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Peregrine Moon Lander da Astrobotic queima na atmosfera da Terra

Peregrine Moon Lander da Astrobotic queima na atmosfera da Terra

19 de janeiro: Este artigo foi atualizado para incluir informações de uma coletiva de imprensa no dia seguinte à sua primeira publicação.

Uma espaçonave que se destinava à superfície da Lua acabou caindo de volta na Terra, onde queimou na atmosfera do planeta na tarde de quinta-feira.

A tecnologia astronômica foi anunciada em Pittsburgh em Postado na rede social X Ele perdeu contato com o módulo de pouso Peregrine Moon às 15h50 horário do leste dos EUA, o que sinalizou sua entrada na atmosfera da Terra sobre o Oceano Pacífico Sul aproximadamente às 16h04.

Na sexta-feira, o Comando Espacial dos EUA confirmou a destruição de Peregrine. A Astrobotic reunirá um painel de revisão de especialistas da indústria espacial para descobrir o que deu errado.

Foi um final intencional, embora decepcionante, para uma viagem de 10 dias que cobriu mais de meio milhão de milhas, enquanto o veículo passava pela órbita da Lua antes de voltar para a Terra. Mas a sonda nunca chegou perto do seu destino de aterragem no lado mais próximo da Lua.

As principais cargas úteis a bordo da espaçonave eram da NASA, como parte de um esforço para conduzir experimentos lunares a um custo menor usando empresas comerciais. O lançamento da Astrobotic foi o primeiro do programa, conhecido como Commercial Lunar Payload Services, ou CLPS. A NASA pagou à Astrobotic US$ 108 milhões para transportar cinco experimentos que custaram US$ 9 milhões para serem construídos.

O Peregrine foi lançado perfeitamente em 8 de janeiro de Cabo Canaveral, Flórida, no vôo inaugural de um foguete inteiramente novo conhecido como Vulcan. Mas pouco depois de se separar da segunda fase do foguetão, o seu sistema de propulsão sofreu uma avaria grave e a nave espacial não conseguiu manter os seus painéis solares apontados para o sol.

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Os engenheiros astrobóticos conseguiram redirecionar o Peregrine para que sua bateria pudesse recarregar. Mas um vazamento de propulsor tornou impossível o pouso planejado na Lua. A hipótese atual da empresa é que a válvula não fechou, fazendo com que o fluxo de hélio de alta pressão rompesse o tanque de combustível.

A Astrobotic estimou inicialmente que Peregrine ficaria sem propelente e morreria em dois dias. Mas à medida que o vazamento diminuiu, a espaçonave continuou a operar. Todas as 10 cargas úteis, incluindo quatro da NASA, foram alimentadas com sucesso, demonstrando que os sistemas de energia da espaçonave estão funcionando. (A quinta carga útil da NASA, um refletor laser, não precisava de energia.) Outras cargas úteis de clientes também foram alimentadas, incluindo um pequeno veículo espacial construído por estudantes da Universidade Carnegie Mellon e experimentos das agências espaciais alemã e mexicana.

“Depois desta anomalia, alcançamos vitória após vitória após vitória, demonstrando que a nave espacial estava operacional no espaço”, disse o CEO da Astrobotic, John Thornton, durante a conferência de imprensa de sexta-feira.

No fim de semana, a empresa disse que a espaçonave, que foi desviada do curso devido a um vazamento de propelente, estava a caminho de queimar na atmosfera da Terra. A empresa disse que decidiu deixar Peregrine neste caminho para evitar a possibilidade de a espaçonave desativada colidir com satélites ao redor da Terra.

Mais sondas visando a lua.

Na sexta-feira, a espaçonave robótica SLIM do Japão, atualmente em órbita da Lua, pousou com sucesso na superfície lunar, apesar de ficar sem energia devido a problemas com seu sistema solar.

A próxima missão comercial financiada pela NASA, que será realizada pela Intuitive Machines de Houston, poderá ser lançada em meados de fevereiro.

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A Astrobotic tem um contrato com a NASA para transportar uma carga útil muito maior para a Lua: o Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, ou VIPER. O VIPER irá circunavegar a região polar sul da Lua, incluindo entrar em crateras permanentemente sombreadas, alguns dos locais mais frios do sistema solar. Esta missão é coletar informações básicas de reconhecimento científico antes que os astronautas se dirijam para lá.

Enquanto os experimentos da NASA no Peregrine custaram US$ 9 milhões, o VIPER custará mais de US$ 430 milhões para construir e operar, e viajará a bordo do maior módulo de pouso da Astrobotic, o Griffin.

A missão VIPER está programada para ser lançada em novembro, mas isso significa que a NASA terá que pilotar um carro-chefe caro em uma espaçonave não comprovada de uma empresa que ainda não pousou com sucesso na Lua.

Joel Kearns, vice-administrador associado de exploração na Diretoria de Ciências da NASA, disse durante a coletiva de imprensa de sexta-feira que deseja ver os resultados da investigação sobre o que deu errado com Peregrine antes de decidir se fará alguma alteração em seu contrato com a Astrobotic para entregar a espaçonave. . Viber.

“Queremos ter certeza de que realmente entendemos a causa raiz e os fatores que contribuíram para o que aconteceu em Peregrine e se precisamos ajustar nossos planos para Griffin”, disse o Dr.