Fevereiro 20, 2024

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A administração Biden anuncia uma regra para reduzir milhões de toneladas de emissões de metano

A administração Biden anuncia uma regra para reduzir milhões de toneladas de emissões de metano

A vice-presidente Kamala Harris prometeu na cimeira climática das Nações Unidas, no sábado, que os Estados Unidos gastariam mais milhares de milhões para ajudar os países em desenvolvimento a lutar e a adaptar-se às alterações climáticas, dizendo aos líderes mundiais que “devemos fazer mais” para limitar o aumento das temperaturas globais.

Os seus comentários seguiram-se às autoridades norte-americanas que anunciaram na cimeira do mesmo dia que o governo federal iria, pela primeira vez, exigir que os produtores de petróleo e gás detectassem e reparassem fugas de metano.

Foi o passo mais ambicioso para reduzir as emissões de combustíveis fósseis que se esperava que a administração do presidente Biden revelasse na cimeira, conhecida como COP28. O metano é um poderoso gás com efeito de estufa libertado para a atmosfera a partir de oleodutos, locais de perfuração e instalações de armazenamento, acelerando perigosamente o ritmo do aquecimento global.

Harris não mencionou este novo regulamento nas suas observações, que duraram menos de cinco minutos e ocorreram antes do que estava programado para ser uma tarde de discussões paralelas com líderes do Médio Oriente centradas na guerra entre Israel e o Hamas.

Mas a vice-presidente, que foi adicionada tardiamente à cimeira depois de Biden ter decidido ignorá-la, destacou o que disse ser quase 1 bilião de dólares em novos gastos aprovados sob a administração Biden para energia limpa e esforços climáticos. Isso pressionou os líderes mundiais a irem mais longe.

“Devemos ter a ambição de enfrentar este momento, acelerar os nossos investimentos e liderar com coragem e fé”, disse ela.

Embora muitos ativistas presentes na cimeira tenham saudado o anúncio do metano, criticaram a administração Biden por não fazer mais para acabar com a queima de combustíveis fósseis como carvão, petróleo e gás. Os Estados Unidos registaram um aumento na produção doméstica de petróleo no ano passado e Biden aprovou alguns novos arrendamentos de perfuração que atraíram críticas de grupos ambientalistas.

“Para manter o aquecimento global dentro dos limites acordados internacionalmente, precisamos de uma eliminação progressiva justa, rápida e financiada dos combustíveis fósseis”, disse Lorne Stockman, diretor de investigação do grupo ambientalista Oil Change International, num comunicado após o anúncio. “Até agora, nenhuma das medidas relacionadas com o metano anunciadas pelos Estados Unidos, o maior produtor mundial de petróleo e gás, cumpriu os padrões exigidos.”

Biden não conseguiu persuadir o Congresso a cumprir as promessas anteriores de ajuda climática. Funcionários da Casa Branca não disseram no sábado quando ou como o presidente pediria ao Congresso para financiar este novo pedido, num momento em que os legisladores estão limitados pelos limites de gastos que Biden negociou com os republicanos durante uma batalha sobre o limite de endividamento do país este ano.

Um anúncio oficial do Departamento do Tesouro sobre a nova promessa, que se seguiu às observações da Sra. Harris, observou que o montante de 3 mil milhões de dólares estava “sujeito à disponibilidade de fundos”.

A regra do metano, anunciada pela primeira vez na Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (COP28) por Michael S. Regan, o administrador da EPA, disse com mais certeza: É uma medida administrativa que não requer aprovação do Congresso e está programada para entrar em vigor no próximo ano. .

O metano não é tão amplamente discutido quanto o dióxido de carbono proveniente da queima de combustíveis fósseis, mas se tornou uma área rara de progresso esta semana nas negociações globais.

É o segundo gás de efeito estufa mais abundante depois do dióxido de carbono. O metano só permanece na atmosfera cerca de uma década depois de ser libertado, mas é cerca de 80 vezes mais poderoso a curto prazo na retenção de calor do que o dióxido de carbono, que permanece no ar durante séculos.

Os cientistas dizem que o metano é responsável por mais de um quarto do aumento da temperatura global desde a era pré-industrial. Eles dizem que a redução do metano é necessária para atingir a meta global de limitar o aumento da temperatura a 1,5 graus Celsius, a meta estabelecida no Acordo de Paris para evitar os piores efeitos do aquecimento global, e agir agora poderia ajudar a ganhar tempo ao planeta enquanto os países lutam. este problema. O problema mais controverso é a redução das emissões de dióxido de carbono.

