setembro 30, 2022

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Um experimento com acelerador de partículas que pode reescrever a história da imprensa

Estou um pouco nervoso. Na minha mão direita tenho uma parte inestimável da história humana. Isso não é exagero. É uma caixa preta desgastada, decorada com texto dourado na frente. Em um texto de estilo gótico, lê-se “Papel da Bíblia de Gutenberg (1450 – 1455).”

sim, quem – qual Bíblia de Gutemberg. Estas páginas originais, datadas do século XV, chegaram a Laboratório Nacional de Aceleração do SLAC no norte da Califórnia para ser explodido por raios-X de alta energia. Junto com as páginas da Bíblia, há um texto confucionista coreano do século 15, uma página dos Contos de Cantuária escrita no século 14 e outros documentos ocidentais e orientais preparados para resistir a essa barragem. Os pesquisadores esperam que nas páginas desses documentos inestimáveis ​​haja evidências do desenvolvimento da invenção mais importante da humanidade: a imprensa.

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Uma página da Bíblia original de Gutenberg (1450-1455 dC) foi escaneada por um feixe do acelerador de partículas síncrotron do SLAC.

Laboratório Nacional de Aceleração do SLAC

“O que estamos tentando aprender é a composição inicial das tintas, os papéis e possivelmente quaisquer resquícios das fontes usadas nessas impressões ocidentais e orientais”, disse o consultor de imagens Michael Toth.

Durante séculos, acreditou-se que Johannes Gutenberg inventou a imprensa por volta de 1440 dC na Alemanha. Acredita-se que ele tenha impresso 180 escrituras (menos de 50 existem hoje). Mas, recentemente, os historiadores descobriram evidências de que os budistas coreanos começaram a imprimir por volta de 1250 dC.

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Uma página da Bíblia de Gutenberg da primeira e segunda cartas de Pedro, meados do século XV.

Jacqueline Ramsier Orel / SLAC National Accelerator Laboratory

“O que não se sabe é se essas duas invenções foram completamente separadas ou se houve um fluxo de informações”, disse Uwe Bergman, professor de física da Universidade de Wisconsin. “Se houvesse um fluxo de informações, é claro que seria da Coréia para o Ocidente e para Gotemburgo.”

Para ser mais claro: a invenção de Gutenberg dependia, pelo menos em parte, da tecnologia oriental? Este é o lugar onde Fonte de luz radiante síncrotron de Stanford Digitar.

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Anais da Primavera e Outono, Confúcio, c. 1442.

Jacqueline Ramsier Orel / SLAC National Accelerator Laboratory

Um síncrotron é um acelerador de partículas que dispara elétrons em um enorme túnel em forma de anel para gerar raios-X (em oposição a O acelerador de partículas linear mais famoso do SLAC, o LCLS de 2 milhas). Esses raios X dão aos cientistas a capacidade de estudar as propriedades estruturais e químicas da matéria. Para ver exatamente como eles usam SSL para estudar documentos valiosos, assista ao vídeo acima.

Ao disparar um feixe de raios X mais fino que um SSL de cabelo humano em um bloco de texto em um documento, os pesquisadores podem criar mapas químicos 2D que separam os elementos em cada pixel. É uma técnica chamada imagem de fluorescência de raios-X, ou XRF.

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Fonte de luz de radiação síncrotron de Stanford (SSRL) no SLAC National Accelerator Laboratory.

Laboratório Nacional de Aceleração do SLAC

“Os átomos dessa amostra emitem luz e podemos acompanhar de quais elementos a luz deveria ter vindo na tabela periódica”, disse Minhal Gardisi, estudante de doutorado que trabalha no projeto.

Embora os raios-X do SSLL sejam poderosos, eles não danificam documentos, dando aos estudiosos uma visão abrangente das moléculas que compõem os textos antigos. Também lhes dá a capacidade de procurar minerais que os historiadores dizem que não deveriam ter sido escritos com tinta. Isso pode indicar que eles podem ter vindo da própria impressora. “Isso significa que podemos aprender algo sobre as ligas que foram usadas na Coréia e em Gutenberg e talvez mais tarde por outros”, disse Bergmann.

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Os cientistas podem usar raios-X para criar mapas químicos bidimensionais de textos antigos como este documento confucionista.

Mike Toth / Laboratório Nacional de Aceleração do SLAC

Caso encontrem semelhanças nas estruturas químicas dos documentos, pode contribuir para a pesquisa em andamento sobre diferenças e semelhanças nas técnicas de impressão e se há troca de informações das culturas do Leste Asiático para o Ocidente.

No entanto, todos os cientistas com quem conversei sobre o projeto deixaram claro que, mesmo que fossem encontradas semelhanças entre os dois documentos, não seria provado de forma conclusiva que uma tecnologia influenciasse a outra.

Os documentos estão emprestados de coleções particulares, da Biblioteca e Arquivos de Stanford na Coréia. A pesquisa no SLAC faz parte de um projeto maior liderado por UNESCO Ligar De Jikji a Gotemburgo. Os resultados serão apresentados em Biblioteca do Congresso próximo abril.

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