setembro 29, 2022

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Serena Williams de velhas delícias na voraz segunda noite do US Open | Serena Williams

TDurante um emocionante e emocionante primeiro set no que teria sido o último jogo de simples de sua carreira, Serena Williams Encarando a número 2 do mundo, Annette Kontaveit, ela respondeu ao seu desafio com um desempenho impressionante na quarta-feira.

No segundo set, ela mal aguentou. Quando ela salvou um break point de 1-3 com um ás doce, ela ergueu as mãos para o céu, irritada por não conseguir encontrar aquele arremesso toda vez que sacava.

Se essa fosse qualquer outra garota de 40 anos, com um ano de folga e nervos de seu evento recente, tais deficiências seriam esperadas. Mas esta é Serena Williams. Ela não apenas aderiu aos padrões estratosféricos, mas o fez plenamente durante a delirante segunda noite de sua estadia no Arthur Ashe Stadium. Ao derrotar Kontaveit por 7-6 (4), 2-6, 6-2, ela adiou sua aposentadoria de simples por pelo menos mais uma rodada, produzindo outro momento lendário em uma carreira repleta deles.

depois do festival Sua vitória na primeira rodada, com sua comemoração no tribunal e o discurso de Billie Jean King, o segundo turno foi diferente. A multidão estava muito mais silenciosa, não apenas para se despedir, Williams se concentrou no laser. Ela foi instantaneamente bloqueada durante um intenso primeiro set, cheio de chutes de alta qualidade de ambos, mas dominado pelo saque de Williams – ainda o melhor nisso. Sob pressão sufocante, fechei o tiebreak como fiz muitas vezes ao longo dos anos, com um saque sem rebote seguido de um ás.

Para seu crédito, Kontaveit jogou um segundo set impecável, derrubando os vencedores de ambos os flancos e beijos, mas Williams respondeu simplesmente elevando seu nível e administrando a partida muito bem. Nas partidas finais, ela assumiu completamente o controle da linha de base e eliminou o saque de Kontaveit.

É uma conquista notável, dadas as suas limitações. Seu primeiro envio foi incrível, mas ela teve uma média de apenas 99 mph no primeiro set – ela não serviu muito sob pressão no ano passado, então ela foi inicialmente muito cautelosa, priorizando a precisão e a porcentagem sobre a potência.

Seu movimento, que historicamente tem sido um de seus maiores trunfos, diminuiu visivelmente, mas ela ainda encontrou uma saída de uma corrida de 19 tacadas em profundidade no terceiro set, quando mais precisava. Apesar de sua falta de físico, ela foi uma rocha nos momentos decisivos.

Ao longo de duas horas e 27 minutos, ela jogou todos os hits pelo menos mais uma vez: ases e vencedores ferozes que ela segurou por pontos importantes, rugidos e dores, e seu coração cravejado de mangas de diamante. No meio do terceiro set, Williams ficou frustrado com a comunicação eletrônica do outro lado da linha e disse ao árbitro Allison Hughes. Então ela voltou à linha de base e direcionou a raiva para jogar tênis.

Serena Williams comemora sua vitória. Foto: Jason Szenes/EPA

Foi especialmente incrível, considerando o quão longe desse visual ela parecia desde seu retorno. Williams perdeu na primeira rodada de Wimbledon, e foi Facilmente descartado por Belinda Bencic em Toronto então Foi quebrado por 6-4, 6-0 por Emma Raducano em Cincinnati.

Ela descreveu as últimas semanas de sua carreira como muito difíceis. Williams chegou aqui com pouca confiança, mas com uma última chance de causar alguma impressão na fase final de sua carreira e não há mais chances de redenção. A pressão poderia ter sido sufocante, mas ela, como fez tantas vezes, estava à altura da ocasião.

Seu sucesso resultou de ver este torneio como uma recompensa e não como um fardo que poderia ter sido. “Tenho um grande X vermelho nas costas desde que venci o US Open em 1999”, disse ela. “Ela esteve lá toda a minha carreira, porque eu ganhei minha primeira grande carreira no início da minha carreira. Mas é diferente aqui. Eu sinto que já ganhei.”

Ela terminou a partida com um backhand estrondoso, rasgou Kontaveit na final e selou sua vitória com um backhand vencedor.

A ex-jogadora Mary Jo Fernandez deu a entrevista na quadra e sua presença por si só foi um lembrete da longevidade ridícula de Williams. Fernandez tem 51 anos e está aposentada há 22, mas ela e Williams eram rivais em 1999. Perguntei a Williams se ela estava surpresa com seu nível na quadra, com uma risada e um olhar intenso. “Sou apenas Serena”, disse ela.

Na noite de quinta-feira, Williams estava programada para retornar ao mesmo local, no mesmo horário, ao lado de sua irmã Venus, para competirem juntas em duplas pela última vez, um espetáculo que pode ser ainda mais emocionante e atraente do que as simples.

Em seguida, ela enfrentará a australiana Aja Tomljanovic na sexta-feira. Pode ser a noite em que você finalmente diz adeus ou o próximo passo em uma última corrida lendária. Independentemente disso, quarta-feira à noite, dei ao mundo pelo menos um show final da inesquecível cena de Serena Williams em pleno fluxo.

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