julho 2, 2022

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Um major-general aposentado investiga pressões não reveladas em favor do Catar

Um major-general aposentado investiga pressões não reveladas em favor do Catar

WASHINGTON – Promotores federais obtiveram registros de que John R. Allen, um general aposentado da Marinha de quatro estrelas que comandou todas as forças dos EUA no Afeganistão e agora lidera um prestigioso think tank em Washington, fez lobby secreto para o governo do Catar e mentiu para os investigadores sobre isto. Vire-se e tente reter as provas exigidas por uma intimação federal, de acordo com documentos judiciais.

Os registros do tribunal são a evidência mais recente de uma ampla investigação do Departamento de Justiça e do FBI sobre a influência que estados árabes ricos como Catar, Emirados Árabes Unidos e Arábia Saudita exercem em Washington.

Registros sobre o General Allen foram arquivados em abril no tribunal distrital federal no centro da Califórnia em um pedido de mandado para revistar as comunicações eletrônicas do General Allen.

Outros arquivamentos no caso parecem permanecer selados, e a divulgação pública do pedido do pedido pode ter sido acidental. O pedido fornece evidências de que o general Allen aderiu ao plano de pressão secreto ao lado de Richard J. Olson, o ex-embaixador dos EUA nos Emirados Árabes Unidos e no Paquistão, e Imad Al Zubayr Gerente de Negócios com contatos no Oriente Médio.

Al-Zubayri está cumprindo pena de prisão Violar lobistas estrangeiros, financiamento de campanha e leis fiscais, bem como obstruir o curso da justiça. Olson concordou em se declarar culpado de participar dos esforços de lobby do Catar em violação à proibição de tal atividade durante o primeiro ano após deixar o serviço diplomático.

O porta-voz do general Allen, Bo Phillips, disse em um comunicado: “John Allen cooperou voluntariamente com a investigação do governo sobre este assunto. Os esforços de John Allen em relação ao Qatar em 2017 foram para proteger os interesses dos Estados Unidos e militares estacionados no Qatar. John Allen não recebeu nenhum pagamento por seus esforços.”

Os documentos judiciais foram mencionei anteriormente na terça-feira pela Associated Press.

A lei federal exige que qualquer pessoa que faça lobby para um governo estrangeiro se registre no Departamento de Justiça. Nos últimos anos, o departamento reprimiu violações da Lei de Registro de Agentes Estrangeiros, ou FARA. Não há registro de registro de lobby do General Allen para o Catar.

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Os promotores federais indicaram um interesse especial em possíveis abusos envolvendo os estados do Golfo Pérsico, que desenvolveram relações estreitas com figuras empresariais e políticas nos Estados Unidos. No mês passado, o Departamento de Justiça apresentou uma nova acusação em um caso em andamento contra Thomas J. Barack Jr., amigo e conselheiro não oficial do presidente Donald J. Trump, por agir em nome dos Emirados Árabes Unidos para orientar a política externa dos EUA durante a administração Trump.

O plano descrito em documentos sobre o general Allen se desenrolou no início do governo Trump há cinco anos, depois que ele deixou as forças armadas e antes de se tornar presidente do think tank da Brookings Institution. O Catar vem tentando freneticamente se defender de uma campanha de pressão e bloqueio econômico de seus rivais no Golfo Pérsico, Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos. Rumores de uma possível invasão terrestre saudita surgiram, Trump parecia apoiar sauditas e emirados, e ambos os lados do conflito estavam gastando pesadamente para ganhar apoio em Washington.

De acordo com o relatório, Al-Zubayri “enxergou a crise diplomática como uma oportunidade de negócios” e começou a planejar a venda de serviços de lobby ao Catar. Ligue para o Sr. Olson, que recentemente deixou o governo. De acordo com o processo, o Sr. Olson, por sua vez, trouxe o General Allen.

“Se pudermos fazer isso, teremos um raio”, escreveu Zubairy a Olson em uma mensagem do WhatsApp citada na gravação sobre o plano proposto com o general Allen.

O documento do tribunal fornece um relato detalhado de várias semanas em junho de 2017, quando o general Allen foi recrutado por Olson e Zubairy para se reunir com altos funcionários do Catar e dos EUA para desarmar a crise do Golfo – e como o general Allen viu o potencial de fundos para ser feito envolvido.

