maio 27, 2022

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A crise do novo coronavírus na China pode desencadear a pior variável ainda

o onda covid colidir com China No momento, ameaça não apenas os 1,5 bilhão de chineses, mas também um sério perigo para o resto do mundo.

Deixando de lado os riscos para cadeias de suprimentos globais já frágeis, há uma chance de que um aumento de infecções na China possa dar O patógeno SARS-CoV-2 é uma grande oportunidade para transformar Em algumas variantes novas e mais perigosas. Se isso acontecer, o progresso que o mundo fez contra o COVID desde que as vacinas se tornaram amplamente disponíveis no final de 2020 pode desacelerar, se não reverter.

“Existe uma possibilidade distinta de que as coisas saiam do controle na China”, disse John Schwartzberg, professor emérito de doenças infecciosas e vacinologia da Escola de Saúde Pública da UC Berkeley, ao The Daily Beast. Schwartzberg acrescentou: “Se isso acontecesse, haveria uma quantidade significativa de replicação viral em humanos e isso aumentaria o potencial de produção de variantes problemáticas”.

Especialistas discordam sobre a probabilidade de a próxima variável-chave – “ancestralidade” ser o termo científico – de aparecer na China. A próxima grande cepa pode vir de países onde o vírus já circulou na população, disse Ben Cowling, professor de epidemiologia da Universidade de Hong Kong. A Europa, por exemplo, os Estados Unidos

Mas existem dinâmicas únicas que aumentam as chances de uma nova cepa de SARS-CoV-2 surgir na China. A população chinesa é enorme – e pode ser menos protetora contra infecções e, portanto, mutações virais do que americanos ou europeus, por exemplo.

Essa disparidade é em parte resultado do sucesso anterior da China contra o COVID. Por mais de dois anos, o governo chinês e o estabelecimento de saúde chinês conseguiram suprimir o novo coronavírus. Isso ocorre apesar da possibilidade de o patógeno ter aparecido em um mercado de carnes em Wuhan, no centro-leste da China, no final de 2019.

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Graças às rígidas restrições da China a multidões e viagens diárias, o país passou dois anos praticamente sem COVID. Sim, houve algumas dezenas de milhares de casos em todo o vasto país durante a primeira onda de infecções na primavera de 2020. Mas depois disso, quase nenhum. Tão poucos casos que cerca de 150 novos casos por dia registrados pelas autoridades em meados de janeiro de 2021 se qualificam como um aumento.

Poucas pessoas estão no metrô em Xi ‘an, província de Shaanxi, China, 16 de abril de 2022. Das 0h de 16 de abril às 24 horas de 19 de abril, são implementadas medidas de controle temporário, a comunidade da cidade (a vila), não é necessário que os membros da unidade, geralmente nas atividades da comunidade, saiam.

Costfoto / Publicação futura via Getty Images

Então veio a Omicron. A nova cepa, que apareceu pela primeira vez na África do Sul no outono passado, é de longe a mais transmissível. Alguns especialistas descreveram a forma anterior de Omicron, a subcepa BA.1, como o vírus respiratório mais infeccioso que já viram, em parte devido a grandes mutações na proteína spike, a parte do vírus que o ajuda a capturar e infectar . células humanas.

Subespécie BA.2 O que logo substituiu o BA.1 é ainda pior: tem 80% mais chances de ser contagioso do que o BA.1. Há, também Uma forma “recombinante” muito rara de Omicron Um XE que combina as qualidades de BA.1 e BA.2 é chamado de XE e pode ser até 10% mais transferível do que BA.2.

BA.1 e BA.2 ignoraram o estrito distanciamento social da China. Mesmo o contato mais fugaz entre familiares, vizinhos e colegas de trabalho foi suficiente para desencadear uma tempestade viral na China a partir de janeiro.

Omicron atingiu primeiro a cidade de Hong Kong, no sul, e a vizinha Shenzhen algumas semanas depois. Então, a onda de Omicron se espalhou para Xangai, mais ao norte, levando o governo a impor um dos bloqueios mais rígidos e controversos até o momento.

O vírus continuou a se espalhar. Por funcionários do início de abril Eles estavam gravando Uma média de 15.000 novos casos por dia. Isso foi seguido por um aumento nas mortes. Somente em Hong Kong, quase 9.000 pessoas morreram desde meados de fevereiro. Para ser claro, essa é uma fração das infecções e mortes que os países com menos restrições registraram durante seus piores surtos de COVID. O que preocupa na China é um arquivo direçãoA possibilidade de casos e mortes está aumentando constantemente.

Nem todo mundo confia nos números oficiais. As cidades chinesas além de Hong Kong ainda não relataram mortes por COVID da onda atual, levando alguns especialistas a questionar se o governo de Pequim está atrasando deliberadamente os dados para esconder a extensão da crise. “Estou cético em relação à taxa de mortalidade relatada na China”, disse Peter Collignon, especialista em doenças infecciosas da Escola de Medicina da Universidade Nacional da Austrália. diga a Bloomberg.

Pode haver alguma subnotificação por parte das autoridades de saúde, mas talvez não o suficiente para realmente mudar nossa compreensão do surto na China, disse Paul Tambiah, presidente da Sociedade Ásia-Pacífico de Microbiologia Clínica e Infecção em Cingapura, ao The Daily Beast. “É improvável que a movimentada cena de mídia social chinesa, que transmitiu imagens de indivíduos indignados com as restrições de bloqueio, tenha perdido um grande número de casos graves ou mortes”, disse Tambih.

No entanto, a onda de COVID na China é ruim – e está piorando – e, ao mesmo tempo, os casos estão pairando em uma baixa de um ano na maior parte do mundo, Apesar de BA-2 tornou-se a subespécie dominante em quase todos os lugares.

