outubro 1, 2022

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Imagens de satélite mostram que a plataforma de gelo da Antártida está entrando em colapso mais rápido do que se pensava anteriormente

Uma análise de satélite mostrou, na quarta-feira, que as geleiras costeiras da Antártida estão removendo icebergs em um ritmo mais rápido do que a capacidade da natureza de reabastecer o gelo quebrado, dobrando as estimativas anteriores de perdas da maior camada de gelo do mundo nos últimos 25 anos.

O primeiro estudo do tipo, liderado por pesquisadores do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA, perto de Los Angeles, e publicado na revista Nature, levantou novas preocupações sobre a rapidez com que as mudanças climáticas estão enfraquecendo as plataformas de gelo flutuantes da Antártida e acelerando sua ascensão. . níveis globais do mar.

A principal descoberta do estudo foi que a perda líquida de gelo antártico de “reprodução” de pedaços de geleiras costeiras para o oceano é aproximadamente o tamanho da quantidade líquida de gelo que os cientistas já sabiam que foi perdida devido ao afinamento do gelo causado pelo derretimento das plataformas de gelo. de baixo pelo aumento da temperatura do mar.

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A análise concluiu que o desbaste e o desprendimento juntos reduziram a massa das plataformas de gelo da Antártida em 12 trilhões de toneladas desde 1997, o dobro da estimativa anterior.

De acordo com o cientista do JPL, Chad Green, principal autor do estudo, a perda líquida de cobertura de gelo no continente desde o nascimento apenas no último quarto de século abrange quase 37.000 quilômetros quadrados (14.300 sq mi), uma área aproximadamente do tamanho da Suíça.

“A Antártida está desmoronando em suas bordas”, disse Green no anúncio dos resultados da NASA. “E à medida que as plataformas de gelo diminuem e enfraquecem, as enormes geleiras do continente tendem a acelerar e aumentar a taxa de aumento global do nível do mar”.

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As consequências podem ser terríveis. Ele disse que a Antártida tem 88% do potencial do nível do mar de todo o gelo do mundo.

Plataformas de gelo, lençóis flutuantes permanentes de água doce congelada presas à terra, levam milhares de anos para se formar e agem como suportes impedindo geleiras que facilmente escorregariam para o oceano, fazendo com que os mares subissem.

Quando as plataformas de gelo estão estáveis, o ciclo natural de longo prazo de nascimento e rebrota mantém seu tamanho razoavelmente constante.

Mas nas últimas décadas, o aquecimento dos oceanos enfraqueceu as plataformas por baixo, um fenômeno anteriormente documentado por altímetros de satélite que medem a mudança da altura do gelo e mostram perdas em média de 149 milhões de toneladas por ano de 2002 a 2020, segundo a NASA.

imagem do espaço

Para sua análise, a equipe de Greene compilou imagens de satélite de comprimentos de onda visíveis, infravermelhos, térmicos e de radar para mapear o fluxo glacial e o parto desde 1997 com mais precisão do que nunca a mais de 30.000 milhas (50.000 km) da costa antártica.

As perdas medidas de bezerros de parto excederam tanto a regeneração natural da plataforma de gelo que os pesquisadores descobriram que é improvável que a Antártida retorne aos níveis de geleiras anteriores a 2000 até o final deste século.

A aceleração do nascimento do gelo, como o afinamento do gelo, foi mais pronunciada na Antártida Ocidental, uma área mais atingida pelo aquecimento das correntes oceânicas. Mesmo na Antártida Oriental, uma região cujas plataformas de gelo há muito são consideradas menos vulneráveis, disse Green, “estamos vendo mais perdas do que ganhos”.

Um dos eventos de nascimento da Antártida Oriental que surpreendeu o mundo, disse Green, foi o colapso e a desintegração da enorme plataforma de gelo Konger-Glenzer em março, talvez um sinal de maior fraqueza por vir.

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Eric Wolf, professor de pesquisa da Royal Society da Universidade de Cambridge, aponta para a análise do estudo de como a camada de gelo da Antártida Oriental se comportou durante períodos quentes no passado e modelos para o que pode acontecer no futuro.

“A boa notícia é que, se mantivermos os dois graus de aquecimento global prometidos pelo Acordo de Paris, o aumento do nível do mar devido ao manto de gelo da Antártida Oriental deve ser modesto”, escreveu Wolf em um comentário sobre o estudo do JPL.

Ele disse que a falha em reduzir as emissões de gases de efeito estufa poderia contribuir com “vários metros de aumento do nível do mar nos próximos séculos”.

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(Cobertura de Steve Gorman em Los Angeles). Editado por Tom Hogg

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