O documento afirma que ele concordou em viajar para Doha, capital do Catar, às custas de Zubairy e negociou um pagamento de US$ 20.000, que ele chamou de “taxa de palestrante”. O documento cita uma carta do general Allen descrevendo seu objetivo de ganhar mais dinheiro no futuro – “trabalhar para um acordo mais completo para um relacionamento de longo prazo”.

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Outras cartas citadas no documento mostram que o general Allen buscou outros negócios com empresas afiliadas ao Catar, uma das quais poderia ter fornecido a ele uma comissão superior a US$ 1 milhão. O documento dizia que o FBI não havia determinado se ele havia recebido o dinheiro.

Durante esse período, o general Allen se reuniu várias vezes com autoridades dos EUA, incluindo membros do Congresso e H.R. McMaster, um general aposentado de três estrelas que era conselheiro de segurança nacional na Casa Branca na época. Mas o documento, citando uma entrevista com o general McMaster por agentes federais, afirmava que o general Allen nunca disse ao general McMaster que estava sendo pago por seu trabalho.

O documento também descreve os esforços do general Allen para obstruir a investigação mentindo para agentes federais que lhe perguntaram sobre seus esforços de lobby durante uma entrevista em agosto passado e retendo documentos que mostravam seu interesse financeiro em suas interações com autoridades do Catar.

“A produção de Allen foi desprovida de quaisquer documentos revelando seu interesse financeiro na crise diplomática e quase desprovida de quaisquer documentos que impliquem Zuberi e Olson”, dizia o mandado de busca.

O general Allen é um ex-vice-comandante do Comando Central dos EUA, responsável pelo Oriente Médio e uma grande base no Catar.

Seu tempo no comando central o ajudou a fortalecer os laços com altos líderes do Catar, incluindo o xeque Tamim bin Hamad Al Thani, o emir do país. Em 2011, ele foi premiado com a 4ª estrela e comandou todas as forças dos EUA e da OTAN no Afeganistão até 2013.

Em 2016, um ano antes do início de seu esforço de lobby para o Catar, o general Allen foi conselheiro da campanha presidencial de Hillary Clinton e, naquele ano, falou na Convenção Nacional Democrata.

Ele assumiu como presidente da Brookings Institution em novembro de 2017.

Brookings já teve um grande campus em Doha. O campus foi criado anos antes do General Allen se tornar o chefe do think tank. Em setembro, segundo local na rede InternetA Brookings Institution encerrou sua associação com o Doha Institute, agora chamado de Middle East Council on Global Affairs.

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Notas contemporâneas do Sr. Olson em uma teleconferência de junho de 2017 mostram que o Sr. Zuberi concordou em pagar as despesas de viagem do grupo e as taxas de palestras ao General Allen, mas enfatizou a necessidade de confidencialidade.

O arquivamento indica que o General Allen também buscou outros métodos de pagamento. Uma empresa de segurança israelense, a Fifth Dimension, concordou em pagar a ele US$ 10.000 por mês mais uma comissão de 1,5 por cento sobre qualquer novo negócio que ele gerasse, e ele buscou crédito para persuadir o Qatar a assinar um contrato de US$ 72 milhões com a empresa no mesmo fim de semana. Trip – potencialmente ganhando mais de US $ 1 milhão em taxas.

E ele escreveu para a empresa em um e-mail citado no documento que seu endosso “provavelmente complementará a tomada de decisões”.

O general Allen também era membro do conselho da empresa de inteligência artificial SparkCognition, com sede no Texas, e aparentemente tentou vender um contrato de US $ 30 milhões por seus serviços para o Catar também. “A nota está em suas mãos”, escreveu o general Allen ao CEO logo após retornar de sua visita.

O general Allen parece ter reconhecido que estava de fato trabalhando como subcontratado no esforço de lobby, principalmente depois que o emir do Catar e outros altos funcionários insistiram que Zubairy fosse excluído de uma reunião com o ex-general e ex-embaixador.

“Você deveria ter intervindo e dito não, você tem que ficar”, disse Zubairy em uma mensagem de WhatsApp ao embaixador, acrescentando: “O general Allen sabe onde ele está ou sua posição?”

Em um e-mail para ajustes, o general Allen, de acordo com documentos judiciais, agradeceu a Zubairy por sua “administração” e lamentou sua demissão. “Acho que há muitas oportunidades”, acrescentou.

Mark Mazzetti relata em Washington e David D. Kirkpatrick em Nova York. Seamus Hughes Contribuir para a elaboração de relatórios.