julho 7, 2022

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A última selfie do rover em Marte no Planeta Vermelho mostra por que sua missão terminou

Esta é a última vez que vemos uma selfie da sonda InSight da NASA em Marte. E com base na quantidade de poeira que cobre os painéis solares da nave de pouso, é fácil entender o porquê. (NASA, Jet Propulsion Laboratory-Caltech)

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Pasadena, CA – Esta é a última vez que vemos uma selfie da sonda Insight da NASA em Marte. E com base na quantidade de poeira que cobre os painéis solares da nave de pouso, é fácil entender o porquê.

A espaçonave estacionária capturou a imagem em 24 de abril com seu braço robótico, que em breve será colocado em sua posição final de descanso chamada “modo de aposentadoria” este mês. Para tirar uma selfie, o braço teria que se mover várias vezes, e isso não seria mais possível.

“Antes de perder mais energia solar, tirei um tempo para observar o ambiente e tirei a última selfie antes de descansar o braço permanentemente com a câmera na posição retraída”, conta InSight chilro Terça-feira.

Por causa da diminuição do suprimento de energia, a missão interromperá o trabalho científico até o final do verão. Ele vem revelando o misterioso interior de Marte desde seu pouso em novembro de 2018.

Os painéis solares da InSight estão cada vez mais cobertos de poeira vermelha marciana, apesar dos esforços criativos da equipe da missão na Terra. Esse acúmulo só piorará quando Marte entrar no inverno, quando mais poeira subirá na atmosfera.

Essas partículas flutuantes reduzem a luz solar disponível para carregar os painéis solares que alimentam o InSight, que está atualmente em uma missão estendida que deveria durar até dezembro. A missão atingiu seus objetivos principais após seus dois primeiros anos na superfície de Marte.

A selfie final mostra a sonda coberta de muito mais poeira do que nas selfies anteriores em dezembro de 2018 e abril de 2019.

O módulo de pouso entrou no modo de segurança em 7 de maio, quando seus níveis de energia caíram, fazendo com que ele interrompesse todas as funções, exceto as essenciais. A equipe espera que isso aconteça com mais frequência no futuro, à medida que os níveis de poeira aumentam.

O módulo de pouso estacionário só é capaz de coletar cerca de um décimo de sua fonte de alimentação disponível após pousar em Marte em novembro de 2018. Quando o InSight pousou pela primeira vez, ele poderia produzir cerca de 5.000 watts-hora por dia em Marte, aproximadamente o que costumava levar para correr Forno elétrico por 1 hora e 40 minutos.

Agora, a sonda produz 500 watts por dia, o suficiente para alimentar um forno elétrico por apenas 10 minutos. Se 25% dos painéis solares forem limpos, o InSight verá energia suficiente para continuar operando. A espaçonave viu vários redemoinhos de poeira, ou tornados, mas nenhum deles estava perto o suficiente para remover os painéis solares.

“Estávamos esperando limpar a poeira como vimos acontecer várias vezes para a espaçonave Spirit e Opportunity”, disse Bruce Banerdt, investigador principal da InSight no Jet Propulsion Laboratory da NASA, em um comunicado. “Ainda é possível, mas a energia é baixa o suficiente para que nosso foco seja aproveitar ao máximo a ciência que ainda podemos coletar”.

Até o final do verão, a equipe desligará o sismógrafo, encerrará as operações científicas e monitorará os níveis de energia restantes na sonda. No final do ano, a missão InSight terminará.

No entanto, a equipe do InSight continuará a ouvir qualquer comunicação em potencial da espaçonave e determinar se ela pode ser ligada novamente.

Descubra o sismômetro altamente sensível, que é chamado de experimento sísmico da estrutura interna Mais de 1300 pântanos De centenas e milhares de quilômetros de distância. entendimento Descubra o maior até hoje, uma força de 5, em 4 de maio.

“Mesmo quando nos aproximamos do final de nossa missão, Marte ainda nos dá algumas coisas realmente incríveis para ver”, disse Banerdt.

Dados coletados pelo InSight até agora Descubra novos detalhes sobre desconhecidos Núcleo, camadas internas e crosta de Marte. Também registrou dados climáticos e analisou os restos do campo magnético que existia em Marte.

O fluxo constante de dados da InSight para os cientistas na Terra será interrompido quando as células solares não puderem gerar energia suficiente. Mas os pesquisadores estudarão as descobertas que a InSight fez nas próximas décadas para aprender o máximo possível sobre nosso misterioso vizinho planetário.

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