outubro 6, 2022

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Jogador de futebol ucraniano se recusa a apertar a mão de Victoria Azarenka

A guerra russa na Ucrânia se transformou em uma guerra fria na quadra de tênis entre a ucraniana Marta Kostyuk e Victoria Azarenka.

Kostyuk foi um crítico vocal de Azarenka, primeiro se recusando a convidar a Associação de Caridade Ucraniana da USTA devido à presença esperada de Azarenka. Quinta-feira se recusou a apertar as mãos depois que Azarenka venceu por 6-2 e 6-3 na segunda rodada do Aberto dos EUA.

“Tive a mesma situação com [Ukrainian Dayana] Yastremska em Washington. é o que é. Disse a mulher de 32 anos, encolhendo os ombros. “Eu não posso forçar ninguém a apertar minha mão. A decisão é deles. Como isso me fez sentir? Não é a coisa mais importante do mundo agora.”

Azarenka é da Bielorrússia, não da Rússia; Mas o estado sem litoral faz fronteira com a Ucrânia e serviu como base para as forças russas nos meses anteriores à invasão.

“Foi apenas minha escolha”, disse Kostyuk ao The Guardian. Não conheço ninguém que condenou publicamente a guerra e as ações de seu governo, então não sinto que posso apoiar isso. Fizemos um grande jogo, não me interpretem mal. É uma grande competição, e eu a respeito como atleta, mas isso não tem nada a ver com isso como ser humano”.

Houve uma geada entre os cônjuges desde o início da luta, com Kostyuk arrancando Azarenka. A ex-número um do mundo disparou com um soco e gritos subindo aos céus após a vitória de quinta-feira na quadra 17, com seu oponente ucraniano evitando apertos de mão e nunca admitindo contato visual, apenas fornecendo a torneira de uma raquete fria.

Kostyuk – uma jovem de 20 anos de Kyiv – enviou uma mensagem para Azarenka na quarta-feira para esclarecer sua posição, aparentemente chateada porque o veterano não se comunicava com ela há vários meses.

“Fui mostrado várias vezes através da WTA, porque acho que há algum tipo de sensibilidade. Me disseram que não é um bom momento”, disse Azarenka. “Em março, quando tudo aconteceu, entrei em contato com todos os caras que conheço pessoalmente e com quem ainda me relaciono bem – estou falando dos jogadores ucranianos, é claro – e não tenho vontade de me forçar a falar com eles alguém que não quer falar me por várias razões é a abordagem certa. Mas eu ofereci.

Victoria Azarenka e Marta Kostyuk tocam as raquetes, mas não apertam as mãos após a vitória de Azarenka por 6-2 e 6-3 na segunda rodada.
Imagens Getty

“Eu tive uma mensagem muito clara desde o início, que estou aqui para tentar ajudar, e fiz muito. Provavelmente não é algo que as pessoas vejam. E não é isso que eu faço para isso; eu faço isso para pessoas necessitadas, pequeninos que precisam de roupas, outras pessoas que precisam de dinheiro, ou que precisam de transporte ou qualquer outra coisa. Isso é o que é importante para mim ajudar quem precisa. Respondi-lhe se Marta queria falar comigo, como se ela tivesse me mandado uma mensagem. Estou aberto a qualquer momento para ouvir e tentar entender e simpatizar.”

Kostyuk criticou a inclusão de Azarenka na feira teatral de tênis pela paz para arrecadar fundos para a Ucrânia, dizendo que “não houve ajuda aberta dela em nossa direção. Ela não se comunicou comigo”.

Esses comentários levaram Azarenka a não participar do evento beneficente, embora ela tenha deixado a Bielorrússia anos atrás e morasse em Boca Raton (Flórida). Mas ela apareceu na quinta-feira, superando Kostyuk. O ucraniano venceu apenas dois dos seus nove break points, cometendo 31 erros não forçados, deixando Azarenka sem dizer uma palavra.

“Estou sempre aberta a ouvir. Não posso forçar as pessoas a fazer algo que não querem fazer”, disse Azarenka. “Mas a qualquer momento, ela tem o meu número de telefone. Você me mandou uma mensagem. E todos os outros também. Tudo o que posso fazer para ajudar as pessoas. Não faço jogos políticos, não faço jogos informativos: não é para isso que estou aqui. Eu sou uma pessoa muito direta.

“Eu não faço curvas. Eu vou direto para a pessoa. Twitter não é um lugar para discussão. O lugar para discussão é cara a cara. É isso que eu faço. Eu falo com as pessoas, não pelo telefone ou através de texto; cara a cara.”

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