outubro 6, 2022

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Serena Williams se preparou um pouco diferente para o US Open

Serena Williams, azarão das expectativas contra a segunda cabeça de chave Annette Kontaveit na quarta-feira, retornará ao território familiar como favorita contra Agila Tomljanovic na sexta-feira.

A notícia se espalhou e rugiu no Arthur Ashe Stadium: Williams rapidamente voltou à forma e entrou na terceira rodada de suas finais do US Open.

É legal, mas não necessariamente incrível, mesmo algumas semanas depois que ela completa 41 anos.

“Todos nós podemos andar de bicicleta em uma idade mais avançada e, uma vez que o estresse passa, você pode até andar sem segurar o guidão”, disse Sven Groenefeld, treinador principal de Bianca Andreescu e treinadora de longa data Maria Sharapova.

“É como caminhar para Serena”, disse Groenefeld. “Ela jogou tênis 90 por cento de sua vida.”

Williams não tem escassez de memórias positivas para extrair de seus anos mais jovens Puxe os pinos de cauda. Com pressa.

Em 2007, ela entrou no Australian Open sem classificação e ficou em 81º lugar, tendo jogado apenas cinco torneios no ano anterior e perdido no início de seu único evento de aquecimento.

Mas ela logo se envolveu, derrotando seis jogadores classificados, incluindo o cabeça de chave Sharapova, na final.

Em 2012, Williams foi derrotada na primeira rodada do Aberto da França por Virginie Razzano, uma francesa classificada 111. Esta foi a primeira derrota de Williams até hoje em um grande torneio, e a deixou cambaleando e invulgarmente aberta a mudanças.

Ela trouxe um novo conselheiro de treinamento, Patrick Muratoglu, e embora ela não tivesse jogado nenhum evento de ajuste antes de sua chegada a Wimbledon, ela rapidamente subiu para um nível devastador. Ela ganhou o título e depois jogou o que é amplamente considerado o melhor tênis de sua carreira para ganhar o ouro olímpico em simples e também em duplas com sua irmã Venus nas Olimpíadas de Londres nas mesmas quadras de grama do All England Club.

Este foi, sem dúvida, um momento de exclusão, mas de muito mais tempo desta vez: ela não jogava tênis competitivo há quase um ano e chegou ao Aberto dos EUA com apenas uma das quatro partidas de simples nesta temporada e foi classificado, estranho, mas verdadeiro. No. 605.

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“Eu acho que só porque Serena é Serena e ela é uma grande atleta, quanto mais treinos e partidas ela consegue, mais ela pode entrar em ação”, disse a capitã da Copa do Rei dos EUA, Cathy Rinaldi. “Eu a vi fazer isso no passado, e se eu assistir a partida contra Kontaveit, seu movimento para mim ficou cada vez melhor no terceiro set, e acho que um grande atleta pode fazer isso.”

Alguns dos treinadores físicos de outras jogadoras ainda estavam balançando a cabeça na quinta-feira ao ver fotos de Williams lutando para cobrir a quadra no National Bank Open em Toronto e no Western and Southern Open em Mason, Ohio: torneios que ela perdeu no mês passado no início rodadas.

“A mudança é incrível em um mês”, disse o treinador de fitness número um do mundo Iga Swiatek, o número um do mundo Maciej Rechchuk.

Mas Williams disse que sentiu que seu nível nos treinos era muitas vezes alto demais quando ela voltou ao Tour, mas isso não foi transferido para as partidas. A exceção foi o Western e o Southern Open, onde ela estava lidando com o que muitas pessoas diziam ser um surto de isquiotibiais: algo que nem ela nem sua equipe confirmaram.

Mas Eric Hechtman, novo treinador de Williams, disse que a plataforma para o sucesso até agora em Nova York está lá.

“A indústria de rebatidas estava lá, o serviço estava lá”, disse ele em entrevista após sua vitória sobre Kontaveit. “Ela estava se movendo muito bem, então, em Nova York, adicionamos algumas corridas duplas, e acho que isso ajudou.”

Além de vender multidões de quase 24.000 no Ash Stadium Inteiramente no canto de Williams.

“Este estádio é tão grande, e uma vez que você o enche dessa maneira com um monte de pessoas motivadas, é um divisor de águas”, disse Hechtmann. “Demora um pouco para pegar ritmo, mas está começando a se encaixar. Foi uma grande vitória sobre Kontaveit, mas ainda é apenas o segundo turno. Nenhum de nós se empolga.”

