Junho 13, 2024

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Um ano após a queda de Mariupol, um sobrevivente de Azovstal relembra sua rendição com dor e um senso de propósito

Um ano após a queda de Mariupol, um sobrevivente de Azovstal relembra sua rendição com dor e um senso de propósito

KIEV, Ucrânia (AP) – Mykhailo Vershinin era a sombra do duro policial de Mariupol que era quando emergiu quatro meses depois do cativeiro russo.

O chefe da patrulha policial de Mariupol estava entre as centenas que se renderam do bloqueio russo da siderúrgica Azovstal por ordem do presidente ucraniano um ano antes e estava à beira da morte no dia em que ocorreu a troca de prisioneiros de guerra russos.

Ele próprio viveu o dia em que caiu a última praça da cidade sitiada e agora se lembra com profunda tristeza, mas com um senso de propósito para o futuro da Ucrânia.

Os ataques aéreos continuaram incansavelmente por semanas, mas os céus se acalmaram enquanto oficiais russos e ucranianos negociavam os termos de rendição. Vershinin disse que naquela época parecia a única chance tanto para os homens quanto para as mulheres que estavam com ele no subsolo – e para Mariupol.

A posição recente de Azovstal também se tornou um ponto de encontro para muitos países hesitantes em apoiar a Ucrânia.

“Começando com Mariupol, o mundo está começando a acordar para entender o que está acontecendo”, disse ele. Sabíamos muito bem que havíamos nos isolado das forças russas. Éramos como um osso na garganta da Rússia.

O grupo esperou por reforços que nunca vieram e finalmente desistiram.

Mas a Rússia não cumpriu suas promessas de tratar os prisioneiros de guerra de acordo com as regras da Convenção de Genebra. Tortura, fome e doença O grupo perseguiu. Mais de 700 permanecem em cativeiro: conseguir sua libertação era uma prioridade para o governo ucraniano e para Vershinin, que estava entre um grupo trocado por prisioneiros de guerra russos no outono passado.

Os homens e mulheres que lutaram até o fim em Azovstal são heróis e mártires em toda a Ucrânia, seus rostos em enormes cartazes e faixas.

Na época, o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky deixou claro sobre a rendição porque “a Ucrânia precisa que os heróis ucranianos estejam vivos. É o nosso princípio”.

Mas Vershinin disse que os maus tratos eram rotineiros, já que seus captores russos tentavam colocar os homens uns contra os outros e fazê-los passar fome até a submissão..

“Agora posso dizer o seguinte: se soubéssemos o que nos espera na prisão, muitas pessoas não iriam e não se renderiam”.