outubro 5, 2022

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Serena Williams venceu sua partida da segunda rodada no US Open ao derrotar a número dois do mundo

Uma azarão nos últimos dias de sua carreira, Williams, 40, acabara de derrotar a segunda maior jogadora do mundo, um resultado do US Open que parecia tão questionável que se tornou inevitável.

Então… Serena, você ficou surpresa?

Williams riu quando aplausos ecoaram no campo.

“Quero dizer, eu sou apenas Serena”, disse ela.

Williams, que jogou o que poderia ser o último campeonato de sua carreira, na noite de quarta-feira, venceu Annette Kontaveit por 7-6 (4) 2-6 e 6-2 em Nova York.

E Williams parecia melhor do que nos jogos anteriores deste ano, pois ela ainda estava tentando se livrar da ferrugem de sua longa ausência.

Mas em Kontaveit, Williams enfrentou um teste mais difícil e foi, sem dúvida, o azarão no papel.

“Depois que perdi o segundo set, pensei: ‘Oh meu Deus, tenho que fazer o meu melhor porque pode ser isso'”, disse Williams à ESPN em uma entrevista na quadra após o jogo.

Uma multidão barulhenta, mas bem-educada, a aplaudiu em todos os momentos.

Ela fez referência à longa demissão em sua entrevista de quarta-feira, mas disse: “Eu amo um desafio”.

“Não tenho nada a provar. Não tenho nada a ganhar. Não tenho absolutamente nada a perder”, disse ela.

Williams enfrentará a australiana Aja Tomljanovic na terceira rodada. Tomljanovic, que jogava ao mesmo tempo com a Williams na quarta-feira, venceu a russa Evgenia Rodina por 1-6, 6-2, 7-5.

Williams não joga apenas simples; Ela abrirá duplas com sua irmã Venus Williams na noite de quinta-feira.

“Preciso de mais partidas”, disse ela à ESPN. “Adoro enfrentar o desafio. Sim, não joguei muitas partidas, mas tenho treinado muito bem. Nas minhas últimas partidas, não foi bom para mim.”

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Ela disse que as coisas mudaram desde que ela começou a jogar no World Open.

comecei a jogar sozinho Segunda-feira com uma vitória por 6-3, 6-3 Sobre Danka Kovenic de Montenegro. Esta foi a terceira partida de Williams Desde que foi anunciado na revista Vogue Ela vai “evoluir do tênis” após o US Open.

“Nunca gostei da palavra aposentadoria. Não me parece uma palavra moderna. Tenho pensado nisso como transição, mas quero ser sensível sobre como uso essa palavra, que significa algo muito específico”, Williams disse em um artigo da Vogue publicado no início deste mês é “importante para uma comunidade de pessoas”.

“Provavelmente a melhor palavra para descrever o que estou fazendo é desenvolvimento”, disse ela. “Estou aqui para dizer que estou evoluindo do tênis para outras coisas que são importantes para mim.”

Em sua coletiva de imprensa pós-jogo na segunda-feira, Williams foi perguntada se este seria definitivamente seu último torneio.

“Sim, você foi muito vago sobre isso, certo?” Ela disse com um sorriso. “Vou manter isso um mistério porque você nunca sabe.”

A vitória na rodada de abertura sobre Kovinich foi o que Williams parecia desde que voltou de lesão. Ela só conseguiu vencer uma partida desde seu retorno aos ringues em junho e não chegou nem perto do nível que a ajudou a conquistar seu último título de Grand Slam em 2017.

Mas Kontaveit, que disse estar animada para jogar contra Williams, enfrentou uma jogadora que não mostrou sinais de querer acelerar sua aposentadoria.

“Penso que ela jogou muito bem”, disse a estónia durante a conferência de imprensa pós-jogo. “Quero dizer, eu pensei que nunca tinha jogado um jogo ruim.”

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Kontaveit disse que depois que os jogadores se separaram nos dois primeiros sets, Williams aumentou seu jogo na decisão.

“Ela realmente correu a partir daí”, disse ela. “Há alguns pontos aqui e ali onde eu sinto que poderia ter feito melhor no meu saque talvez. Quero dizer, ela estava voltando melhor. Ela estava jogando melhor nos ralis. Eu senti que ela fez tudo um pouco melhor no terceiro meio conjunto.”

Contevet acrescentou que os torcedores entusiasmados de Williams também foram um desafio.

“Quero dizer, eu acho que eles não estavam enraizados como eu”, ela disse. “Eles só queriam que Serena ganhasse tanto assim.” “Então, quero dizer, eu não acho que seja um ataque pessoal contra mim ou algo assim. Quero dizer, isso é justo. Quero dizer, ela merece isso, sim.”

Williams explodiu em cena ao vencer seu primeiro US Open em 1999

Um dos maiores tenistas de todos os tempos, Williams conquistou 23 títulos de simples no Grand Slam e venceu o US Open seis vezes, mais recentemente em 2014. Agora com 40 anos, a carreira de Williams começará como finalista – seja qual for a rodada Acontece que aconteceria no local de sua primeira vitória no Grand Slam, o US Open de 1999.

Então, ainda adolescente, Williams entrou em cena para surpreender a número um do mundo Martina Hingis na final e definir o primeiro trampolim em seu caminho para duas décadas de domínio.

Depois que Kontaveit conquistou seu primeiro título do Tour em 2017, seu ano real veio em 2021, quando ela venceu quatro Campeonatos WTA para subir no ranking mundial.

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Um jogador feroz com um jogo variado e poderoso forehand, Kontaveit entrou no top dez do mundo pela primeira vez em novembro de 2021 e tem sido um dos pilares desde então.

Ela ocupa o segundo lugar em sua carreira – a mais alta da história para um estoniano – e aos 26 anos procurava melhorar seu melhor desempenho em um Grand Slam, sua aparição nas quartas de final do Aberto da Austrália de 2020.

Kontaveit foi impressionante em sua vitória na rodada de abertura do US Open sobre a romena Jacqueline Christian, perdendo apenas três partidas, e disse depois de vencer que estava “torcendo” Williams em sua partida da primeira rodada.

Steve Almassy, ​​da CNN, contribuiu para este relatório.