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Derrota contra Tomljanovic

Isso traria Williams de volta ao círculo completo. Ela também perdeu na terceira rodada em sua primeira aparição no US Open em 1998 e nunca deixou de ir mais longe em 19 partidas desde então: ela conquistou seis títulos.

Mas as expectativas são diferentes este ano. Dado seu recente nível de jogo, a terceira rodada parece uma conquista. Mas o desafio à medida que Williams se aprofunda no torneio será gerenciar o fardo de acumular partidas de simples e duplas. ela Ela jogou duplas com sua irmã Venus Em um campeonato pela primeira vez em mais de quatro anos, ele perdeu na primeira rodada na quinta-feira para Lucy Hrdecka e Linda Noskova da República Tcheca, por 7-6 (5), 6-4.

Ao contrário dos eventos regulares do Tour, os torneios Grand Slam permitem um dia de descanso para as jogadoras de simples feminino entre cada rodada de simples, com exceções ocasionais. Ao contrário dos homens, que disputam as melhores partidas de cinco grupos, as mulheres disputam as melhores partidas de três grupos.

Mas jogar múltiplos no que normalmente seria o dia da recuperação ainda pode representar um risco maior para o jogador de 40 anos. A última vez que ela e Venus jogaram duplas em um grande torneio – no Aberto da França de 2018 – Williams se retirou das simples antes da quarta rodada devido a uma lesão no peito que piorou durante a partida de duplas.

Muratoglu, que foi aconselhada a não jogar os dois eventos porque Williams estava voltando de uma longa ausência, ficou chateada, e Williams ainda não jogou simples e duplas com sua irmã.

Mas no que provavelmente será a Williams Final, essa parece ser a decisão certa.

“Sinto que era muito importante para ela fazer parte disso”, disse Williams sobre Venus. “Ela é minha rocha. Estou tão animado para tocar com ela e fazer isso de novo. Já faz muito tempo.”

Hechtman, que também treina Venus Williams, disse que apoiou totalmente a decisão. “Acho ótimo que ela esteja jogando em duplas”, disse ele sobre Serena. “Não é apenas sobre as duplas, é o fato de você colocar os atores no saque e voltar e jogar os pontos e jogar com os fãs novamente.”

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Hechtman não pressionou Serena a jogar duplas em seus eventos de aquecimento.

“Esta é uma situação diferente”, disse ele. “É o último torneio dela. É um Grand Slam e você tem um dia de folga entre as partidas de simples, e normalmente você treina nesse dia, então, em vez disso, você joga em duplas. Eu conversei um pouco com ela sobre isso no Sensei, e foi tipo, ‘Quer saber?'” Isso faz todo o sentido.

O que também fez sentido para Hechtman foi a decisão de ir para o US Open, o que Williams não havia feito antes de Wimbledon, perdendo na primeira rodada para Harmony Tan, uma francesa não cabeça de chave.

“Pessoalmente, pensei que estávamos muito prontos para Wimbledon”, disse ele. “A única coisa que não tivemos foram essas partidas. Mesmo que tenha sido um pouco turbulento no Sensei, acho que esses torneios foram cruciais para chegar ao nível em que estou aqui. Não se pode dizer definitivamente que fizeram a diferença , mas posso dizer que foram muito importantes.” .

Escotismo e configuração também foram importantes em Nova York. nunca enfrentou Danka Kovinichou com desconto na primeira rodada ou Kontavit Tomljanovic também não jogou. Hechtman disse que ele e Williams estavam recebendo informações sobre os adversários da equipe de análise da Associação de Tênis dos EUA, trabalhando em estreita colaboração com Rinaldi e David Ramos, diretor de análise de desempenho.

“Isso nos ajuda a ver como os pontos fortes de Serena combinam com os pontos fracos do adversário, e vamos a partir daí”, disse Hechtmann.

Hechtman disse que também saudou a chegada de Rena Stubbs, analista e treinadora da ESPN e ex-jogadora número 1 de duplas, que vem prestando consultoria em Nova York.

“Eles são amigos há muito tempo”, disse ele, “e quanto mais positivas as pessoas forem – esse é um estado muito emocional – melhor”. “Eu sou a favor dela. Olha, eu estou aqui para vencer, então qualquer coisa vai nos ajudar a passar pelo topo da montanha.”