julho 4, 2022

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Starliner atraca na ISS pela primeira vez

Atualizado às 22h45 ET com breves comentários pós-lançamento.

TITUSSVILLE, Flórida – A espaçonave Boeing CST-100 Starliner atracou com sucesso na Estação Espacial Internacional em 20 de maio, pouco mais de 24 horas após o lançamento.

A espaçonave atracou com a porta de ancoragem dianteira no módulo Harmony da estação às 20h28 ET. Observadores relataram um cais sólido prendendo a espaçonave à estação cerca de 20 minutos depois, embora as escotilhas que separam a espaçonave da estação não abram até cerca de 11h45 de 21 de maio.

O encaixe ocorreu mais de uma hora após a programação original, pois os controladores trabalharam em vários problemas menores. Isso incluiu o loop de acoplamento da espaçonave, que precisava ser retraído e estendido novamente antes que a espaçonave pudesse fazer sua aproximação final.

“Para a equipe conjunta da Boeing e da NASA, a tripulação da Expedição 67 gostaria de estender nossos parabéns por esta grande ocasião”, disse o astronauta da NASA Bob Hines, que está atualmente na estação, após confirmar o acoplamento. “Hoje marca um marco importante para fornecer acesso comercial adicional à órbita baixa da Terra, preservando a Estação Espacial Internacional e permitindo o objetivo da NASA de devolver humanos à Lua e, eventualmente, a Marte”.

“Esta foi uma missão de demonstração realmente importante”, disse Kathy Lueders, administradora associada da NASA para operações espaciais, brevemente uma hora após o acoplamento. “Ver essa nave agora ancorada na Estação Espacial Internacional é um fenômeno extraordinário.”

Nem a NASA nem a Boeing forneceram atualizações sobre o status da missão Orbital Flight Test (OFT) 2 por mais de 17 horas após o briefing pós-lançamento em 19 de maio, um silêncio incomum que levantou temores de um problema com a espaçonave. Um porta-voz da Boeing disse à SpaceNews que a empresa fornecerá uma atualização sobre a missão “em pouco tempo”, mas a empresa não divulgou essa atualização até mais de três horas depois.

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Nesta atualização, a Boeing confirmou que a espaçonave estava em boas condições, tendo realizado vários testes conforme planejado. Um dos problemas foi o “comportamento não nominal” do circuito de resfriamento térmico na espaçonave, mas a empresa disse que o sistema ainda mantinha temperaturas estáveis.

“A equipe de solo fez um trabalho fantástico gerenciando esses episódios”, disse Steve Stitch, gerente do programa de tripulação comercial da NASA, no briefing pós-atracação. Ele disse que alguma umidade pode ter entrado nos anéis de refrigeração que congelaram e bloquearam o filtro, fazendo com que a pressão no anel aumentasse. Os controladores conseguiram gerenciar a temperatura desses anéis de refrigeração e havia muita margem no sistema.

Outro problema foi a falha de 2 dos 12 propulsores do Reversible Orbital Attitude Control (OMAC) durante o processo de inserção na órbita da espaçonave queimando logo após o lançamento. A Boeing disse no comunicado que a baixa pressão ambiente provavelmente causou o desligamento dos motores.

Mark Naby, vice-presidente e gerente do programa de tripulação comercial da Boeing, disse que os engenheiros desenvolveram uma falha três e identificaram “três ou mais” causas plausíveis, que ele não especificou, indicando posteriormente que os dois propulsores podem ter falhado por razões diferentes. “Podemos nunca saber a verdadeira razão por trás disso, porque não devolvemos este carro”, disse ele. Os propulsores estão localizados no módulo de serviço, que é descartado antes da reentrada e queima na atmosfera.

Os outros motores do OMAC continuaram a funcionar bem, realizando inúmeras manobras à medida que a espaçonave se aproximava da estação antes que os propulsores menores do Sistema de Controle de Reação (RSC) assumissem a tarefa de aproximação final. Os motores do OMAC não serão usados ​​novamente até que a espaçonave queime no final da missão.

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Além dos dois propulsores OMAC, dois propulsores RCS também foram parados ao se aproximar da estação após sofrer uma queda na pressão ambiente. “Acho que ainda não sabemos o que aconteceu com esses propulsores, mas o carro tem muita redundância”, disse Stitch, inclusive em relação à doca e pouso.

Espera-se que o Starliner permaneça na estação até pelo menos 25 de maio. Stich disse que a primeira oportunidade de cancelar o acoplamento estabeleceria um pouso no Porto Espacial White Sands, no Novo México, às 18h46 ET daquele dia, se o tempo permitir. “Não temos pressa de voltar. Queremos aprender com este veículo o máximo que pudermos enquanto estiver em órbita.”