agosto 8, 2022

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Bem, quem acabou de atingir a lua? – Tecnologia Crunch

Você sabe que está vivendo na era espacial quando um foguete atinge a lua, a indústria como um todo voa para o céu e, como um professor irritado segurando uma pipa, pergunta “Quem lançou isso?!” Realmente, foi isso que aconteceu esta semana quando um estágio de foguete desconhecido (!) atingiu a superfície lunar, Nova e interessante formação de buracos E isso nos deixa imaginando como podemos não saber o que aconteceu.

A versão curta desta história é que os observadores do céu Liderado por Bill Gray Ele vinha rastreando algo há meses que, com base em seus cálculos, logo afetaria a lua. Era claramente um pedaço de lixo de foguete (os mísseis produzem uma tonelada de lixo), mas ninguém se apresentou para dizer “Sim, isso é nosso, desculpe por isso”.

Com base em suas observações e discussões, esses mesmos rastreadores decidiram (embora não com falta de experiência) que provavelmente era uma peça do veículo de lançamento da SpaceX de 2015. Mas a SpaceX não lidou com isso e, depois de um tempo, Gray e outros decidiram, Incluindo a NASA, é provável que Lançamento 2014 Chang’e 5-T1 fora da China. A China negou que fosse esse o caso, dizendo que o veículo lançador em questão havia queimado em seu retorno.

Talvez estejam dizendo a verdade. Talvez eles não queiram ser responsáveis ​​pela primeira colisão lunar completamente não intencional da história. Outras naves espaciais atingiram a Lua, mas foram de propósito ou parte de um pouso fracassado (em outras palavras, o efeito foi intencional, um pouco mais difícil do que o esperado) – não apenas um pedaço perdido de lixo espacial.

Provavelmente nunca saberemos, e essa é realmente a parte mais estranha de tudo. Com centenas de telescópios e radares terrestres, redes de sensores espaciais e câmeras apontando em todas as direções – este é apenas o relógio espacial que conhecemos! – Parece surpreendente que um estágio de foguete completo tenha conseguido permanecer em órbita por seis ou sete anos e, eventualmente, tenha chegado à lua, sem ser identificado.

Animação de Tony Dunn mostrando o misterioso objeto (verde) girando e eventualmente afetando a data originalmente estimada para março. Créditos da imagem: Tony Dunn

Eu pensei que alguém em lyolabes, que vem construindo uma nova rede de radar de rastreamento de detritos em todo o mundo, pode ter poucas informações. Darren McKnight, Senior Tech Fellow lá, teve as seguintes respostas às minhas perguntas.

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Como não conhecer a identidade e a trajetória de um objeto tão grande que foi lançado há relativamente pouco tempo?

O rastreamento de objetos negligenciados na órbita lunar provavelmente não será uma alta prioridade para os sensores do governo quando eles puderem passar esse tempo observando satélites ou lixo espacial mais perto da Terra. No entanto, rastrear e monitorar satélites operacionais em órbita ao redor da Lua é, de fato, fundamental para a inteligência estratégica, pois é um novo terreno elevado.

Uma confusão como essa poderia acontecer com um objeto sendo disparado agora?

Sim, isso pode acontecer novamente agora porque a tecnologia usada pelo governo dos EUA para rastrear objetos espaciais não mudou em muitos anos.

É provável que haja mais desses “mistérios” fazendo efeitos aqui e ali nos próximos anos?

Um ataque lunar acidental como esse pode acontecer novamente no futuro, dependendo de quantas missões colocam objetos de foguete nessas órbitas e dão tempo suficiente (anos ou décadas). Mas eventos como esse geralmente devem permanecer extremamente raros.

Como Bill Gray observa em sua escrita:

… Lixo de alta altitude não era uma preocupação para ninguém fora das pesquisas de asteróides, e nem estávamos preocupados com isso. Objetos desse tipo não são rastreados pela Força Espacial dos EUA; Eles usam (principalmente) radar, que é “míope”: ele pode rastrear objetos de 4 polegadas/10 cm de diâmetro em órbitas baixas, mas não pode ver grandes fases de foguetes como essas quando estão tão distantes quanto a Lua. Você precisa de telescópios para isso.

Parece estranho (para mim, pelo menos) que as órbitas de objetos desse tipo sejam calculadas apenas por mim, no meu tempo livre.


É legal de certa forma, mas como qualquer pessoa no mundo da observação espacial lhe dirá, há muito o que olhar lá fora e você tem que escolher seus alvos. Um objeto do tamanho de um foguete a meio caminho da lua não é fácil nem fácil de obter uma boa imagem.

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Talvez nossa melhor pista sobre a identidade do objeto seja a cratera que ele deixou quando atingiu. O local do impacto foi fotografado logo em seguida e tem uma estranha forma dupla: duas crateras sobrepostas, uma de 18m e outra de 16m. Segue o antes e depois:

A cratera dupla foi inesperada e pode indicar que o corpo do míssil tinha grandes massas em cada extremidade. A massa do foguete gasto é geralmente concentrada na extremidade do motor; “O restante do estágio do foguete consiste basicamente em um tanque de combustível vazio”, escreveu Mark Robinson, da NASA.

Embora seja um mistério atraente, a verdade é que não parece haver muitas razões para dedicar recursos sérios à sua descoberta. Coisas mais estranhas acontecem no espaço do que um pedaço de foguete voar no ângulo e velocidade exatos necessários para eventualmente atingir a lua. E pelo que sabemos, alguém sabe bem o que é esse estranho pedaço de lixo espacial de duas pontas, mas prefere mantê-lo quieto.