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As autoridades disseram que o novo regulamento evitaria 58 milhões de toneladas de emissões de metano até 2038. Isso equivale a quase todo o dióxido de carbono emitido pelas centrais eléctricas a carvão dos EUA num ano. Reagan descreveu-a como uma das políticas mais importantes que os Estados Unidos irão implementar para abrandar o ritmo das alterações climáticas durante a próxima década e meia.

“Fiquei cara a cara com gerações de familiares que foram afetados por esta poluição durante muito tempo”, disse Reagan numa conferência de imprensa em Dubai, nos Emirados Árabes Unidos, onde foi realizada a cimeira. “Esta é uma notícia histórica para o nosso clima.”

Fred Krupp, presidente do Fundo de Defesa Ambiental, um grupo de defesa, chamou a política de “a regra climática mais impactante que os Estados Unidos já adotaram em termos de lidar com temperaturas que de outra forma teríamos experimentado”.

Mas os republicanos no Congresso disseram que a regulamentação prejudicaria a indústria do gás e aumentaria os preços da energia para os americanos no país.

“O exagero federal para promover uma agenda climática equivocada tornou-se um elemento básico da administração Biden”, disse a senadora Shelley Moore Capito, R-West Virginia, em um comunicado. Ela chamou a regra final de “apenas mais um exemplo dessas regulamentações prejudiciais”.

Durante muitos anos, a indústria dos combustíveis fósseis esteve dividida em relação às regulamentações do metano. Algumas grandes empresas globais, incluindo a BP, manifestaram apoio ao plano, enquanto os Produtores Independentes de Petróleo dos EUA, que representam pequenas empresas petrolíferas independentes, disseram que a regra poderia fechar 300 mil dos 750 mil poços de baixa produção do país. para a produção de energia em nosso país.”

Os activistas climáticos disseram esperar que a nova regra dos EUA abra caminho para um maior progresso global na redução do metano. Mas neste momento, as emissões estão a ir na direção errada. As emissões de metano aumentaram no ano passado, segundo relatório do instituto Organização Meteorológica Mundial.

Outros compromissos para reduzir as emissões de combustíveis fósseis também foram assumidos na conferência de sábado. Uma aliança de 50 empresas de petróleo e gás – incluindo a ExxonMobil; Aramco Arábia Saudita; ADNOC, a empresa petrolífera estatal dos Emirados Árabes Unidos; A ConocoPhillips e a BP comprometeram-se a reduzir as emissões de metano em 80 a 90 por cento até ao final desta década.

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A aliança, chamada Acelerador Global de Descarbonização, foi o principal anúncio dos Emirados Árabes Unidos na Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (COP28). Foi denunciada por 300 grupos ambientalistas, que afirmaram que não foi suficientemente longe para reduzir os combustíveis fósseis.

Estas empresas representam mais de 40% da produção global de petróleo. O compromisso é voluntário, mas a Bloomberg Philanthropies também anunciou um novo programa de 40 milhões de dólares para aumentar a transparência na forma como as empresas medem e reportam fugas de informação.

John Kerry, o enviado especial dos EUA para as alterações climáticas, disse que reduzir as fugas de metano era a “maneira mais fácil, rápida, barata e simples” de reduzir as emissões, porque as soluções envolvem essencialmente tapar as fugas. “É principalmente encanamento”, disse ele.

Cinco países juntaram-se no sábado a uma coligação global de países, iniciada pelos Estados Unidos e pela União Europeia em 2021, pronta para reduzir o metano global em 30 por cento até 2030. São eles: Angola, Cazaquistão, Quénia, Roménia e Turquemenistão.

Kerry também disse que os Estados Unidos, a União Europeia e grupos filantrópicos arrecadaram mais de mil milhões de dólares em doações para ajudar a reduzir as emissões de metano. Ele disse que o dinheiro iria, em particular, para países de baixa e média renda.

Uma coligação separada de países, bancos de desenvolvimento e grupos sem fins lucrativos anunciou uma nova iniciativa para ajudar os países em desenvolvimento a eliminar gradualmente o carvão. A parceria, conhecida como Acelerador de Transição do Carvão, terá como objectivo fornecer financiamento acessível aos países pobres que procuram construir energias renováveis ​​e reutilizar infra-estruturas de carvão para apoiar projectos de energia limpa.

“A comunidade internacional tem a responsabilidade de apoiar as economias emergentes na sua estratégia de eliminação progressiva do carvão”, disse Emmanuel Macron, Presidente francês, numa reunião sobre os esforços com os líderes do Vietname, Malásia e Indonésia. “Precisamos mudar as regras do jogo se quisermos acelerar.”

David Gillis Contribuiu para relatórios.