Fevereiro 20, 2024

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Europa enfrenta um surto de sarampo

Europa enfrenta um surto de sarampo

Uma falsa alegação na década de 1990 de que a vacina contra o sarampo, a caxumba e a rubéola causava autismo levou a um declínio nas taxas de imunização. Mais tarde, as campanhas de saúde pública recuperaram grande parte deste défice, mas as taxas caíram novamente durante a pandemia de Covid-19, especialmente nos países de baixo rendimento.

O vírus do sarampo é particularmente hábil em encontrar bolsões de vulnerabilidade, mas podem ocorrer surtos de outras doenças evitáveis ​​por vacinação, disse o Dr. Saad Omar, reitor da Escola O'Donnell de Saúde Pública da Universidade do Texas Southwestern, em Dallas.

“O sarampo costuma ser o canário da mina de carvão”, disse o Dr. Omar.

Nos Estados Unidos este ano, Filadélfia registou nove casos de sarampo, o estado de Washington confirmou três casos e estava a investigar mais três casos, e vários estados estavam a rastrear contactos de um caso em cada.

Em Janeiro, ocorreram o que a Organização Mundial de Saúde chama de “surtos grandes ou devastadores” em 49 países, de acordo com a Dra. Natasha Crowcroft, conselheira sénior sobre sarampo e rubéola da organização.

A Grã-Bretanha confirmou 250 casos de sarampo em 2023, a maioria deles em crianças com menos de 10 anos. Na Europa, no ano passado, um em cada cinco casos ocorreu num adulto com 20 anos ou mais, segundo a Organização Mundial de Saúde.

O Dr. Omar disse que estes números podem parecer modestos, mas são um sinal de que as autoridades de saúde pública devem intensificar as campanhas de imunização.

“Se o incêndio acabou de começar, este é o momento de fazer tudo o que puder e apagá-lo imediatamente, em vez de esperar que se espalhe”, disse ele.

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Para que o sarampo permaneça sob controle, pelo menos 95% da população deve estar imunizada. Na Europa, a proporção de pessoas que receberam a primeira dose diminuiu de 96% em 2019 para 93% em 2022.

Mais de 1,8 milhões de crianças perderam a vacinação contra o sarampo entre 2020 e 2022.

“Já sabíamos que isto iria acontecer, por isso não é novidade para nós”, disse o Dr. Crowcroft sobre o aumento dos casos de sarampo na Europa.

“Há momentos em que não há absolutamente nenhuma graça em estar certo, e este é um desses momentos.”