Março 4, 2024

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As criaturas mais antigas da Terra datam das rochas galesas

As criaturas mais antigas da Terra datam das rochas galesas

Fonte da imagem, Imagens Getty

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As investigações sobre fósseis descobertos pela primeira vez em Carmarthenshire na década de 1970 revelaram vestígios de organismos que datam de 564 milhões de anos atrás.

As rochas galesas revelaram detalhes sobre algumas das primeiras criaturas da Terra.

Os fósseis descobertos pela primeira vez em Carmarthenshire na década de 1970 revelaram vestígios de organismos que datam de 564 milhões de anos.

Os antigos invertebrados em forma de disco provavelmente viviam em águas rasas ao longo da costa de ilhas vulcânicas.

Os organismos, demasiado primitivos para serem chamados de animais, são “completamente diferentes de quaisquer outras formas de vida”, dizem os investigadores.

Os resultados da pesquisa, que levou décadas para ser concluída, foram publicados no Scientific Journal of the Geological Society.

Os fósseis foram descobertos pela primeira vez em 1977 em uma pedreira perto da vila de Llangenog, Carmarthenshire, pelo professor John Cope.

Fonte da imagem, Professor John Cobb

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Foi descoberto que os fósseis contêm vestígios de organismos antigos

Eles foram rapidamente reconhecidos como antigos e de excepcional importância, mas o professor Cobb disse que esperou décadas para descobrir sua idade exata, o que dificultou futuras pesquisas.

Essa conquista ocorreu quando um método que mede o decaimento radioativo foi capaz de determinar a idade dos fósseis até 564 milhões de anos atrás, mais ou menos 700 mil anos.

Vem do período Ediacarano, quando os primeiros organismos multicelulares – isto é, organismos constituídos por múltiplas células – existiram na Terra.

“Não sabemos o que são”

O professor Cope, de Swansea, disse sobre os organismos: “Eles são multicelulares, mas não sabemos o que são. São completamente diferentes de qualquer outra forma de vida.”

“Há muito tempo que sabemos que estes fósseis são os mais antigos do País de Gales e, em 2000, um cientista que trabalhava na Terra Nova em fósseis semelhantes olhou para eles e disse 'são uma correspondência exata'.”

Durante o período Ediacarano, o País de Gales fazia parte de um pequeno continente que os geólogos chamavam de Avalônia.

Terra Nova, no Canadá, era um território vizinho.

Ao longo de centenas de milhões de anos, a criação do Oceano Atlântico dividiu o País de Gales e o leste da Terra Nova por milhares de quilômetros.

O avanço na datação de fósseis é creditado ao trabalho do autor principal do artigo, o estudante de doutorado Tony Clarke, nascido em Pembrokeshire, que estava trabalhando em datação radiométrica na Curtin University em Perth, Austrália Ocidental.

Clarke também datou algumas das rochas que se tornaram o megálito de Stonehenge.

Como coautor do artigo, o professor Cope, ex-integrante da Universidade de Cardiff e agora pesquisador associado da Universidade de Bristol, disse que o trabalho foi um grande avanço.

“As técnicas de datação melhoraram muito ao longo dos anos e agora são muito precisas”, acrescentou.

Os fósseis de Llangenog estão preservados no Museu Nacional do País de Gales, em Cardiff.

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