Fevereiro 23, 2024

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Decodificado: como a Covid se torna mais contagiosa

Decodificado: como a Covid se torna mais contagiosa

Os cientistas descobriram uma estratégia astuta usada pelo vírus que causa a Covid-19, o SARS-CoV-2, para aumentar a sua infecciosidade.

A equipe da École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), na Suíça, concentrou-se na notória proteína spike do vírus, que lhe permite entrar e infectar células humanas.

Ao infectar um hospedeiro, o SARS-CoV-2 manipula a sua maquinaria celular para modificar uma enzima que então sobrecarrega a capacidade do pico de invadir outras células. A enzima, abreviada como ZDHHC20, geralmente marca as proteínas com uma pequena molécula gordurosa que muda a forma como elas funcionam.

Mas após a infecção, o vírus assume o controle da enzima ZDHHC20, revelou a pesquisa publicada na revista Nature Communications.

“No nosso trabalho anterior, descobrimos a enzima que modifica a proteína SARS-CoV-2 – acrescenta-lhe lípidos – que é essencial para a fusão do vírus com as células-alvo”, disse Jesu van der Goot da EPFL. Faculdade de Ciências da Vida.

“O que estamos mostrando agora é que o vírus realmente melhora a enzima, causando uma alteração na transcrição do seu gene”, acrescentou Van der Goot.

Ao analisar os efeitos do SARS-CoV-2 no gene (zdhhc20), os investigadores descobriram que o vírus desencadeia uma mudança no local de início da transcrição – a parte do gene onde inicia o processo de ser “lido” numa proteína .

Estudando células in vitro e in vivo, confirmaram que esta “alteração transcricional” produz uma enzima contendo 67 aminoácidos adicionais. Isto é suficiente para aumentar 37 vezes a atividade de adição lipídica no pico, levando a um aumento significativo na infecção viral.

A equipe também usou marcação metabólica, Western blotting e imunofluorescência para visualizar e quantificar proteínas, obtendo uma visão abrangente das táticas de manipulação do vírus.

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Indo mais fundo, os pesquisadores descobriram que essa mudança no início da transcrição dos genes parece ser algo que as células normalmente fazem em resposta ao estresse ou aos desafios – no caso do estudo, a colite induzida quimicamente.

O que isto significa é que o SARS-CoV-2 sequestra uma via de resposta a danos celulares pré-existente para gerar mais vírus infecciosos.

Esta descoberta destaca as táticas do SARS-CoV-2 para aumentar a sua infecciosidade, fornece um modelo para potenciais tratamentos e sugere que outros vírus podem usar estratégias semelhantes para cooptar as defesas do hospedeiro.

Além disso, os resultados sugerem que a resposta celular melhorada pelo vírus pode ser uma resposta geral a diferentes factores de stress, estendendo os resultados do estudo para além da infecção viral.