Maio 18, 2024

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Gordon E. Moore, co-fundador da Intel por trás da Lei de Moore, morre aos 94 anos

Gordon E. Moore, co-fundador da Intel por trás da Lei de Moore, morre aos 94 anos

Morreu Gordon E. Moore, cofundador e ex-presidente da Intel, fabricante de chips semicondutores da Califórnia que ajudou a dar nome ao Vale do Silício e a alcançar o tipo de domínio industrial mantido por gigantes ferroviários americanos ou empresas siderúrgicas em outra época. sexta-feira em sua casa no Havaí. Ele tinha 94 anos.

foi a morte dele anunciado pela Intel e a Fundação Gordon e Betty Moore. Nenhum motivo foi especificado.

Junto com alguns colegas, Moore pode reivindicar o crédito por levar computadores portáteis a centenas de milhões de pessoas e integrar microprocessadores em tudo, desde balanças de banheiro, torradeiras e carros de bombeiros de brinquedo até telefones celulares, carros e aviões a jato.

O Sr. Moore queria ser professor, mas não conseguiu um emprego na educação. Mais tarde, ele se chamou de “empreendedor acidental” porque se tornou bilionário como resultado de um investimento inicial de US$ 500 na incipiente empresa de microchips, que transformou a eletrônica em uma das maiores indústrias do mundo.

Seus colegas disseram que foi ele quem viu o futuro. Em 1965, no que ficou conhecido como Lei de Moore, ele previu que o número de transistores que poderiam ser colocados em um chip de silício dobraria em intervalos regulares no futuro previsível, aumentando assim muito o poder de processamento de dados dos computadores.

Mais tarde, ele acrescentou dois corolários: a evolução da tecnologia tornaria a construção de computadores cada vez mais cara, mas os consumidores seriam cobrados cada vez menos por vender mais deles. A Lei de Moore existe há décadas.

Por meio da combinação do brilhantismo, motivação, carisma e conexões de Moore, bem como de seu sócio e cofundador da Intel, Robert Noyce, os dois formaram um grupo amplamente considerado um dos técnicos mais ousados ​​e inovadores da era da tecnologia. .

Foi esse grupo que defendeu o uso de wafers de silício finos e em miniatura, um material arenoso altamente polido e quimicamente tratado – um dos recursos naturais mais comuns da Terra – para o que acabou sendo a incrível hospitalidade do silício em caixas menores e equipamentos eletrônicos menores. circuitos que poderiam operar em velocidades cada vez mais altas.

Com seus microprocessadores de silício, os cérebros do computador, a Intel permitiu que os fabricantes americanos em meados da década de 1980 retomassem a liderança no vasto campo de processamento de dados de computador de seus formidáveis ​​concorrentes japoneses. Na década de 1990, a Intel colocou seus microprocessadores em 80% dos computadores fabricados em todo o mundo, tornando-se a empresa de semicondutores mais bem-sucedida da história.

Muito disso aconteceu sob a direção do Sr. Moore. Ele foi CEO de 1975 a 1987, quando foi sucedido por Andrew Grove, e permaneceu como presidente até 1997.

À medida que sua fortuna crescia, o Sr. Moore também se tornou uma figura importante na filantropia. Em 2001, ele e sua esposa criaram a Gordon and Betty Moore Foundation com uma doação de 175 milhões de ações da Intel. Em 2001, eles doaram US$ 600 milhões para a Caltech, a maior doação individual para uma instituição de ensino superior na época. Os ativos da fundação atualmente ultrapassam US$ 8 bilhões e ela doou mais de US$ 5 bilhões desde sua fundação.

Em entrevistas, o Sr. Moore tem sido caracteristicamente modesto sobre suas realizações, particularmente os avanços técnicos possibilitados pela Lei de Moore.

“O que pude ver foi que os dispositivos semicondutores eram a forma como os eletrônicos ficariam baratos. Essa era a mensagem que eu estava tentando transmitir”, disse ele ao jornalista Michael Malone em 2000. nunca.”

Moore não só poderia esperar que a eletrônica se tornasse muito mais barata com o tempo, como a indústria mudou de transistores e tubos discretos para microchips de silício; Suas previsões ao longo dos anos se mostraram tão confiáveis ​​que as empresas de tecnologia basearam sua estratégia de produto na suposição de que a Lei de Moore se manteria.

“Qualquer empresa que faça um planejamento plurianual racional deve assumir essa taxa de mudança ou ela a conduzirá”, disse Harry Sall, um antigo empresário do Vale do Silício.

“Este é o legado dele”, disse Arthur Rock, um dos primeiros investidores da Intel e amigo de Moore. “Não é a Intel. Não é a Fundação Moore. É aquela frase: a Lei de Moore.”

Sr. Moore durante os primeiros dias da Intel. Alguns anos atrás, ele havia previsto que o número de transistores que poderiam ser colocados em um chip de silício dobraria em intervalos regulares, o que ficou conhecido como Lei de Moore.crédito…Intel

Gordon Earl Moore nasceu em 3 de janeiro de 1929 em San Francisco. Ele cresceu em Pescadero, uma pequena cidade litorânea ao sul de São Francisco, onde seu pai, Walter, era vice-xerife e a família de sua mãe, Florence Almira (Williamson) Moore, administrava o armazém geral.

O Sr. Moore frequentou o San Jose State College (agora San Jose State University), onde conheceu Betty Whitaker, uma estudante de jornalismo. Eles se casaram em 1950. No mesmo ano, ele concluiu seus estudos de graduação na Universidade da Califórnia, em Berkeley, com graduação em química. Em 1954, ele recebeu seu doutorado em química pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia.

