Junho 15, 2024

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A crise alimentar da Coreia do Norte paira sobre as proezas militares

A crise alimentar da Coreia do Norte paira sobre as proezas militares

fonte de imagem, Getty Images

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A escassez crônica de alimentos não é estranha ao país

Especialistas dizem que a Coreia do Norte está passando por uma crise alimentar crítica.

O país não é estranho à escassez crônica de alimentos, mas os controles de fronteira, o mau tempo e as sanções exacerbaram a situação nos últimos anos.

A mídia estatal disse que altos funcionários devem se reunir no final de fevereiro para discutir uma “mudança fundamental” na política agrícola.

O agregador de notícias KCNA Watch afirmou que esta é uma “tarefa muito importante e urgente” em meio a questões agrícolas “prementes”.

Um jornal do governo comparou o uso de ajuda externa a “doces envenenados”. Na quarta-feira, Rondong Sinmun escreveu que os “imperialistas” usaram a ajuda como uma “armadilha para saquear e subjugar” os países beneficiários.

O Ministério da Unificação da Coréia do Sul supostamente soou o alarme sobre a escassez de alimentos e solicitou assistência do Programa Alimentar Mundial.

Imagens de satélite das autoridades sul-coreanas mostram que a Coreia do Norte produziu 180.000 toneladas a menos de alimentos em 2022 do que em 2021.

Em junho, o Programa Alimentar Mundial levantou preocupações de que condições climáticas extremas, como secas e inundações, poderiam reduzir a produção de safras de inverno e primavera. A mídia estatal também noticiou no final do ano passado que o país estava passando por sua “segunda pior” seca já registrada.

Como esperado, os preços dos alimentos subiram este ano em meio a colheitas ruins e pessoas que buscam alternativas baratas, disse Benjamin Katzev Silberstein, que trabalha para a revista 38North.org, especializada na Coreia do Norte.

O preço do milho aumentou 20% no início de 2023, com a demanda crescendo por produtos menos favoráveis ​​- em comparação com o arroz -, mas mais acessíveis, informou a Rimjin-ang, revista norte-coreana sediada no Japão.

“Se as pessoas estão comprando mais milho, isso significa que os alimentos em geral estão ficando mais caros, e alimentos básicos como o arroz em particular”, disse Silberstein. Um quilo da safra agora custa cerca de 3.400 won norte-coreanos (£ 3,10; US$ 3,80).

A Coreia do Norte é classificada como um dos países mais pobres do mundo. Estimativas recentes são escassas, mas o World Factbook da CIA estima que o PIB per capita seja de cerca de US$ 1.700 em 2015.

No entanto, a situação real e os números não são claros, dada a economia opaca da Coreia do Norte.

“Devido às rígidas medidas de fronteira da Coreia do Norte sobre mercadorias e pessoas, não há como estrangeiros entrarem no país e verificarem a situação por conta própria”, disse James Fretwell, analista do NK News.

Pessoas participam de um evento anual de plantio de arroz na cidade de Nampho, em Chongsan-ri, perto de Nampho, em 12 de maio de 2019.

fonte de imagem, Kim Won Jin

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Uma foto de arquivo mostra norte-coreanos participando de um evento anual de plantio de arroz na cidade de Nampho em 2019.

Ele acrescentou que essas medidas dificultam o envio de ajuda de organizações fora da Coreia do Norte em tempos de crise.

A Coreia do Norte também impôs severas restrições ao comércio e tráfego transfronteiriço desde janeiro de 2020.

Sokil Park, diretor da organização sem fins lucrativos norte-coreana Liberty (Link) na Coreia do Sul, chamou a resposta do regime à pandemia de “extrema e em pânico”.

Park, cuja organização ajuda a reassentar refugiados norte-coreanos na Coreia do Sul ou nos Estados Unidos, disse que o suprimento de necessidades básicas no Norte está diminuindo desde o início da pandemia. O Sr. Park disse que Link ouviu vários relatos confiáveis ​​de pessoas morrendo de fome.

O país também viu uma queda significativa na ajuda humanitária da comunidade internacional – o Escritório da ONU para a Coordenação de Assuntos Humanitários disse que a Coreia do Norte recebeu US$ 2,3 milhões (£ 1,9 milhão) de organizações internacionais e outras agências no ano passado, abaixo dos US$ 14. m em 2021.

Embora isso possa ser o resultado de fechamentos prolongados de fronteiras, alguns trabalhadores humanitários disseram à BBC que as sanções internacionais, que foram reforçadas em resposta às provocações militares da Coreia do Norte, também dificultaram a entrega de suprimentos humanitários.

No entanto, há alguns sinais de que a atividade econômica transfronteiriça está recomeçando. O Nikkei Asia informou na semana passada que algumas viagens de caminhão com a China, que responde por mais de 90% do comércio da Coreia do Norte, foram retomadas.

Mas isso não significa necessariamente que os padrões de vida irão melhorar para os norte-coreanos comuns.

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Grande parte dos gastos da Coreia do Norte vai para os militares – os últimos lançadores de mísseis foram exibidos no início de fevereiro

Grande parte dos gastos da Coreia do Norte vai para os militares – os últimos lançadores de mísseis foram exibidos no início de fevereiro

Park disse que o regime concentrou seus recursos em suas proezas de mísseis e propaganda, com altos custos sociais. Pyongyang lançou um número recorde de mísseis balísticos no ano passado – mais de 70, incluindo mísseis balísticos intercontinentais, ou mísseis balísticos intercontinentais, que podem atingir o continente americano. No início deste mês, fez sua maior exibição de ICBMs em um desfile militar.

Especialistas temem que a situação no terreno se deteriore ainda mais, levando a uma fome tão devastadora quanto a que o país experimentou em meados da década de 1990, muitas vezes conhecida em documentos oficiais como a “marcha árdua”. Estima-se que o número de mortes varie entre 600.000 e um milhão.

“Não parece que estamos nem perto dos níveis de fome dos anos 1990”, disse Silberstein. “Mas as margens são muito pequenas. Portanto, mesmo um suprimento ligeiramente menor de alimentos pode ter sérias conseqüências.”