos. Nesta parte do mundo, disse Sundarajan, pode ter ocorrido recombinação que adicionou esse conjunto abrangente de genes ao omicron.

“Podemos ter perdido muitas gerações de recombinações” que ocorreram ao longo do tempo e que levaram ao surgimento da Omicron, acrescentou Sundarajan.

Mais pesquisas são necessárias para confirmar as origens das mutações do omicron e seus efeitos na função e transmissibilidade. Existem hipóteses concorrentes de que a última variante pode ter passado algum tempo evoluindo em um hospedeiro animal.

Enquanto isso, Soundararajan disse, as novas descobertas ressaltam a importância de as pessoas receberem as vacinas COVID-19 atualmente disponíveis.

“Você tem que ser vacinado para reduzir as chances de outras pessoas, que são imunocomprometidas, contraírem a SARS-CoV-2”, disse Sundarajan.

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