outubro 5, 2022

O Ribatejo | jornal regional online

Informações sobre Portugal. Selecione os assuntos que deseja saber mais sobre a Folha d Ouro Verde

A perseverança pode produzir tanto oxigênio em Marte quanto uma pequena árvore

Um Experimento de Recursos de Oxigênio de Marte in-situ – conhecido como MOXIE – conseguiu produzir oxigênio da atmosfera rica em dióxido de carbono de Marte em uma série de testes, como parte da missão Explosive Probe da NASA, que pousou em Marte em fevereiro de 2021.

MOXIE foi capaz de produzir oxigênio em sete ciclos experimentais realizado desde o início dos testes em abril de 2021, em uma variedade de condições climáticas, incluindo durante o dia e a noite no planeta, e em diferentes estações de Marte, de acordo com pesquisa publicada na revista Science Advances.
(Como a Terra, Marte tem estações distintas, mas duram mais do que as estações aqui na Terra porque Marte leva mais tempo para girar em torno do Sol, De acordo com a NASA.)

Em cada corrida, o MOXIE atingiu sua meta de produzir seis gramas de oxigênio por hora – a taxa de uma árvore modesta na Terra.

“Esta é a primeira demonstração de realmente usar recursos na superfície de outro corpo planetário e convertê-los quimicamente em algo que pode ser útil para uma missão humana”, disse Jeffrey Hoffman, vice-investigador principal da Moxy. astronauta aposentado e professor do Departamento de Aeronáutica e Astronáutica do MIT em um comunicado de imprensa.

“É histórico nesse sentido.”

O MOXIE é compacto – do tamanho de uma torradeira – para permitir a colocação no rover Perseverance. Ele foi projetado para funcionar por curtos períodos, começando e terminando a cada rodada, para se alinhar com o cronograma de exploração do rover e outras responsabilidades da missão.

O MOXIE expandido incluirá unidades maiores que podem operar continuamente e potencialmente serem enviadas a Marte antes de uma missão de produção de oxigênio humano à taxa de várias centenas de árvores. Isso permitiria gerar – e armazenar – oxigênio suficiente para sustentar os humanos assim que eles chegassem e reabastecer um foguete para trazer os astronautas de volta à Terra.

READ  Uma antiga bola de fogo que transformou milhas deste deserto em vidro

Michael disse que a produção estável do MOXIE desde que chegou a Marte é um primeiro passo promissor em direção a esse objetivo, embora sejam necessários mais ajustes para garantir que ele possa operar ao amanhecer e ao anoitecer – momentos em que a temperatura do planeta muda drasticamente. Hecht, investigador principal da missão MOXIE no Observatório Haystack do MIT.

Membros do projeto Mars 2020 da NASA estão instalando o Mars Oxygen Resource Utilization Experiment (MOXIE) no chassi do Persevering Rover.

Como funciona o MOXIE

A fina atmosfera de Marte é composta de 96% de dióxido de carbono, o que não ajuda muito na respiração de oxigênio.

Também é muito mais diversificada do que a atmosfera da Terra. “A densidade do ar pode variar até duas vezes durante o ano, e a temperatura pode variar 100 graus”, disse Hoffman. “Um dos objetivos é mostrar que podemos correr (MOXIE) em todas as estações.”

O MOXIE funciona dividindo as moléculas de dióxido de carbono, que são compostas por um átomo de carbono e dois átomos de oxigênio – daí sua fórmula química CO2. Ele separa as moléculas de oxigênio e emite monóxido de carbono como um produto residual.

O rover perseverante criou oxigênio em Marte

Os engenheiros ainda estão testando o MOXIE. Eles planejam aumentar sua capacidade e aumentar sua produção, concentrando-se nos meses da primavera marciana, quando os pesquisadores disseram que a densidade atmosférica e os níveis de dióxido de carbono em particular Alto.

“A próxima rodada será durante a maior densidade do ano, e só queremos produzir o máximo de oxigênio possível”, disse Hecht. “Vamos definir tudo o mais alto que pudermos e deixar correr o maior tempo possível.”

MOXIE também parece ser poderoso. Ele funcionou com sucesso, apesar de ter que se ligar e desligar repetidamente para teste – um estresse térmico que pode degradar o sistema ao longo do tempo. Isso indicaria que um sistema de grande escala, projetado para funcionar continuamente, poderia fazê-lo por milhares de horas, Um comunicado de imprensa do Instituto de Tecnologia de Massachusetts disse.

READ  As variantes do Nightmare Omicron COVID estão decifrando o código do nosso sistema imunológico

“Para apoiar uma missão humana a Marte, temos que trazer muitas coisas da Terra, como computadores, trajes espaciais e habitats”, disse Hoffman no comunicado. “Mas estúpido oxigênio velho? Se você pode chegar lá, vá encontrá-lo – você está muito à frente do jogo.”