setembro 25, 2022

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Nova variante BA.4.6 COVID se tornando o pesadelo do Deja Vu.

O mundo construiu muita imunidade nos nove meses desde o lançamento da Omicron novo coronavírus Ela se tornou controladora, o que levou a uma onda recorde de lesões.

Essa imunidade a vacinas e infecções anteriores ajuda a reduzir hospitalizações e mortes, mesmo quando os descendentes de Omicron – uma série de subvariantes – se tornaram dominantes, um por um.

O vírus agora está tentando encontrar uma maneira de superar nossos anticorpos. Uma nova subsidiária, BA.4.6, está começando a superar seu antecessor, BA.5. Suas vantagens incluem uma mutação específica na proteína pontiaguda, que faz parte do vírus que o ajuda a se agarrar e infectar nossas células.

Já vimos esse boom R346T antes. E toda vez que aparece, está ligado a formas do patógeno SARS-CoV-2 com maior capacidade de evadir nossos anticorpos. Convite de epidemiologistas de alta qualidade “Fuga imune”.

Se BA.4.6 se tornar dominante, pode refletir a tendência encorajadora que vimos na maioria dos países nas últimas semanas em direção a menos infecções, menos hospitalizações e menos mortes.

É um lembrete de que o novo coronavírus é uma coisa viva e em evolução. Quando nos adaptamos a ela, ela se adapta a nós. “Os vírus geralmente evoluem para se tornarem mais contagiosos e para escapar de nossa imunidade”, disse Ali Mokdad, professor de ciências de métricas de saúde do Instituto de Saúde da Universidade de Washington, ao The Daily Beast.

Não entre em pânico ainda. “Uma das coisas que tento não fazer é ficar muito empolgado com cada nova variante que aparece”, disse Peter Hotez, especialista em desenvolvimento de vacinas no Baylor College, ao The Daily Beast.

A maioria das variantes e subvariáveis ​​do coronavírus aparecem e desaparecem sem muita mudança na tendência geral da epidemia. Além disso, há Um novo tipo de vacina Em negócios que podem nos ajudar a combater as piores formas de COVID a longo prazo. No fim.

No entanto, BA.4.6 merece muita atenção. É a sétima maior variante do Omicron, que estreou na África em novembro. Ele se espalhou rapidamente, superando a variante principal anterior, Delta. Os epidemiologistas descreveram o Omicron e suas subvariantes como o vírus respiratório mais infeccioso que já viram.

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Omicron é quatro vezes mais transmissível que Delta, mas semi-fatal. Então Omicron levou ao pior dia de todos os tempos para uma nova infecção por COVID quando Um recorde de 4,1 milhões de pessoas Fiquei doente em 19 de janeiro. Isso representa um aumento de cinco vezes em relação ao pior dia do Delta em abril do ano passado.

Mas apenas 13.000 pessoas morreram no pior dia para as mortes de Omicron 9 de fevereiro – Milhares morreram menos do que morreram no dia mais mortal do Delta em janeiro de 2021.

Não é difícil explicar a crescente lacuna entre infecções e mortes à medida que a pandemia se aproxima de seu quarto ano. Bilhões de pessoas foram pelo menos parcialmente vacinadas. Bilhões de pessoas foram infectadas com o coronavírus e sobreviveram. A combinação de anticorpos naturais e induzidos por vacinas criou uma parede global de imunidade que prejudicou os piores resultados.

Mas com BA.4.6, o vírus está tentando encontrar uma maneira de contornar esse muro. “Há uma tremenda pressão seletiva para o escape imunológico, especialmente agora que a grande maioria da população tem algum grau de imunidade, de imunização ou infecção ou ambos”, disse o virologista da Universidade de Washington Keith Jerome ao The Daily Beast.

O SARS-CoV-2 está, em essência, lutando por sua sobrevivência – experimentando mutações até encontrar uma que possa lhe dar vantagem.

R346T é uma dessas mutações. Não está totalmente claro como o vírus provocou a mudança. É possível que o Omicron tenha sido misturado com um tipo mais antigo de SARS-CoV-2 em alguém que ficou doente mais de uma vez. Em outras palavras, é possível que BA.4.6 tenha sido uma subvariável “recombinante” que capturou sua qualidade mais útil de um de seus predecessores.

Essa mudança na proteína spike parece tornar o vírus um pouco mais difícil de identificar em nossos anticorpos. Com o R346T, o vírus tem mais chances de passar direto pelo nosso sistema imunológico e causar uma infecção. Mesmo que estejamos vacinados. Mesmo que também descobrimos o COVID e o vencemos no passado.

