Maio 18, 2024

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“Ghostly” – Cientistas descobriram uma misteriosa criatura sombria na Austrália

“Ghostly” – Cientistas descobriram uma misteriosa criatura sombria na Austrália

Na região de Pilbara, na Austrália, foi descoberta uma nova espécie de formiga, Leptanella voldemort. Distinguem-se pela sua forma pálida e esguia e pelo seu habitat subterrâneo, realçando a biodiversidade única e os segredos ecológicos desta paisagem milenar. Crédito: Mark KL Wong, Jane M. McRae

Na ensolarada região de Pilbara, no noroeste da Austrália, os pesquisadores descobriram uma criatura misteriosa nas sombras – uma nova formiga Classificar De sexo inatingível leptanela.

Novas espécies, Leptanela VoldemortVoldemort culpou Resumindo – uma formiga pálida de constituição esbelta, pernas longas e mandíbula longa e afiada. O nome da espécie presta homenagem ao bruxo das trevas Lord Voldemort, o temível antagonista da série Harry Potter, e faz comparações com a aparência esbelta e fantasmagórica das formigas e o ambiente subterrâneo escuro de onde elas emergiram.

Os cientistas Mark Wong, da Universidade da Austrália Ocidental, e Jane McRae, da consultoria ambiental Bennelongia, descrevem a misteriosa nova espécie em um artigo publicado na revista de acesso aberto. ZooKeys.

Uma visão completa do rosto de Leptanella Voldemort

Uma visão completa do rosto de Leptanella Voldemort, mostrando sua mandíbula afiada. Crédito: Mark KL Wong, Jane M. McRae

Leptanela Voldemort Foi descoberto durante uma pesquisa ambiental que documentou animais que vivem no subsolo na árida região de Pilbara, no noroeste da Austrália. Apenas dois espécimes de novas e estranhas espécies de formigas foram encontrados. Eles foram coletados em uma rede baixada em um buraco de 25 metros de profundidade e recuperados com habilidade durante a raspagem na superfície interna do buraco, uma técnica inovadora de coleta de organismos subterrâneos conhecida como “raspagem subterrânea”.

Características únicas e especulação

Comparado com outros leptanela tipos de formigas, Voldemort culpou Possui um corpo muito esguio, bem como antenas e pernas longas e fusiformes. Combinado com a sua coleção de furos de 25 metros de profundidade, esta forma incomum deixou os especialistas especulando se ele realmente habitava o solo como os outros. leptanela espécies, ou explorar vários refúgios subterrâneos, como vazios cheios de ar e rachaduras que se formam dentro de camadas de rocha nas profundezas do subsolo.

Mandíbulas longas e afiadas Voldemort culpouNo entanto, deixa pouco para a imaginação.

Dois indivíduos de Leptanella de Voldemort foram coletados em Pilbara

Dois indivíduos de Leptanella de Voldemort foram coletados em Pilbara. Crédito: Mark KL Wong, Jane M. McRae

Leptanela Voldemort É quase certo que seja um predador, um temível caçador no escuro. Isto é apoiado pelo que sabemos das poucas observações de comportamentos de caça especializados em outros países. leptanela “As pequenas operárias usam as suas mandíbulas afiadas e as suas picadas poderosas para imobilizar centopéias muito maiores que vivem no solo, antes de transportarem as suas larvas para se alimentarem da carcaça”, disse o Dr. Wong, principal autor do estudo.

Micro presa l Voldemort culpouNo entanto, não se sabe, embora outra variedade subterrânea Invertebradosincluindo centopéias, besouros e moscas, foram coletados na mesma área.

Contexto de descoberta

Existem mais de 14.000 espécies de formigas em todo o mundo, mas apenas cerca de 60 delas pertencem ao misterioso gênero leptanela. Ao contrário da maioria das formigas, todas as espécies de formigas leptanela São subdesenvolvidas – as suas pequenas colónias, geralmente constituídas por uma rainha e apenas cerca de uma centena de operárias, nidificam e alimentam-se exclusivamente no subsolo. Para se adaptar à vida no escuro, leptanela Os trabalhadores são cegos e incolores. Membros anões do mundo das formigas Essas formigas têm apenas 1 a 2 milímetros de comprimento – não muito maiores que um grão de areia – o que lhes permite mover-se facilmente pelo solo. Devido ao seu pequeno tamanho, cor clara e habitações subterrâneas únicas, eles foram descobertos leptanela Estas espécies representam um desafio até mesmo para cientistas especializados em formigas, e grande parte da sua biologia permanece envolta em mistério.

Paisagem de Pilbara

Vista geral da região de Pilbara. Crédito: Mark KL Wong, Jane M. McRae

Embora a Austrália possua alguns dos mais altos níveis de diversidade de formigas do mundo – com estimativas que variam de 1.300 a mais de 5.000 espécies – Voldemort culpou É apenas o segundo leptanela Espécies descobertas no continente. o primeiro, Leptanella suaniFoi descrito há quase um século – numa pequena colónia encontrada sob uma rocha em 1931 – e quase nunca mais foi visto desde então.

Iniciando a sua formação há cerca de 3,6 mil milhões de anos, Pilbara é uma das superfícies terrestres mais antigas da Terra. Apesar dos verões escaldantes e das poucas chuvas, a área abriga raios de invertebrados subterrâneos de importância global. Somando-se à biodiversidade única desta paisagem antiga está a descoberta da misteriosa formiga Voldemort culpou É um testemunho da magia da natureza e dos segredos da vida nas profundezas das trevas.

Referência: “Leptanilla voldemort sp. novembro, uma nova espécie ágil do gênero de formigas Leptanella (Hymenoptera, Formicidae) de Pilbara, com a chave para Leptanella australis” por Mark K. L. Wong e Jane M. McRae, 11 de abril de 2024, ZooKeys.
doi: 10.3897/zookeys.1197.114072