Abril 13, 2024

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Caitlin Clark, do estado de Iowa, tem um caminho difícil de volta à Final Four

Caitlin Clark, do estado de Iowa, tem um caminho difícil de volta à Final Four


Os possíveis adversários podem ser Kansas State, que derrotou Iowa no início desta temporada, LSU, UCLA, Southern California e South Carolina.

Ele joga

Se Kaitlyn Clark deixar Iowa com um título nacional, ela receberá tudo.

O comitê de seleção do torneio da NCAA não fez nenhum favor a Clark e aos Hawkeyes Arco feminino Que foi lançado na noite de domingo. Claro, eles são a semente número 1, como esperado. Eles vão sediar a primeira e a segunda rodadas na Carver-Hawkeye Arena, onde perderam os dois jogos nas últimas duas temporadas. Eles estão na Regional de Albany, que é uma viagem mais fácil para seus fãs obstinados do que a outra regional em Portland, Oregon.

Mas os jogos reais? Uau.

Há um possível confronto entre o Sweet 16 e o ​​Kansas State, que Iowa disputou duas vezes nesta temporada, perdendo em casa e vencendo em campo neutro. Uma revanche do jogo do título nacional do ano passado contra a LSU na final regional se aproxima. Se não for Angel Reese e os Tigers, é provavelmente o segundo colocado da UCLA, que é testado em batalha após uma dolorosa temporada do Pac-12.

E isso tudo antes do Final Four!

Se Clark e os Hawkeyes chegarem a Cleveland, Southern Cal e o calouro JoJo Watkins provavelmente estarão esperando. Ganhe uma vaga no jogo do título e há uma boa chance de seu oponente ser o número 1 da Carolina do Sul, que estará ansioso para se vingar depois que Clark derrotou os Gamecocks na Final Four do ano passado.

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Então sim, aproveite.

“Eles tiveram o caminho mais difícil, na minha opinião. Este é o caminho mais difícil”, disse Andrea Carter, analista da ESPN, durante a apresentação da seleção, enquanto Rebecca Lobo concordou.

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Isto pelo menos responde à questão de saber se o comité está a desempenhar um papel preferencial. Se fosse esse o caso, o comitê teria garantido que Clark e Iowa tivessem uma chance direta de chegar a Cleveland – e não me refiro através das Interestaduais 80 e 90.

“Não estamos tentando ter confrontos específicos ou algo assim”, disse Lisa Peterson, presidente do comitê de seleção, após a divulgação da chave. “Eu sei como é agora, mas quando estamos lá, não os vemos dessa forma. Apenas os organizamos em ordem numérica.”

Francamente, ninguém teria culpado o comitê se ele tivesse tentado dar a Clark e Iowa um caminho mais fácil.

Clark tem sido o jogador mais emocionante do basquete universitário nesta temporada. Ela cativou fãs de basquete e fãs casuais com seu ataque aos livros dos recordes, e eles continuaram por perto para ver o que mais ela poderia realizar. Seus quatro jogos finais atraíram mais de 1 milhão de espectadores cada, com o final da temporada regular onde ultrapassou Pete Maravich para se tornar o maior artilheiro de todos os tempos do basquete universitário e o jogo do título do Big Ten Tournament teve uma média de mais de 3 milhões de espectadores.

As celebridades querem vê-la e as crianças querem ser como ela. Por que a comissão não quer que isto continue pelo maior tempo possível?

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Porque não pode, em primeiro lugar. Os quatro primeiros colocados da mesma conferência deveriam estar em chaves diferentes, e o Pac-12 distorceu as coisas ao ter quatro deles: Sul da Califórnia, o primeiro colocado; No. 2 sementes UCLA e Stanford; Oregon de três sementes. Este foi um fator importante na forma como o comitê reuniu todas essas peças cortadas para criar o adereço.

Mas o mais importante é que o futebol feminino não precisa de apoio. Clarke é uma supernova certificada, mas há muitas coisas interessantes acontecendo além dela.

Há muitas histórias e estrelas em todo o campo deste ano. A Carolina do Sul tenta – mais uma vez – completar uma temporada invicta. Existe a “próxima geração”, com Hanna Hidalgo, da Notre Dame, Mylaysia Folwile, da Carolina do Sul, e Madison Booker, do Texas, juntando-se a Watkins como fenômenos calouros. UConn e Paige Bueckers estiveram sob o radar devido a lesões e inconsistências, mas conseguiram passar pelo Torneio Big East.

E não se esqueça da série animada de TV estrelada por Kim Mulkey e sua equipe da LSU.

Sim, o hype do torneio seria um pouco abafado se Clark e Iowa não estivessem em Cleveland. Mas há uma maneira muito fácil de contornar isso. Clark e Iowa terão que vencer.

Está praticamente esquecido agora, mas poucos deram uma chance aos Hawkeyes no ano passado contra a Carolina do Sul. Os Gamecocks tiveram uma seqüência de 42 vitórias consecutivas rumo à Final Four, com quase todas vencendo por dois dígitos. A Carolina do Sul era maior e mais experiente, tendo conquistado o título nacional na temporada anterior.

Clark não se incomodou nem um pouco. Ela perdeu 41 pontos para a Carolina do Sul e também deu oito assistências. Dos 28 gols de campo do estado de Iowa, ela acertou ou ajudou em todos, exceto cinco. Ela jogou 38 minutos, apesar de ter cometido sua segunda falta faltando 8:17 para o fim do segundo quarto. Sempre que a Carolina do Sul tentava se afastar, Clark fazia um trabalho brutal para colocar os Gamecocks de volta.

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Iowa State também não era favorito no Big Ten Tournament deste mês, tendo terminado em segundo lugar na temporada regular para Ohio State. Mas na final contra o Nebraska, time que havia derrotado Iowa um mês antes, Clark perseguiu os Cornhuskers quase sozinho para forçar a prorrogação, e Iowa conquistou seu terceiro título consecutivo de torneio.

Ela tem gelo nas veias, essa, e quanto maiores as apostas, melhor Clarke se sairá. Terá que fazer isso novamente no Torneio da NCAA porque o caminho de Iowa para o título não é fácil. É tudo menos isso.

Envie um e-mail para Nancy Armor em narmour@usatoday.com ou siga-a nas redes sociais @nrarmour