outubro 5, 2022

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Telescópio Espacial Webb começa a alinhar vários instrumentos

Telescópio Espacial James Webb da NASA. Crédito: NASA Goddard Space Flight Center e Northrop Grumman

Depois de alcançar o grande marco de alinhar o telescópio com o NIRCam, a equipe de Webb começou a estender o alinhamento do telescópio para o Guia (Sensor de Orientação Fina, ou FGS) e três outros instrumentos científicos. Esse processo de seis semanas é chamado de alinhamento de vários domínios (MIMF).

Quando um telescópio terrestre muda de câmera, às vezes o instrumento é realmente retirado do telescópio e um novo é instalado durante o dia, quando o telescópio não está em uso. Se o outro instrumento já estiver no telescópio, os mecanismos estão prontos para mover uma parte da ótica do telescópio (conhecida como espelho captador) para o campo de visão.

Em telescópios espaciais como o Webb, todas as câmeras veem o céu ao mesmo tempo; Para alternar um alvo de uma câmera para outra, redefinimos o telescópio para colocar o alvo no campo de visão do outro dispositivo.

Após o MIMF, o telescópio Webb fornecerá boa focagem e imagens nítidas em todos os instrumentos. Além disso, precisamos saber precisamente as posições relativas de todos os campos de visão. No fim de semana passado, mapeamos as posições dos três instrumentos de infravermelho próximo em relação ao ponteiro e atualizamos suas posições no software que usamos para orientar o telescópio. Em outro marco do instrumento, o FGS alcançou recentemente seu primeiro modo de “orientação de precisão”, montado em uma estrela guia com o mais alto nível de precisão. Também tiramos imagens “escuras”, para medir a resposta do detector primário quando nenhuma luz o atingiu – uma parte importante da calibração do instrumento.

Ferramentas Webb FGS

O Guia Webb (FGS) e quatro instrumentos científicos (NIRCam, NIRSpec, NIRISS e MIRI) compartilham a óptica do campo de visão do Telescópio Webb, mas na verdade veem diferentes partes do céu em qualquer observação. crédito: NASA

O instrumento de infravermelho médio da Webb, MIRI, será o último instrumento a alinhar, ainda esperando que o refrigerante o resfrie até sua temperatura operacional final, pouco menos de 7 graus acima[{” attribute=””>absolute zero. Interspersed within the initial MIMF observations, the two stages of the cooler will be turned on to bring MIRI to its operating temperature. The final stages of MIMF will align the telescope for MIRI.

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You might be wondering: If all of the instruments can see the sky at the same time, can we use them simultaneously? The answer is yes! With parallel science exposures, when we point one instrument at a target, we can read out another instrument at the same time. The parallel observations don’t see the same point in the sky, so they provide what is essentially a random sample of the universe. With a lot of parallel data, scientists can determine the statistical properties of the galaxies that are detected. In addition, for programs that want to map a large area, much of the parallel images will overlap, increasing the efficiency of the valuable Webb dataset.

Written by:

  • Jonathan Gardner, Webb deputy senior project scientist, NASA’s Goddard Space Flight Center
  • Stefanie Milam, Webb deputy project scientist for planetary science, NASA Goddard