Um dos primeiros empregos que lhe ofereceram foi como gerente na Dow Chemical. “Eles me enviaram a um psiquiatra para ver como isso se encaixaria. O psiquiatra disse que eu estava tecnicamente bem, mas não conseguia administrar nada”, escreveu Moore na Engineering & Science em 1994.

Assim, o Sr. Moore assumiu um cargo no Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore. Então, procurando um caminho de volta para a Califórnia, ele foi entrevistado no laboratório de Lawrence Livermore em Livermore, Califórnia. Foi-lhe oferecido um emprego, escreveu ele, “mas decidi que não queria fazer espectros de detonação de bombas nucleares, então me virei”.

Em vez disso, em 1956, Moore juntou-se a William Shockley, o inventor do transistor, para trabalhar para a divisão da Costa Oeste da Bell Labs, uma unidade incipiente cujo objetivo era fabricar transistores de silício baratos.

Mas a empresa, Shockley Semiconductor, naufragou sob o comando do Sr. Shockley, que não tinha experiência em administrar uma empresa. Em 1957, o Sr. Moore e o Sr. Noyce se juntaram a um grupo de desertores que se tornou conhecido como os “Oito Traidores”. Com US$ 500 cada um, junto com US$ 1,3 milhão em apoio do pioneiro da aviação Sherman Fairchild, os oito homens partiram para formar a Fairchild Semiconductor Company, que se tornou uma fabricante líder de circuitos integrados.

Mordidos por um erro empresarial, Moore e Noyce decidiram em 1968 criar sua própria empresa, com foco em semicondutores de memória. Eles escreveram o que Moore chamou de plano de negócios “muito geral”.

Ele disse em 1994: “Ele disse que íamos trabalhar com silício e fazer produtos interessantes”.

Apesar de sua vaga proposta, eles não tiveram problemas para encontrar apoio financeiro.

Com um capital de US$ 2,5 milhões (equivalente a cerca de US$ 22 milhões hoje), Moore e Noyce batizaram a startup de Integrated Electronics, nome que mais tarde abreviaram para Intel. O terceiro funcionário era o Sr. Groff, um jovem imigrante húngaro que trabalhava para o Sr. Moore na Fairchild.

Depois de alguma hesitação sobre qual tecnologia focar, os três homens escolheram uma versão mais recente da tecnologia MOS (semicondutor de óxido de metal) chamada gate silício MOS. Para melhorar a velocidade e a densidade do transistor, eles usaram silício em vez de alumínio.

“Felizmente, criamos uma tecnologia que tem o grau certo de dificuldade para uma startup de sucesso”, escreveu Moore. “Foi assim que a Intel começou.”

No início da década de 1970, o “computador em um chip” da série 4000 da Intel iniciou a revolução do computador pessoal – embora a própria Intel tenha perdido a oportunidade de fabricar um PC, o que Moore culpou em parte por sua miopia.

“Muito antes da Apple, um de nossos engenheiros veio até mim com a sugestão de que a Intel deveria fazer um computador doméstico”, lembra ele. E eu perguntei a ele: “O que alguém realmente gostaria de ter um computador em casa?” “

No entanto, ele viu o futuro. Em 1963, enquanto trabalhava na Fairchild como Diretor de Pesquisa e Desenvolvimento, o Sr. Moore contribuiu com um capítulo para um livro que descrevia, sem previsão numérica explícita, o que se tornaria o precursor de sua lei homônima. Dois anos depois, ele publicou um artigo na Electronics, uma revista especializada com o título “Cramming More Components Into Integrated Circuits”.

“O artigo apresentou o mesmo argumento do capítulo do livro, com a adição dessa clara previsão numérica”, disse David Brock, coautor de Moore’s Law: The Life of Gordon Moore, a Quiet Revolutionary in Silicon Valley (2015).

O Sr. Brock disse: Há pouca evidência de que muitas pessoas leram o artigo quando ele foi publicado.

“Ele continuou falando com esses diagramas e plotagens, e as pessoas começaram a usar seus slides e reproduzir seus diagramas”, disse Brock. Então as pessoas viram esse fenômeno acontecer. Os microchips de silício estão se tornando mais complexos e seu custo caiu”.

Na década de 1960, quando Moore estava começando no ramo de eletrônicos, um único transistor de silício era vendido por US$ 150. Mais tarde, US$ 10 comprarão mais de 100 milhões de transistores. O Sr. Moore escreveu uma vez que se os carros avançassem tão rápido quanto os computadores, “eles percorreriam 100.000 milhas por galão e seria mais barato comprar um Rolls-Royce do que estacioná-lo. (Os carros também teriam meia polegada de comprimento. )”

Entre os sobreviventes do Sr. Moore estão sua esposa; Dois filhos, Kenneth e Stephen. e quatro netos.

Em 2014, a Forbes estimou o patrimônio líquido de Moore em US$ 7 bilhões. No entanto, ele permaneceu pouco lisonjeiro ao longo de sua vida, preferindo camisas usadas e calças cáqui a ternos sob medida. Ele fazia compras na Costco e mantinha um monte de iscas e carretéis de pesca em sua mesa.

A Lei de Moore está prestes a chegar ao fim, pois os engenheiros enfrentam alguns limites físicos básicos, bem como o custo proibitivo de construir fábricas para atingir o próximo nível de miniaturização. E nos últimos anos, o ritmo da miniaturização diminuiu.

O próprio Sr. Moore comentou de vez em quando sobre o fim inevitável da Lei de Moore. “Não pode durar para sempre”, disse ele em uma entrevista de 2005 para a Techworld. “A natureza do luto é que você os empurra para fora e, eventualmente, ocorre um desastre.”

Holcomb B. Noble, ex-editor de ciência do The Times, morreu em 2017.