Abril 21, 2024

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Um arquivo “extraordinário” de cérebros antigos poderia ajudar a esclarecer as doenças mentais

Um arquivo “extraordinário” de cérebros antigos poderia ajudar a esclarecer as doenças mentais

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CNN

Alexandra Morton Hayward, uma funerária que se tornou acadêmica, interessou-se por cérebros – especificamente como eles se decompõem – durante seu trabalho anterior.

“Trabalhei durante anos com pessoas mortas. Minha própria experiência é que o cérebro fica muito liquefeito (após a morte). “Então foi um verdadeiro choque quando encontrei um artigo de pesquisa (científica) que se referia a uma pessoa de 2.500 anos de idade. cérebro.”

Morton Hayward, agora um antropólogo forense que estuda para um doutoramento na Universidade de Oxford, descobriu que os cérebros, embora não sejam tão comumente encontrados intactos como os ossos, estão surpreendentemente preservados nos registos arqueológicos.

Para entender o porquê, o antropólogo compilou um arquivo único de informações sobre 4.405 cérebros descobertos por arqueólogos. Mentes surgiram dos pântanos de turfa do norte da Europa, dos picos andinos, dos naufrágios, dos cemitérios do deserto e das favelas vitorianas. A primeira descoberta Tinha 12.000 anos.

O trabalho de Morton Hayward consiste principalmente em compreender como esses cérebros sobrevivem à devastação do tempo, com pelo menos quatro mecanismos de preservação em funcionamento.

No entanto, a base de dados também abrirá áreas de estudo completamente novas, disse Martin Wernfeldt Nielsen, médico-chefe e patologista do Hospital Universitário do Sul da Dinamarca, que não esteve envolvido na investigação. Ele também é responsável pela Universidade do Sul da Dinamarca Coleção de cérebro médico.

“Este banco de dados permitirá aos cientistas estudar o tecido cerebral desde os tempos antigos e determinar se as doenças conhecidas hoje também existiam há muitos anos em civilizações muito diferentes daquelas em que vivemos atualmente”, disse Wernfeldt Nielsen por e-mail.

“Examinar tecidos de cérebros que não foram expostos ao ambiente e aos estímulos da sociedade moderna pode ajudar-nos a compreender se algumas das doenças cerebrais que enfrentamos hoje podem ser causadas, pelo menos em parte, pela forma como vivemos agora.”

Alexandra L. Morton Hayward

Partes do cérebro de uma pessoa enterradas em um cemitério vitoriano em Bristol, Inglaterra, há cerca de 200 anos. Nenhum outro tecido mole permaneceu entre os ossos que foram retirados de uma cova inundada.

Morton Hayward pesquisou três séculos de literatura científica e entrevistou historiadores e arqueólogos para catalogar os cérebros. No entanto, nem todos os espécimes físicos correspondentes ainda estão disponíveis para estudo.

Morton Hayward disse que os cérebros mais antigos eram cérebros de 12 mil anos descobertos em um local na Rússia na década de 1920, e os pesquisadores os descreveram como tendo sido encontrados com dentes peludos de mamute.. Ela acrescentou que não estava claro o que aconteceu com os cérebros.

Morton-Hayward trabalha em um laboratório em Oxford, Inglaterra, onde ajudou a construir uma coleção de 570 cérebros antigos. Eles são mantidos em geladeiras em potes tipo take-away e recipientes de plástico porque possuem tampas seguras. O espécime mais antigo do laboratório é um cérebro de 8 mil anos da Idade da Pedra na Suécia, que foi montado em um prego antes de ser enterrado no fundo do lago.

Morton-Hayward e seus colegas identificaram quatro maneiras pelas quais os cérebros, que eram tipicamente deformados e encolhidos, foram preservados, fatores frequentemente ligados ao clima ou ambiente em que foram encontrados. Os resultados foram publicados em 19 de março na revista Anais da Royal Society of Biological Sciences.

Condições secas e quentes secaram os cérebros De forma simulada Mumificação intencional de múmias, enquanto em turfeiras ácidas o corpo era bronzeado como couro. Em locais frios, o cérebro fica congelado, enquanto em alguns casos a gordura do cérebro se transforma em “cera tumular”, um processo conhecido como saponificação.

No entanto, em cerca de 1.328 casos, os cérebros sobreviveram na ausência de outros tecidos moles, levantando questões sobre a razão pela qual este órgão persiste enquanto outros se decompõem. Morton Hayward disse que é interessante que muitos dos cérebros mais antigos sejam preservados desta forma desconhecida.

“Temos um quinto mecanismo, este mecanismo desconhecido que assumimos poderia ser uma forma de reticulação molecular, talvez reforçada pela presença de metais como o ferro”, disse ela, referindo-se à possibilidade de proteínas e lipídios se fundirem no cérebro na presença de elementos como o ferro ou o cobre, o que permite a preservação do cérebro.

Os pesquisadores não acreditam que a concha protetora do crânio seja a razão pela qual o cérebro é preservado na ausência de outros tecidos moles. Porque cérebros preservados foram encontrados em crânios danificados por trauma ou processo de fossilização, segundo o estudo.

“O tecido do sistema nervoso central é muito frágil e vulnerável, e a descoberta de que o tecido cerebral foi preservado durante tantos anos é extraordinária”, disse Wernfeldt Nielsen.

Alexandra L. Morton Hayward

Aqui é mostrado o cérebro de uma pessoa de 1.000 anos escavada na Idade da Pedra. Adro da igreja Sint Martinskerk, século X, em Ypres, Bélgica. As dobras do tecido, ainda moles e úmidas, ficam manchadas de laranja com óxidos de ferro.

DNA e proteínas antigas poderiam ser extraídas de cérebros, revelando segredos sobre as pessoas às quais pertenceram. Morton Hayward disse que se o material for recuperado com sucesso, provavelmente será capaz de revelar coisas que as informações moleculares extraídas de ossos e dentes não conseguem.

“O cérebro é o órgão mais metabolicamente ativo do corpo humano. Ele pesa 2% do nosso peso corporal, mas consome 20% da nossa energia, fazendo coisas constantemente. É um órgão incrivelmente complexo e, portanto, tem uma composição biomolecular incomum. .” Realmente. “Então esse tipo de riqueza de informação é muito maior para começar”, disse ela.

“O DNA antigo poderia ser bem preservado dentro desses cérebros devido à forma como os cérebros de tipos pelo menos desconhecidos são preservados”, acrescentou ela. “Ele condensa, encolhe e expele água. Isso forma um tipo de sistema fechado que pode, teoricamente, proteger DNA de alta qualidade e alto rendimento.

Morton Hayward disse que muitas das pessoas a quem pertencem as mentes têm histórias interessantes que merecem mais atenção. Um dos cérebros que documentei pertencia a um santo polaco. Ele foi a última vítima do sacrifício Inca. Como ex-covedora, ela disse que nunca esquece os humanos por trás das partes do corpo.

“Estou muito grato por esta experiência.” Ela disse. “O mais importante é nunca perder de vista o fato de que esses espécimes são provenientes de humanos.”