Abril 25, 2024

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O diagnóstico de câncer do Rei Charles destaca os longos tempos de espera enfrentados por muitas pessoas no Reino Unido

O diagnóstico de câncer do Rei Charles destaca os longos tempos de espera enfrentados por muitas pessoas no Reino Unido

LONDRES (AP) – Para Anna Gittins, três meses significariam a diferença entre a vida e a morte.

A diretora da escola primária de Hereford, no oeste da Inglaterra, ficou chocada ao descobrir que tinha câncer colorretal avançado em 2022. Mas quando ligou para o hospital local, foi informada que ninguém poderia vê-la durante três meses “devido à alta demanda”. E o declínio na capacidade dos médicos seniores.”

“Fui diagnosticada com câncer de intestino em estágio quatro, que se espalhou para meu fígado. “Não tenho três meses para esperar”, disse ela, usando outro termo para câncer colorretal. Ela tinha apenas 46 anos.

Gittins recebeu assistência médica privada e desde então passou por cirurgia e quimioterapia. “Considero-me muito sortuda, mas há muitas pessoas que morreriam desnecessariamente quando o tratamento imediato as teria ajudado”, disse ela. “Isto não é justo. Não num país como o nosso.”

Gittins está entre milhares de pessoas com câncer que foram decepcionadas Serviço Nacional de Saúde na Grã-Bretanhauma instituição outrora respeitada Agora é amplamente visto como passando por uma grave crise Devido a anos de subfinanciamento e falta de pessoal.

Os tempos de espera para o diagnóstico e tratamento do cancro em todo o Reino Unido pioraram nos últimos anos e estão a aproximar-se de níveis recordes – e os especialistas dizem que muitos cancros estão a ser diagnosticados demasiado tarde. Os especialistas alertam que o peso do cancro aumentará à medida que a população do país envelhece.

O recente anúncio feito por funcionários do palácio de que o rei Carlos III tinha sido diagnosticado com cancro pôs em evidência a questão. As autoridades não disseram que tipo de câncer Charles tem, mas foi descoberto recentemente Procedimento corretivo para aumento da próstata.

A decisão do monarca de 76 anos de partilhar publicamente o seu diagnóstico de cancro foi amplamente elogiada e os especialistas disseram que serviu como um poderoso lembrete de que o cancro afecta uma em cada duas pessoas no Reino Unido. A notícia desencadeou um “Efeito King Charles” – levando imediatamente a um aumento de visitas a sites de informação e apoio sobre o cancro em todo o país.

Mas muitos não puderam deixar de comparar o rápido tratamento que Charles recebeu, dias após o seu diagnóstico, com o desempenho dos britânicos comuns em hospitais públicos.

As autoridades de saúde pública pretendem que 75% dos pacientes com suspeita de cancro recebam um diagnóstico no prazo de quatro semanas após encaminhamento urgente de um médico. Dizem também que 85% dos pacientes com câncer devem esperar menos de dois meses pelo primeiro tratamento contra o câncer.

Mas a última vez que todas estas metas de tempo de espera foram cumpridas em Inglaterra foi em 2015, dizem os especialistas, e os atrasos são piores nas zonas mais pobres do país, como a Irlanda do Norte.

Um em cada três pacientes no Reino Unido espera mais de dois meses para iniciar o tratamento após um encaminhamento urgente para avaliação do cancro, de acordo com o centro de investigação independente Nuffield Trust. No total, 225.000 pessoas esperaram demasiado desde 2020, de acordo com a Radiotherapy UK.

A taxa de sobrevivência para cancros comuns no Reino Unido está consistentemente atrás dos países com sistemas de saúde universais semelhantes e despesas de saúde pública per capita semelhantes, Relatório recente Encontrado pela instituição de caridade Cancer Research UK.

Além de tempos de espera mais longos, as pessoas com cancro no Reino Unido também receberam menos quimioterapia e radioterapia do que países como Canadá, Austrália, Dinamarca e Noruega. Outro estudo da instituição de caridade Ele disse.

