Maio 18, 2024

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O rei dos dinossauros não era um gênio!  Cientistas estão jogando água fria na teoria de que o T.Rex era tão inteligente quanto um macaco

O rei dos dinossauros não era um gênio! Cientistas estão jogando água fria na teoria de que o T.Rex era tão inteligente quanto um macaco

  • O estudo indicou que as temíveis espécies de dinossauros tinham a inteligência dos primatas
  • Especialistas dizem que os resultados não são confiáveis ​​e que o T. rex era tão inteligente quanto os répteis de hoje

Com sua capacidade implacável de perseguir presas, não há como negar que o T. rex era uma fera inteligente.

Um novo estudo mostra que os famosos dinossauros, extintos há 66 milhões de anos, não conseguiam igualar os primatas modernos em termos de inteligência.

Os pesquisadores jogaram água fria na afirmação de um neurocientista no ano passado de que o T.Rex tinha habilidades cognitivas “semelhantes às dos babuínos” e era capaz de resolver problemas.

Esta afirmação controversa, que foi imediatamente recebida com cepticismo na comunidade científica, foi agora desmascarada.

Em vez disso, o poder cerebral do T. rex era mais semelhante ao dos répteis modernos, como crocodilos e lagartos, dizem os pesquisadores.

Um novo estudo diz que o T. rex é um dos animais mais famosos do nosso planeta, mas não era tão inteligente quanto os primatas de hoje. Como outros dinossauros, o Tyrannosaurus rex (T. rex, na foto) era bípede – o que significa que andava sobre duas pernas

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Um especialista calculou a massa cerebral estimada do T. Rex usando crânios fossilizados

O novo estudo foi conduzido por uma equipe internacional de paleontólogos, etólogos e neurologistas, incluindo especialistas da Universidade de Bristol e da Universidade de Southampton.

Darren Naish, paleontólogo da Universidade de Southampton, disse: “A possibilidade de o T. rex ser tão inteligente quanto um babuíno é ao mesmo tempo fascinante e assustadora, com o potencial de reinventar a nossa visão do passado”.

“Mas o nosso estudo mostra como todos os dados que temos contradizem esta ideia.

“Eles pareciam crocodilos gigantes e inteligentes, o que é bastante notável.”

O estudo do ano passado, da neurocientista brasileira Dra. Susana Herculano-Hozel, analisou crânios de T. rex e estudou os cérebros de descendentes de dinossauros, incluindo pássaros modernos.

Ela estimou que o T. rex tinha um número excepcionalmente grande de neurônios em seu cérebro – 3,2 bilhões, ainda mais do que os 2,8 bilhões encontrados em babuínos.

Também conhecidas como células nervosas, as células nervosas são células eletricamente excitáveis ​​que transmitem sinais por todo o corpo de um animal.

Tudo, desde comer, caminhar e pensar, é facilitado por neurônios que enviam sinais elétricos e químicos entre diferentes áreas do cérebro e do corpo.

O número de neurônios geralmente está relacionado ao tamanho do cérebro, portanto, um esqueleto de T. Rex com uma cavidade cerebral grande teria um cérebro maior e, portanto, um número maior de neurônios.

Fotografia de um esqueleto de T. rex no Museu Senckenberg em Frankfurt, Alemanha. O Tyrannosaurus rex viveu no final do período Cretáceo (cerca de 66 milhões de anos atrás) e foi encontrado exclusivamente no oeste da América do Norte.

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33.000 libras são 70% a mais do que se pensava anteriormente

Estudos também sugerem que quanto mais neurônios um animal tem, mais inteligente ele é, levando um neurocientista a sugerir que o T. Rex era capaz de resolver problemas, criar ferramentas para usar e até mesmo se envolver em comportamentos culturais.

Em animado twittar, publicado: 'T. Rex tinha um número de neurônios semelhante ao de um babuíno em seu cérebro, o que significa que tinha o que era necessário para construir ferramentas, resolver problemas e viver até 40 anos, o suficiente para construir uma cultura!

“A realidade era realmente mais assustadora que os filmes!”

Neste novo estudo, os pesquisadores examinaram mais de perto as técnicas usadas para prever o tamanho do cérebro e o número de neurônios nos cérebros dos dinossauros.

Eles descobriram que suposições anteriores sobre o tamanho do cérebro dos dinossauros – e quantos neurônios seus cérebros continham – não eram confiáveis.

Em vez de 3 mil milhões de neurónios, dizem que o número era no máximo 1,7 mil milhões, mas é provavelmente muito inferior a isto.