“É possível que estejamos vendo um ressurgimento na China, incluindo o surgimento e disseminação de novas subcepas, principalmente porque a população nunca atingiu altos níveis de imunidade natural”, Edwin Michael, epidemiologista do Centro de Doenças Infecciosas Globais. Disse Saúde. Pesquisa de Doenças da Universidade do Sul da Flórida para The Daily Beast.

Você não pode criar anticorpos naturais em uma grande população se ninguém nunca foi exposto ao vírus. Esta é a desvantagem dos fechamentos de macro. Anticorpos em pacientes recuperados de COVID conferem uma forte imunidade que, combinada com vacinações em grandes grupos de pessoas, pode ajudar a mitigar o impacto de uma nova cepa. Michael, por exemplo, disse acreditar que a imunidade natural é mais forte e duradoura do que a imunidade das melhores vacinas de mRNA.

Não que os chineses comuns possam acessar pokes de mRNA. As autoridades chinesas criticaram fortemente e depois baniram as vacinas fabricadas no Ocidente, aparentemente para proteger o mercado de vacinas caseiras. Mas os especialistas divergem sobre a eficácia e a longo prazo da vacina local Sinopharma e Sinovac na China. Tambih disse que há dados suficientes para concluir que os tiros chineses são “extremamente eficazes na prevenção de doenças graves e morte”.

Qualquer lugar pode ser fonte de novas variantes, mas os locais com baixos níveis de imunidade populacional e disseminação descontrolada do vírus são os mais prováveis.

Michael disse que discorda. “Eles também usaram vírus inativados em suas vacinas Sinovac e Sinopharm, que eu esperava que fossem mais poderosas do que as vacinas de mRNA em termos de produzir uma resposta imune mais diversificada que pode neutralizar novas mutações, etc.Michael disse: “Mas essa resposta parece ter diminuído, tornando as pessoas vulneráveis ​​novamente a novas tensões”.

Mas mesmo que as vacinas sejam razoavelmente eficazes, as vacinas são distribuídas de forma desigual na China. Os ataques do governo a facadas estrangeiras tiveram o efeito de encorajar atitudes anti-extremismo, especialmente entre os chineses mais velhos, que podem estar menos familiarizados com a mídia do que os mais jovens. Assim, enquanto 85% de todos os chineses foram esfaqueados, Apenas metade dos grupos etários mais vulneráveis– Acima dos anos oitenta – totalmente vacinado. Além disso, a falta de imunidade natural deixou milhões de chineses vulneráveis ​​a linhagens agressivas que poderiam atacá-los diretamente através de bloqueios.

Não apenas milhões de chineses correm risco de doença grave ou morte, mas também são potenciais incubadoras de formas piores de SARS-CoV-2. “Qualquer local pode ser uma fonte de novas variáveis, mas os locais com baixos níveis de imunidade populacional e disseminação descontrolada do vírus são os mais prováveis”, disse Amesh Adalja, especialista em saúde pública do Johns Hopkins Center for Health Security. Besta diária.

Residentes de Hong Kong fazem fila para uma vacina gratuita COVID-19. O governo de Hong Kong recentemente expandiu as medidas de distanciamento social, forçando muitas empresas, como academias, salões, bares e spas, a fechar por mais dois meses. Mais de 34.000 casos de COVID-19 foram confirmados na segunda-feira, elevando o total em Hong Kong para mais de 190.000 no último surto. Dezenas de óbitos também foram registrados, a maioria não vacinada contra a doença.

Foto de Ben Maran/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Cada infecção individual, sem triagem por anticorpos, tende a causar duas mutações a cada duas semanas, disse Nima Moshiri, geneticista da Universidade da Califórnia, em San Diego, ao Daily Beast no ano passado.

“E se tivéssemos 50 milhões de pessoas puxando as alavancas das máquinas caça-níqueis ao mesmo tempo?” perguntou Moshiri. “Esperamos que pelo menos uma pessoa ganhe o jackpot muito rapidamente. Agora, substitua a máquina caça-níqueis por ‘mutação SARS-CoV-2 clinicamente significativa’, e essa é a situação em que estamos.”

Tudo isso significa que quanto mais tempo as taxas de COVID permanecerem altas no país mais populoso do mundo, maior a chance de que a próxima grande linhagem seja chinesa. Novas linhagens são inevitáveis ​​de um país ou de outro, é claro. O truque é diminuir a taxa de mutações para que novas formulações de vacinas, tratamentos e políticas de saúde pública possam pelo menos acompanhar as grandes mudanças no vírus.

Isso é difícil de fazer quando o patógeno está se espalhando rapidamente em um país de 1,5 bilhão de pessoas com taxas variadas de vacinação por vacinas potencialmente de baixa qualidade e muito pouca imunidade natural para suportar a injeção.

O mercado de carne chinês parece ter sido o primeiro “laboratório” para SARS-CoV-2. Em primeiro lugar, o vírus pode se espalhar e sofrer mutação para se tornar o patógeno mortal e veloz contra o qual o mundo inteiro está lutando agora. É possível que algumas cidades chinesas – fechadas, mas ainda prontas para transmissão viral – sejam o laboratório para a próxima grande forma do mesmo patógeno. Pode ser mais transferível do que BA.2. Ou talvez tenha alguma capacidade de escapar dos anticorpos naturais e induzidos por vacinas. Pode ser Ambos traços perigosos.

Independentemente disso, essa linhagem, tenha surgido pela primeira vez na China ou em outro lugar, pode prolongar a epidemia em seu quarto ano.