“É muito preocupante que sejamos subtratados no Reino Unido em comparação com países semelhantes. Para o cancro do pulmão, por exemplo, 28% dos pacientes recebem quimioterapia no Reino Unido”, disse Nasser Al-Turabi, diretor de evidência e implementação da Cancer Research UK. Na Noruega, a percentagem é de 45%.

Al-Turabi apontou para a falta de investimento em equipamento e pessoal especializado nos últimos 15 anos, o que levou o Reino Unido a ficar perto do último lugar entre 36 países desenvolvidos em termos de número de máquinas de tomografia computadorizada e ressonância magnética.

“Sabemos que temos uma população envelhecida, mas não há um compromisso específico do governo para atender à demanda que sabemos que está por vir”, afirmou. “Não podemos nem mesmo fornecer agendamentos on-line para consultas de triagem. A infraestrutura digital tem 20 anos”.

A sobrevivente do câncer, Cathy McAllister, está tão frustrada com a ineficiência do NHS que se retreina para se tornar uma ativista de conscientização sobre o câncer.

A ex-executiva de marketing de Belfast, Irlanda do Norte, disse que esperou pelo menos dois meses para iniciar o tratamento depois que foi diagnosticada com câncer colorretal em estágio avançado em 2019. Ela acrescentou que só conseguiu um exame de acompanhamento após o tratamento porque ela continuou a persegui-lo com os chefes do hospital.

“É apenas uma espera em cada estágio”, disse McAllister, 53 anos. “Você espera que o câncer seja uma prioridade, a ponto de, depois de consultar o médico, ele colocar os braços em volta de você e você será cuidado. de, mas você não é. Você é apenas mais um número porque eles estão muito estressados.

O tratamento do câncer não é a única parte do NHS em crise. Milhões de pessoas lutam para marcar consultas com clínicos gerais ou dentistas, os departamentos de emergência dos hospitais ficam regularmente sobrecarregados e um número recorde de pessoas fica preso em listas de espera para tratamentos de rotina.

A pandemia de Covid-19 exacerbou a situação, mas o NHS – uma instituição enorme que emprega mais de um milhão de pessoas – há muito que luta para lidar com a redução do financiamento público e o aumento da esperança de vida. Muitos atribuem a crise às políticas de austeridade Dos sucessivos governos conservadores, que cortaram os orçamentos da saúde, da assistência social e da educação durante os seus 14 anos no poder.

Em resposta a uma pergunta sobre atrasos no tratamento do cancro, o NHS England disse que mais pessoas estão a ser diagnosticadas numa fase inicial do cancro do que nunca, e que mais opções de tratamento estão disponíveis. Ela disse em um comunicado que durante o ano passado, quase 3 milhões de pessoas fizeram exames de câncer que salvaram vidas, em comparação com 1,6 milhão há uma década.

O primeiro-ministro Rishi Sunak, que fez da redução do tempo de espera uma grande prioridade, culpou uma série de esperas sem precedentes. Devido à greve de médicos e enfermeiros Por falta de progresso.

Dezenas de milhares de médicos abandonaram os seus empregos várias vezes desde o final de 2022 para protestar contra a deterioração das condições e exigir melhores salários, algo que os sindicatos dizem não acompanhar o aumento da inflação. No mês passado, os médicos juniores entraram em greve durante seis dias, a greve mais longa do género na história do NHS.

McAllister, um sobrevivente do cancro, quer que o tratamento do cancro seja um ponto focal antes das eleições gerais britânicas, previstas para este ano. Apela ao governo para que desenvolva um plano contra o cancro e dedique tanta atenção e urgência ao cancro como fez à pandemia da COVID-19.

“É chocante que sempre que surgem tempos de espera para pacientes com cancro, eles são quase ignorados. Ficamos um pouco insensíveis a essas estatísticas”, disse ela. “Precisamos que as pessoas se levantem e digam: ‘Não é bom o suficiente’”.