Maior escape imunológico significa mais e piores infecções. Tivemos sorte com o Omicron no sentido de que, mesmo que a variável e suas variáveis ​​dependentes tenham gerado ondas sucessivas de casos desde novembro, as hospitalizações e as mortes não aumentaram proporcionalmente.

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Ainda é uma questão em aberto até que ponto BA.4.6 pode ser pior e até que ponto pode se espalhar. Agências de saúde de todo o mundo vêm rastreando a variável há meses. Com os estados BA.5 estáveis, BA.4.6 supera BA.5 – mas não em todos os lugares.

Os hotspots do BBA 4.6 incluem alguns estados australianos e partes do meio-oeste americano. Até agora, BA.4.6 é responsável por cerca de quatro por cento dos novos casos nos Estados Unidos, Canadá e Reino Unido.

BA.4.6 está programado para subir com BA.5 para cair. Parece que BA.4.6 tem apenas 10% de vantagem de crescimento Mais do que BA.5, mas essa vantagem está aumentando com o tempo.

Se há uma boa notícia na ascensão de BA.4.6, é que, apesar de todas as mutações preocupantes, ainda é Sub-estirpe Omicron – e ainda tem muitas mutações em comum com BA.5, BA.4, BA.2 e BA.1.

Isso significa que os reforços Omicron que a Pfizer e a Moderna estão desenvolvendo para vacinas de RNA mensageiro, que os reguladores dos EUA devem aprovar nas próximas semanas, devem funcionar pelo menos até certo ponto contra BA.4.6.

BA.4.6 não é o pior cenário. Esta seria uma variante – ou uma nova variante – com forte escape imunológico, uma forma de SARS-CoV-2 que sofreu tantas mutações que todos os anticorpos que construímos nos últimos três anos dificilmente a reconhecem.

A comunidade epidemiológica está dividida sobre a probabilidade de desenvolvimento dessa variante. Alguns estão confiantes de que vírus respiratórios como influenza e o novo coronavírus tendem a se tornar mais leves ao longo do tempo à medida que se tornam “endêmicos” – isso está sempre presente, mas geralmente administrável.

Outros temem que a fuga imune quase completa seja inevitável para os vírus mais inteligentes, pois eles lutam incansavelmente para sobreviver. “Essa ideia de que cada variante subsequente causa doenças menos graves – não estou acreditando nisso”, disse Hotez.

É tudo sobre genética – o vírus troca uma qualidade por outra enquanto se esforça para se espalhar para mais e mais hospedeiros. “O truque do vírus é encontrar uma maneira de escapar da imunidade, mantendo a capacidade de infectar eficientemente novas pessoas”, explicou Jerome.

O vírus até agora teve muito sucesso em fazê-lo, mas a grande questão é se ele pode continuar a fazê-lo ou, em vez disso, esgotará todos os truques possíveis para fazê-lo, estabelecendo um nível mais administrável de endemicidade. Ainda não há como saber com certeza.”

Uma variante ou variante com escape imunológico quase completo pode nos arrastar de volta aos dias mais assustadores de uma pandemia inicial, quando ninguém tinha imunidade – ou qualquer maneira de evoluir imunidade sem sobreviver a uma infecção muito grave.

Mas BA.4.6 com a mutação R346T e a possibilidade de escape imune pode ser uma prévia desse pior cenário. Também pode ser um argumento para que a indústria farmacêutica e as agências de saúde redobrem seus esforços para criar vacinas universais que funcionem contra o SARS-CoV-2 e todos os outros principais coronavírus, dos quais existem dezenas.

Há cerca de uma dúzia de grandes vacinas “pan-coronavírus” em desenvolvimento. Os dois principais esforços são a Coalition for Epidemic Preparedness Innovations na Noruega e o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas do governo dos EUA.

Eles gastam US$ 200 milhões e US$ 43 milhões, respectivamente, para desenvolver suas novas rotas globais. Os julgamentos ainda estão a meses, senão anos de distância. “Estamos gradualmente nos movendo em direção a uma vacina contra o coronavírus mais abrangente”, disse Hotez.

As vacinas contra o pan-coronavírus podem ser um pouco menos eficazes do que as melhores vacinas de mRNA que estavam no auge (contra doenças graves e morte) em mais de 90%, no final de 2020.

Mas será eficaz em grande escala, mantendo as pessoas vivas e fora do hospital, mesmo que o vírus sofra mutações repetidas para sobreviver.