janeiro 27, 2023

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A espaçonave Artemis 1 está indo para o vôo no domingo para terminar uma missão histórica

A espaçonave Artemis 1 da NASA concluiu uma jornada de 25 dias ao redor da Lua, fechando suas portas para a Terra no sábado, a caminho de um retorno de 25.000 mph no domingo, que sujeitará a cápsula a um inferno infernal de 5.000 graus antes de cair na Baja California. .

Em uma coincidência inesperada, mas simbolicamente rica, o fim da missão Artemis 1, previsto para as 12h39, chegará 50 anos depois do último pouso lunar da Apollo em 1972.

Testar o escudo térmico Avcoat de 16,5 pés de largura derivado da cápsula Orion é a principal prioridade da missão Artemis 1, “e é nosso objetivo número um por uma razão”, disse Mike Saravin, gerente da missão.

“Não há jato de arco ou instalação térmica de ar aqui na Terra capaz de repetir a entrada em velocidade supersônica com um escudo térmico desse tamanho”, disse ele. “É um design completamente novo para um escudo térmico e é um equipamento fundamental para a segurança. Ele foi projetado para proteger a espaçonave e (os futuros astronautas)… portanto, o escudo térmico precisa funcionar.”

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Em 28 de novembro, no meio do voo da Artemis 1, uma câmera em uma das quatro asas solares da espaçonave Orion capturou esta icônica visão azul e branca da Terra e da Lua (canto inferior direito).

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lançado 16 de novembro No primeiro voo do novo e maciço foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, uma cápsula Orion não tripulada foi lançada da órbita da Terra para a Lua para realizar uma série exaustiva de testes, colocando os sistemas de propulsão, navegação, energia e computador à prova em um espaço profundo. meio Ambiente.

Enquanto os controladores de vôo encontraram falhas ainda inexplicáveis ​​em seu sistema de energia, o “burlesco” inicial com rastreadores estelares e desempenho degradado da antena phased array e da espaçonave Orion e do módulo de serviço construído pela Agência Espacial Européia Funcionou bem no geralatingindo quase todos os seus principais objetivos até este ponto.

“Coletamos uma enorme quantidade de dados que caracterizam o desempenho do sistema do sistema de energia, propulsão e GNC (orientação, navegação e controle) e, até o momento, a equipe de controle de voo correlacionou mais de 140 gigabytes de dados e imagens de engenharia”, disse Jim Jeffer, diretor de integração do veículo Orion.

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A espaçonave Orion seguiu uma trajetória que incluiu um sobrevôo próximo à Lua e um subsequente incêndio no motor para alcançar sua planejada “órbita muito retrógrada” ao redor da Lua. Meia volta depois, o motor da espaçonave disparou mais duas vezes para se preparar para um segundo sobrevoo próximo à Lua, que por sua vez enviou a cápsula de volta à Terra para um sobrevoo no domingo no Oceano Pacífico a oeste de Baja California.

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A equipe já está analisando esses dados para “ajudar não apenas a entender o desempenho do Artemis 1, mas também avançar em todas as missões subsequentes”, disse ele.

Se tudo correr bem, a NASA planeja acompanhar a missão Artemis 1 enviando quatro astronautas ao redor da lua no segundo voo do programa – Artemis 2 – em 2024. O primeiro pouso na lua ocorrerá no período de 2025-26, quando a NASA diz que o primeiro porá os pés. Apresente a próxima mulher e homem na lua.

A cápsula Artemis 1 não tripulada voou meia órbita ao redor da Lua e a carregou para mais longe da Terra – 268.563 milhas – do que qualquer espaçonave anterior classificada por humanos. Dois lançamentos críticos de seu motor principal criaram um sobrevoo de baixa altitude da superfície lunar na última segunda-feira, o que, por sua vez, colocou o rover em rota para um pouso no domingo.

A NASA planejou originalmente deixar o navio a oeste de San Diego, mas a antecipação de uma frente fria trazendo ventos mais fortes e mares mais agitados levou os gerentes da missão a mover o local de pouso para o sul cerca de 350 milhas. O Splashdown agora é esperado ao sul da Ilha de Guadalupe, cerca de 200 milhas a oeste de Baja California.

A espaçonave Orion, que está viajando a 32 vezes a velocidade do som, está se aproximando do sul e deve reentrar na atmosfera visível a 400.000 pés, ou cerca de 76 milhas, às 12h20.

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A espaçonave Orion voará uma trajetória incomum de “entrada sem salto” ao retornar à Terra, saltando a atmosfera superior reconhecível como uma pedra em águas calmas antes de um segundo mergulho.

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Os planejadores da NASA criaram um perfil único de “salto de entrada” que fará com que Orion salte pelo topo da atmosfera como uma pedra plana saltando por águas calmas. Orion descerá de 400.000 pés para cerca de 200.000 pés em apenas dois minutos, depois subirá novamente para cerca de 295.000 pés antes de retomar uma queda guiada por computador para a Terra.

Um minuto e meio após a entrada, o atrito atmosférico geraria temperaturas através do escudo térmico de quase 5.000 graus Fahrenheit, envolvendo a espaçonave em um plasma eletricamente carregado que bloquearia as comunicações com os controles de vôo por cerca de cinco minutos.

Depois de uma queda de comunicação por mais dois minutos e meio durante sua segunda descida na atmosfera inferior, a espaçonave continuará a desacelerar conforme se aproxima de seu local de pouso alvo, diminuindo para cerca de 650 mph, aproximadamente a velocidade do som, cerca de 15 minutos. após o início da entrada.

Finalmente, a uma altitude de cerca de 22.000 pés e a uma velocidade de cerca de 280 milhas por hora, pequenos pára-quedas de arrasto serão acionados para estabilizar a espaçonave. Os pára-quedas principais do navio serão acionados a cerca de 5.000 pés, diminuindo a velocidade do Orion para 18 mph ou mais para um mergulho.

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Um modelo Orion em tamanho real é puxado para o convés inundado de um navio anfíbio da Marinha durante o treinamento para se preparar para a garoa no domingo e recuperar a espaçonave Artemis 1 real após seu voo de teste de 1,4 milhão de milhas ao redor da Lua.

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Duração projetada da missão: 25 dias, 10 horas, 52 minutos, cobrindo 1,4 milhões de milhas desde a explosão em 16 de novembro.

As equipes de resgate da NASA e da Marinha a bordo do USS Portland, uma embarcação anfíbia, ficarão à vista do colapso, prontas para proteger a embarcação e rebocá-la para o “convés do poço” inundado.

Assim que as escotilhas do convés fossem fechadas, a água seria bombeada para fora, deixando o Orion em um estande dedicado, para proteção do escudo térmico, para a viagem de volta à Base Naval de San Diego.

Mas primeiro, a equipe de recuperação ficará de pé por até duas horas enquanto os engenheiros coletam dados sobre como o calor de retorno é absorvido pela espaçonave e quais efeitos, se houver, podem ter sobre a temperatura da cabine da tripulação.

“Estamos a caminho de uma missão totalmente bem-sucedida com alguns objetivos adicionais que alcançamos ao longo do caminho”, disse Sarafin. “E no dia da entrada, atingiremos nosso primeiro objetivo, que é mostrar o veículo em condições de retornar à Lua.”

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