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Este exoplaneta é o primo terceiro muito estranho da Terra

Este exoplaneta é o primo terceiro muito estranho da Terra

Ao examinar imagens de um grande telescópio na Espanha, uma equipe de astrônomos, em sua maioria europeus, encontrou o que parece ser um tipo muito raro de exoplaneta a 31 anos-luz da Terra.

Uma equipe liderada por Diana Kosakowski, astrônoma do Instituto Max Planck de Astronomia, na Alemanha, escreveu: Um estudo revisado por pares, cuja versão mais recente apareceu online em 2 de fevereiro. O estudo será publicado na revista Astronomia e astrofísica.

Wolf 1069b pode ser primo da Terra. Mas se for esse o caso, este é o estranho primo de terceiro grau que você evitaria em uma reunião de família. Sim, parece ter o tamanho, a temperatura e a instalação certos para ser um bom lar para a vida como a conhecemos. Mas Wolf 1069 b parece estar girando na velocidade certa para manter o mesmo lado voltado para sua estrela o tempo todo. Isso significa que há luz constante ou escuridão constante, dependendo da metade do planeta em que você vive. Também é curioso que Wolf 1069 b possa estar sozinho em seu sistema estelar. Não há planetas vizinhos. Nem mesmo uma lua para lhes fazer companhia.

Com uma mistura de familiaridade e pura alienação, Wolf 1069 é único entre os exoplanetas. Imagine a Terra, mas remova o ciclo dia-noite, examine a Lua e observe todos os planetas próximos no céu noturno.

Um super exoplaneta pode nos ajudar a redefinir o que consideramos um planeta habitável. “Wolf 1069 b é uma descoberta notável que permitirá uma exploração mais aprofundada da habitabilidade de planetas com a massa da Terra”, escreveu a equipe de Kosakowski.

cor fora do espaço

Kosakowski e seus colegas descobriram Wolf 1069b em dados coletados pelo instrumento Karmenes no telescópio de 11,5 pés no Observatório Calar Alto, na Espanha. Carmenes — que entrou em operação em 2016 — detecta mudanças de cor de um objeto muito distante no espaço.

Essas mudanças, resultados de mudanças sanfonadas nos comprimentos de onda da luz refletida de um objeto, podem indicar o movimento desse objeto em relação ao observador. Um objeto que muda de cor de certas maneiras, em certos períodos de tempo, pode ser um planeta.

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Ao analisar imagens tiradas por Karmenis entre 2017 e 2020, a equipe de Kosakowski – incluindo cientistas em Chipre, Alemanha, Espanha e Estados Unidos – notou algo estranho. Padrões espectrais indicam um planeta solitário orbitando a estrela anã Wolf 1069.

O planeta parece ter aproximadamente o mesmo tamanho da Terra e uma composição semelhante. Ou seja, rochoso em vez de gasoso. Igualmente importante, Wolfe 1069b orbita sua estrela de baixa massa a uma distância de cerca de 650.000 milhas, colocando-a na “zona habitável” da estrela. Apenas perto o suficiente para manter uma temperatura quente – e assim potencializar a vida.

Wolf 1069 visto por uma pesquisa Sloan Digital Sky.

Wikimedia Commons

Os cientistas identificaram mais de 5.000 exoplanetas. Não muitos deles são do tamanho da Terra E na zona habitável de suas estrelas. Na verdade, apenas 20 exoplanetas confirmados atendem a esses critérios. Entre eles, Wolf 1069b é o sexto mais próximo da Terra.

Todas as coisas sendo iguais, Wolf 1069 b deve ser uma das principais prioridades enquanto os cientistas vasculham o universo em busca de sinais de vida alienígena e constroem uma lista de planetas habitáveis ​​que nossos descendentes podem eventualmente colonizar. Mas o Wolf 1069 b tem algumas características estranhas. O planeta parece girar em seu eixo na mesma proporção em que o próprio planeta gira em torno de sua estrela. Em outras palavras, a mesma metade do planeta está sempre voltada para o sol. Há noite perpétua no lado distante e dia perpétuo no lado próximo.

Isso não significa que o Wolf 1069 b não possa suportar a vida. Ele Ela Fazer Quero dizer, eles provavelmente são apenas inabitáveis ​​- e apenas por espécies que podem se adaptar à luz ou à escuridão o tempo todo.

efeito gigante

Há também o fato de que não há evidências claras de outros planetas orbitando a estrela de Wolf 1069. Isso é realmente raro. Tão raro que a equipe de Kossakowski especulou que poderia haver pelo menos um outro planeta no sistema – mas há muito tempo, eles colidiram com Wolf 1069 b. “Wolf 1069 b provavelmente teve uma história de formação violenta”, escreveram os cientistas.

