fevereiro 7, 2023

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Uma crise prolongada de doenças ameaça a economia do Reino Unido

Uma fila de ambulâncias fora do departamento de emergência do Royal London Hospital em 24 de novembro de 2022 em Londres. No Reino Unido, o número de pessoas “economicamente inativas” – aquelas que não estão trabalhando nem procurando emprego – com idade entre 16 e 64 anos aumentou em mais de 630.000 desde 2019.

Leon Neal/Getty Images

LONDRES – Juntamente com o aumento da inflação e dos custos de energia, a deterioração do comércio relacionado ao Brexit e a recessão em andamento, a economia do Reino Unido está sendo atingida por um número recorde de trabalhadores que relatam doenças de longo prazo.

O Escritório de Estatísticas Nacionais informou que, entre junho e agosto de 2022, cerca de 2,5 milhões de pessoas citaram doenças de longa duração como o principal motivo da inatividade econômica, um aumento de meio milhão desde 2019.

O número de pessoas “economicamente inativas” – aquelas que não trabalham nem procuram emprego – entre 16 e 64 anos aumentou em mais de 630.000 desde 2019. Ao contrário de outras grandes economias, dados recentes do Reino Unido não mostram sinais de perda. para voltar ao mercado de trabalho, mesmo com a inflação e os custos de energia pressionando enormemente as finanças das famílias.

O Reino Unido evitou perdas em massa de empregos durante a pandemia de Covid-19, pois o esquema de licença do governo apoiou as empresas a reter trabalhadores. Mas desde o levantamento das medidas de bloqueio, o país testemunhou um êxodo em massa no mercado de trabalho a taxas únicas entre as economias avançadas.

naquilo relatório do mês passadoO Escritório de Estatísticas Nacionais disse que uma combinação de fatores pode estar por trás do aumento recente, incluindo listas de espera do Serviço Nacional de Saúde atingindo níveis recordes, uma população envelhecida e os efeitos prolongados da Covid.

“Os jovens também tiveram alguns dos maiores aumentos relativos, e alguns setores, como atacado e varejo, foram mais afetados do que outros”, disse o Escritório de Estatísticas Nacionais.

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Embora os efeitos dos problemas acima mencionados não tenham sido quantificados, o relatório observou que o aumento foi impulsionado por “outros problemas de saúde ou deficiências”, “doenças mentais e distúrbios neurológicos” e “problemas associados a [the] costas ou pescoço.

legado de austeridade

Jonathan Portes, professor de economia e políticas públicas no King’s College London, disse à CNBC que a extensão do esgotamento do mercado de trabalho é provavelmente uma combinação de Covid prolongada. outros problemas de saúde relacionados à pandemia, como doenças mentais; e a atual crise no NHS.

Além disso, observou ele, fatores que prejudicam diretamente a saúde pública – como o aumento do tempo de espera para tratamento – podem ter um efeito indireto: as pessoas podem ser forçadas a deixar o mercado de trabalho para cuidar de parentes doentes.

“Vale lembrar que o Reino Unido já esteve aqui antes, sem dúvida pelo menos duas vezes. No início dos anos 1990, o Reino Unido viu uma recuperação acentuada, com baixo desemprego, após a ‘Quarta-feira Negra’, mas também viu um aumento enorme e duradouro no número de pessoas que reivindicam benefícios por incapacidade”, disse Ports, acrescentando que não trabalhar geralmente é ruim para a saúde e a empregabilidade.

“Claramente o governo não está fazendo muito sobre isso. Além de resolver a crise no NHS, a outra área política importante é apoiar os doentes e deficientes a voltarem ao trabalho, e não está acontecendo o suficiente – em vez disso, o governo está assediando pessoas no Crédito Universal Com punições e punições, que sabemos que não ajudam muito.”

em seu discurso declaração de outonoMinistro de finanças Jeremy Hunt anunciado Que o governo pediria a mais de 600.000 pessoas que recebem o Crédito Universal – pagamentos de seguridade social testados para os meios financeiros de famílias de baixa renda ou desempregadas – para se encontrarem com um “treinador de empregos” para fazer planos para aumentar as horas de trabalho e os ganhos.

