Abril 25, 2024

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Maldivas assinam pacto militar com a China para se afastar ainda mais da Índia

Maldivas assinam pacto militar com a China para se afastar ainda mais da Índia

Liu Bin/Xinhua/Getty Images

O presidente das Maldivas, Mohamed Moizo, encontra-se com o líder chinês Xi Jinping em Pequim em 10 de janeiro de 2024.



CNN

As Maldivas disseram na terça-feira que a China lhe forneceria “assistência militar”, o mais recente sinal de que uma mudança pró-China no arquipélago do Oceano Índico está bem encaminhada após a eleição do presidente Mohamed Moizu no ano passado.

O Ministério da Defesa das Maldivas disse que assinou um acordo com Pequim na segunda-feira “sobre a prestação de assistência militar pela China” e que o acordo promoverá “relações bilaterais mais fortes”, de acordo com uma publicação no site de mídia social X.

Os detalhes sobre o que a ajuda incluirá não foram revelados, mas o ministério disse que o acordo era “gratuito” – ou foi fornecido gratuitamente.

A medida faz parte de um esforço do Presidente Moizo desde que assumiu o cargo em Novembro para desenvolver laços mais estreitos com a China, após a sua campanha eleitoral “India Out” que prometia retirar as tropas indianas do território das Maldivas e reafirmar a soberania nacional “perdida”.

Em janeiro, Moiso estabeleceu o prazo de 15 de março para a retirada completa dos militares indianos estacionados no arquipélago, segundo o gabinete do presidente. Uma atualização do seu gabinete no mês passado dizia que as negociações tinham chegado a acordo sobre a saída das forças por etapas, com o primeiro lote a retirar-se antes de 10 de março e o restante antes de 10 de maio.

Segundo a Reuters, há 77 soldados indianos e 12 médicos das Forças Armadas Indianas nas Maldivas. A Índia também deu às Maldivas dois helicópteros e uma aeronave Dornier, que são usados ​​principalmente para vigilância marítima, operações de busca e salvamento e evacuações médicas, informou a Reuters.

O novo acordo com a China representa uma grande mudança na política externa das Maldivas em comparação com o antecessor pró-Índia de Moiso, Ibrahim Mohamed Solih.

O pequeno país do sul da Ásia é considerado internacionalmente um destino turístico popular pelas suas praias de areia branca e lagos azul-turquesa.

Mas o arquipélago, que inclui quase 1.200 atóis baixos e tem uma população de menos de meio milhão, está espalhado por uma vasta extensão de águas e rotas marítimas estrategicamente importantes no Oceano Índico.

Devido à sua proximidade geográfica e aos fortes laços históricos e económicos, a Índia tem sido durante décadas o parceiro mais próximo das Maldivas e Nova Deli vê a região como parte da sua esfera de influência tradicional.

Mas as Maldivas encontram-se há muito tempo no meio de uma luta geopolítica com a Índia e a China a competir por influência.

A China tem expandido cada vez mais a sua presença nas Maldivas, o que é claramente evidente através de projetos de infraestruturas de grande escala, como o projeto de 200 milhões de dólares Ponte da Amizade entre a China e as Maldivas.

Os analistas têm ele disse anteriormente à CNN A presença chinesa nas Maldivas poderá afectar a segurança indiana, dada a proximidade do arquipélago da costa ocidental da Índia.

Em Janeiro, Moizo viajou para Pequim numa visita de Estado e os dois países assinaram 20 acordos que incluíam cooperação em infra-estruturas, comércio, economia, desenvolvimento verde, subvenções e outros projectos de desenvolvimento.

Isto inclui cerca de 127 milhões de dólares em ajuda para desenvolver estradas na capital, Malé, e construir 30 mil unidades de habitação social, de acordo com um comunicado de imprensa do Gabinete do Presidente.

Durante a viagem, Moiso elogiou a China como “um dos aliados e parceiros de desenvolvimento mais próximos das Maldivas”.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Mao Ning, disse aos repórteres na terça-feira que Pequim está “empenhada em trabalhar com as Maldivas para construir uma parceria cooperativa estratégica abrangente”.

Ela acrescentou: “A cooperação normal entre a China e as Maldivas não visa terceiros e não será perturbada por terceiros”.

No seu discurso presidencial de 5 de Fevereiro, Moizo disse que as Maldivas devem reforçar as suas capacidades militares e que as suas forças de defesa estão prestes a alcançar capacidades de vigilância 24 horas por dia sobre a zona económica exclusiva de 900.000 quilómetros quadrados do país.

Acrescentou que o governo também não renovará um acordo que permite a países estrangeiros medir e mapear os oceanos e costas das Maldivas.