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Este tipo de colisão planetária – a chamada “colisão gigante” – é realmente muito comum nas primeiras eras da formação do sistema estelar. Uma potencial colisão gigante entre a Terra e um planeta vizinho há 4,5 bilhões de anos pode ter remodelado nosso então jovem planeta.

Colisões colossais são inimaginavelmente destrutivas. Mas também pode ser extremamente produtivo quando a proverbial poeira baixar, milhões de anos após o impacto.

Isto é especialmente verdade com a terra. “Acho que os impactos criaram uma grande diversidade de ambientes na Terra, incluindo os próprios continentes, o que permitiu a evolução de microorganismos complexos”, disse Tim Johnson, geólogo da Universidade Curtin, na Austrália, que não participou do estudo. A Besta Diária.

Uma colisão dessa magnitude também poderia enviar grandes quantidades de detritos para a órbita do planeta maior. detritos que, com o tempo, podem se acumular e formar uma lua. Obviamente, foi assim que nossa lua foi formada.

A outra coisa estranha sobre Wolf 1069 b é que o planeta parece ter se beneficiado de toda a mistura geológica de uma aparente colisão gigante, mas não Temos uma lua que podemos ver com nossos telescópios. A lua pode existir, mas ainda não a encontramos. Ou talvez uma lua que nunca se formou e, tendo sugado todos os seus vizinhos planetários, o exoplaneta esteja verdadeiramente sozinho em seu canto da galáxia.

A ausência da lua tem alguns efeitos maravilhosos. Nossa lua puxa nossos oceanos com sua gravidade, criando assim nossas marés. Bilhões de anos atrás, as marés cortaram repetidamente os organismos aquáticos para a terra seca, forçando-os a se adaptar. “Parece que o deslocamento da água da superfície das marés… ajudou a vida na Terra a emergir dos oceanos”, disse Thomas Fuches, astrônomo do Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland e membro da equipe de Kosakowski, ao The Daily Beast.

Para ser claro, a evolução é teoricamente possível sem marés. “Uma superlua não precisa existir para um planeta ter vida”, disse Rajdeep Dasgupta, cientista planetário da Rice University, que não esteve envolvido no estudo, ao The Daily Beast.

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Essas marés, disse Dasgupta, “certamente influenciarão a evolução subsequente do planeta”. É um bônus astrobiológico. Então, se realmente existiu vida em Wolf 1069 b, provavelmente seguiu um caminho evolutivo muito diferente da vida na Terra.

Escaneie o futuro

A equipe de Kosakowski provavelmente está errada, é claro. Tudo o que sabemos atualmente sobre Wolf 1069 b, obtivemos de algumas imagens coloridas, mas confusas. À medida que nossos telescópios melhoram, nossos dados também devem melhorar. Podemos descobrir que estávamos errados sobre o planeta semi-escuro, mas aparentemente habitável.

Fauchez está particularmente interessado em confirmar se o Wolf 1069 b é realmente um b por si só. “Pesquisas futuras de Wolf 1069 b podem estar procurando por um planeta interno dentro do sistema”, disse ele, observando que o exoplaneta Proxima Centauri b parecia estar sozinho até que uma pesquisa de acompanhamento avistou um planeta próximo.

Por outro lado, essas pesquisas futuras podem se descobrir mais Características planetárias estranhas. Kosakowski e seus colegas enfatizam que um planeta sem lua e sem marés “poderia levar a caminhos de circulação atmosférica únicos” que atualmente podemos apenas imaginar.

Na Terra, por exemplo, tende a chover mais Quando a lua está alta no céu, sua gravidade distorce levemente nossa atmosfera. Em Wolf 1069 b, pode não haver lua para influenciar os padrões climáticos.

No momento, Wolf 1069 b parece realmente estranho, mas perfeitamente adequado para a vida de nós ou de algumas espécies exóticas. Um estudo mais aprofundado poderia torná-lo mais habitável, ou menos. Talvez seja menos parecido com o estranho primo de terceiro grau da Terra e mais como uma irmã. Ou talvez você não pertença à família.

De qualquer forma, devemos saber mais em breve. Fuchese disse que ele e seus colegas já elaboraram um plano para investigar mais o exoplaneta alienígena.