Hunt também anunciou uma revisão das questões que impedem o retorno ao mercado de trabalho e comprometeu 280 milhões de libras (US$ 340,3 milhões) para “eliminar fraudes e erros de benefícios” nos próximos dois anos.

Embora a pandemia tenha exacerbado muito a crise da saúde, causando um buraco na economia britânica, o aumento de longo prazo nas reivindicações de doença já começou em 2019, e os economistas veem muitas razões potenciais pelas quais o país é excepcionalmente vulnerável.

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Portes observou que as políticas de austeridade do governo – uma década de cortes radicais nos gastos públicos implementados depois que o ex-primeiro-ministro David Cameron assumiu o cargo em 2010 e visavam reduzir a dívida nacional – tiveram um papel significativo em deixar o Reino Unido exposto.

“O Reino Unido estava particularmente vulnerável por causa da austeridade – as listas de espera do NHS estavam aumentando acentuadamente, o desempenho/satisfação estava caindo acentuadamente, bem antes da pandemia”, disse Portes.

“O apoio para aqueles que recebem benefícios por invalidez e invalidez foi reduzido no início de 2010. Mais amplamente, a austeridade levou a um gradiente mais acentuado nos resultados de saúde por renda/categoria.”

Desigualdade e filas crescentes

Isso é comprovado em dados nacionais: o Office for National Statistics estima que, entre 2018 e 2020, os homens que vivem nas áreas mais carentes da Inglaterra viveram em média 9,7 anos a menos do que aqueles que vivem nas áreas menos carentes, com uma diferença de 7,9 anos. .para mulheres.

O Escritório de Estatísticas Nacionais observou que ambos os sexos experimentaram “aumentos estatisticamente significativos na desigualdade na expectativa de vida ao nascer de 2015 a 2017”.

Após a pandemia, as listas de espera do NHS cresceram em seu ritmo mais rápido desde o início dos registros em agosto de 2007, de acordo com um relatório recente da Câmara dos Comuns, com mais de 7 milhões de pacientes na lista de espera para tratamento conduzido por um consultor na Inglaterra. de setembro.

No entanto, o relatório observou que este não é um fenômeno recente e que a lista de espera vem crescendo rapidamente desde 2012.

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Ela acrescentou: “Antes da pandemia, em dezembro de 2019, a lista de espera era de mais de 4,5 milhões – quase dois milhões de pessoas a mais do que em dezembro de 2012, um aumento de 74%”.

“Em outras palavras, embora o aumento das listas de espera tenha sido acelerado pela pandemia, isso também acontecia vários anos antes da pandemia.”

Michael Saunders, ex-formulador de políticas do Banco da Inglaterra e agora consultor-chefe de políticas da Oxford Economics, também disse à CNBC que o Reino Unido foi particularmente afetado pela Covid em termos de gravidade e que parte disso pode ser resultado de taxas mais altas no país. . Condições de saúde pré-existentes – como obesidade – que podem ter sido exacerbadas pelo COVID.

“O Reino Unido é um país relativamente desigual, então isso pode ser parte do motivo de que, mesmo que tenhamos a mesma onda de Covid de outros países, podemos ter um impacto maior na saúde pública, porque se você gosta, tem uma cauda maior. para as pessoas que serão “mais atingidas por isso.”

Saunders sugeriu que Nenhuma estratégia de crescimento do governo Deve incluir medidas para enfrentar esses desafios de saúde, que agora são inseparáveis ​​da taxa de participação no trabalho e da economia em geral.

“Não é apenas uma questão de saúde, é uma questão econômica. É importante nos dois sentidos. Acho que é importante o suficiente como uma questão de saúde, mas merece uma importância extra por causa dos efeitos na produção potencial que alimenta esses outros problemas econômicos.”