A relação entre o cérebro e a massa corporal em vertebrados terrestres. A equipe diz que dinossauros como o tiranossauro tinham proporções entre o tamanho do cérebro e o tamanho do corpo semelhantes às encontradas em répteis vivos.

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Os pesquisadores usaram tomografias computadorizadas de fósseis de dinossauros e espécimes modernos para criar um modelo de computador 3D da mandíbula do dinossauro.

“Nossos próprios cálculos indicam que o cérebro anterior do T. rex contém um máximo de 1,7 bilhão de neurônios”, disse ao MailOnline o autor do estudo, Dr. Kai Caspar, da Universidade Heinrich-Heine, na Alemanha.

“Mas consideramos que números na faixa de 250 a 350 milhões de neurônios são mais prováveis.”

Kaspar disse que houve “um grande número de problemas” com o estudo de 2023.

“Mais importante, assume que os cérebros de dinossauros como o T. Rex preencheram toda a cavidade do crânio cerebral”, disse ele ao MailOnline.

Embora isto se aplique a aves e mamíferos, não se aplica aos répteis, cujos cérebros ocupam apenas cerca de 30 a 50 por cento da cavidade craniana.

“O artigo de 2023 também obteve estimativas do cérebro e da massa corporal dos dinossauros de diferentes fontes e são incompatíveis em partes, resultando em um conjunto de dados altamente inconsistente.”

Os investigadores também questionam a ideia de que quanto mais neurónios um animal tem no cérebro, mais inteligente ele é.

Dr. Kaspar disse ao MailOnline: “Embora possa parecer intuitivo, os resultados de estudos comportamentais mostram que o número de neurônios é muitas vezes maus indicadores do desempenho das espécies”.

As imagens comparam os tamanhos do corpo e do cérebro de animais extintos, incluindo o tiranossauro, e espécies modernas
Aqui, o Tiranossauro Tiranossauro ataca um rebanho de dinossauros herbívoros modernos, Triceratops horridus

“Por exemplo, foi demonstrado que os pombos têm um desempenho no mesmo nível que os macacos no que diz respeito à memória de curto prazo ou às quantidades discriminativas – embora os cérebros dos pombos contenham apenas uma pequena fração do número de neurônios nos cérebros dos macacos.”

O especialista acrescentou que os cientistas ainda estão lutando para entender o que leva a um comportamento que “podemos querer descrever como inteligência”.

Mas o Dr. Kaspar afirma que os répteis “certamente não são tão estúpidos como comumente se pensa”.

“Seus comportamentos podem ser muito complexos e os dados experimentais que temos indicam muitas semelhanças cognitivas entre eles e mamíferos e aves”, disse ele.

“Assim, embora não haja razão para supor que o Tiranossauro tivesse hábitos semelhantes aos dos macacos, era certamente um animal comportamentalmente sofisticado.”

O T.Rex foi capaz de “resolver problemas relevantes” – como subjugar presas defensivas, cortejar parceiros com sucesso e encontrar locais adequados para nidificar.

Dr Caspar acrescentou: “O que Herculano-Houzel estava aludindo é que ela usa ferramentas para conseguir essas coisas e o conhecimento adquirido é transmitido de uma geração para outra.”

“Para isso, simplesmente não temos evidências.”

MailOnline contatou o Dr. Herculano-Houzel para comentar o novo estudo, publicado hoje em Registro anatômico.

Estudo afirma que o Tiranossauro rex era 70% maior do que se pensava anteriormente e poderia pesar até 33.000 libras

O infame Tiranossauro Rex – ou T. rex – pesaria até 15.000 kg (33.000 libras) quando vagava pela Terra.

Isto é um pouco mais do que o peso de dois elefantes, ou de um Ônibus de dois andares de Londreso que é 70% mais do que se pensava anteriormente.

Pesquisadores do Museu Canadense da Natureza em Ottawa construíram um modelo que prevê o tamanho máximo da fera pré-histórica.

Até à data, apenas 32 espécimes adultos de T. rex foram descobertos numa população estimada em 2,5 mil milhões de pessoas.

O maior é Scotty, que pesava mais de 19.400 libras (8.800 kg) e tinha mais de 42 pés (13 m) de comprimento quando percorreu o que hoje é o lado ocidental da América do Norte, entre 68 e 66 milhões de anos atrás.

No entanto, os investigadores dizem que os espécimes desenterrados podem não ser uma representação precisa da espécie e que os indivíduos não descobertos podem ter sido muito maiores.

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