Junho 15, 2024

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Gonzaga, três cabeças-de-chave, ultrapassa a UCLA e avança para a Elite 8

Gonzaga, três cabeças-de-chave, ultrapassa a UCLA e avança para a Elite 8

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LAS VEGAS – Julian Strother acertou uma cesta de 3 pontos com 6 segundos restantes para responder a uma cesta de 3 pontos de Amari Bailey da UCLA, levando Gonzaga à vitória por 79-76 da NCAA sobre a UCLA na noite de quinta-feira no Sweet 16.

“São momentos que você simplesmente não pode compensar”, disse Strother, um nativo de Las Vegas. “Esses são os momentos com os quais você literalmente sonha. Até mesmo fazer uma cena como essa em March Madness e voltar para casa em Vegas é como a cereja no topo.”

O Bruins (31-6), a segunda cabeça-de-chave no Oeste, recuperou de oito pontos no jogo final com 1:05 para o final e liderou por 76-75 em uma cesta de 3 pontos de Bailey com 12,2 segundos restantes do jogo.

Os Zags (31-5) levaram a bola para o chão e Strother acertou uma cesta de três pontos, deixando os torcedores de Gonzaga de pé.

Malachi Smith de Gonzaga roubou a bola de Tyger Campbell da UCLA, mas Strawther acertou 1 de apenas 2 lances livres na outra ponta, dando uma chance aos Bruins.

A cesta de 3 pontos de Campbell na campainha acertou a parte de trás do aro, mandando os Zags correndo do banco para o Elite Eight contra UConn no sábado.

O chute de Strother, após um passe para touchdown, foi uma reminiscência daquele que Chris Jenkins de Villanova fez para vencer o Campeonato Nacional de 2016.

“Todo jogo, tente não ser muito alto, tente não ser muito baixo”, disse Jaime Jacques Jr., da UCLA, que marcou 29 pontos e pegou 11 rebotes. “Ele acertou um figurão e nós perdemos.”

É a segunda vez que Gonzaga derrotou a UCLA em uma tacada de último segundo no Torneio da NCAA. Jalen Suggs esmagou os Bruins na final, acertando uma cesta de três pontos na campainha para enviar os Zags para o jogo do Campeonato Nacional de 2021.

A onda final começou como uma luta de prêmios, com cada equipe marcando touchdowns em um jogo de swings selvagens. UCLA liderava por 13 no intervalo, mas Gonzaga assumiu a liderança por 10 a 2:30 do fim do jogo. UCLA então não atirou por mais de 12 minutos, mas se recuperou para assumir a liderança por 76-75 faltando 13 segundos para o final do jogo.

Drew Timmy, de Gonzaga, marcou 36 pontos e pegou 13 rebotes. Ele é apenas o terceiro jogador com 35 pontos e 10 rebotes no Sweet 16 ou mais tarde desde 1985, e o primeiro desde Bo Kimble de Loyola Marymount na Elite Eight em 1990, de acordo com a pesquisa ESPN Stats & Information.

Os Zags aumentaram a pressão defensiva após um tiro certeiro no primeiro tempo para a UCLA e lideraram por oito, mas Jaquez marcou em uma cesta de três pontos e uma bandeja para fazer o 74-71 faltando 45 segundos para o final do jogo. Timme então errou dois lances livres, que configuraram o chute de Bailey.

Felizmente para Gonzaga, Strother sempre esteve com seus ponteiros longos, mandando-os para a Elite Eight pela quinta vez sob o comando do técnico Mark Vew.

Jackie terminou com 29 pontos e 11 rebotes.

A Associated Press contribuiu para este relatório.