Março 4, 2024

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Google perde batalha judicial antitruste com os criadores do videogame Fortnite

Google perde batalha judicial antitruste com os criadores do videogame Fortnite

Um júri decidiu na segunda-feira que o Google violou as leis antitruste para cobrar taxas e limitar a concorrência da Epic Games e de outros desenvolvedores em sua loja de aplicativos móveis Play, em um caso que poderia reescrever as regras sobre como milhares de empresas ganham dinheiro com o sistema operacional de smartphones do Google. ,Android.

Depois de deliberar por pouco mais de três horas, um júri federal de nove pessoas apoiou a Epic Games em todas as 11 questões em um julgamento de um mês que marcou a reviravolta final em uma batalha legal de três anos.

Um júri em São Francisco concluiu que a Epic, criadora do popular jogo Fortnite, provou que o Google mantinha o monopólio no mercado de aplicativos para smartphones e se envolveu em conduta anticompetitiva que prejudicou a fabricante de videogames.

O Google pode ter que mudar as regras de sua Play Store, permitindo que outras empresas ofereçam lojas de aplicativos concorrentes e tornando mais fácil para os desenvolvedores evitarem o corte que coleta nas compras no aplicativo.

O juiz James Donato, do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Norte da Califórnia, deve decidir quais medidas corretivas são necessárias para resolver a conduta do Google no próximo ano. O Google disse que apelaria da decisão.

Ao longo do julgamento, os advogados e executivos do Google argumentaram que ele concorre com a App Store da Apple, que é mais popular nos Estados Unidos, impossibilitando o monopolizar o Android.

A decisão deu um impulso à busca de anos da Epic para enfraquecer o poder que o Google e a Apple têm sobre o ecossistema de aplicativos móveis e ocorreu dois anos depois que a Epic perdeu um caso semelhante contra a Apple – uma decisão da qual ambos os lados estão tentando apelar. tribunal. Suprema Corte dos EUA. O juiz decidiu esta decisão.

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Na sequência do caso contra o Google em 2020, a Epic procurou reter uma parte maior da receita gerada com compras no aplicativo e oferecer uma loja de aplicativos que concorra com o Play no Android.

O Google estava lutando contra as alegações da Epic ao mesmo tempo em que se defendia em outro julgamento antitruste em Washington, D.C. O Departamento de Justiça e dezenas de estados acusaram a empresa de manter ilegalmente o monopólio de pesquisa e publicidade, num caso antitruste histórico que poderá remodelar o poder tecnológico quando for determinado no próximo ano.

Na Play Store, o Google cobra dos fabricantes de aplicativos 15% pelos pagamentos dos clientes pelas assinaturas de aplicativos e até 30% pelas compras feitas em aplicativos populares baixados da loja. O Google afirma que 99% dos desenvolvedores se qualificam para uma taxa de 15% ou menos em compras dentro do aplicativo.

O Google planeja apelar da decisão e continuará a defender o modelo de negócios do Android, disse Wilson White, vice-presidente de assuntos governamentais do Google, em comunicado. Ele acrescentou que a experiência “deixou claro que estamos competindo fortemente com a Apple e sua App Store, além das lojas de aplicativos em dispositivos Android e consoles de jogos”.

Epic disse em um Postagem no blog Que a decisão foi “uma vitória para todos os desenvolvedores de aplicativos e consumidores em todo o mundo” e “provou que as práticas da App Store do Google são ilegais e que abusam de seu monopólio para cobrar taxas exorbitantes, sufocar a concorrência e reduzir a inovação”.

O CEO da Epic, Tim Sweeney, postou: “Fortnite é grátis!” no X, anteriormente chamado de Twitter, após a decisão.

O júri concluiu que o Google violou as leis antitruste em dois mercados, a Android Play Store e o sistema de cobrança no aplicativo Android. Concluiu também que a Google manteve intencionalmente o seu poder de monopólio, o que lhe permitiu impor restrições injustificadas à capacidade de concorrência de outros intervenientes no mercado.

Um júri questionou os esforços do Google para pagar grandes desenvolvedores para continuarem usando a Play Store, em uma iniciativa chamada Project Hug. Os advogados da Epic retrataram esses esforços como “propinas” para os principais fabricantes de aplicativos, algo que o Google negou.

“Uma decisão tão clara tornará difícil para o Google superar a situação na audiência pós-julgamento e na apelação”, disse Paul Swanson, advogado antitruste da Holland & Hard, em entrevista. Ele acrescentou que o processo no tribunal distrital poderia terminar dentro de alguns meses, e que o recurso do Google ao Tribunal de Apelações dos EUA para o Nono Circuito poderia levar entre 12 e 18 meses.

O júri também criticou os acordos do Google com fabricantes de telefones Android como a Samsung, que os obrigam a pré-instalar aplicativos do Google em seus dispositivos e a estabelecer outras regras que devem cumprir.

Durante o julgamento, os advogados da Epic argumentaram que o Google excluiu algumas mensagens de bate-papo internas que podem ter sido relevantes para o caso, o que minou a credibilidade das empresas de busca, disse Swanson.

“A preocupação do Google era que um júri analisasse todas essas questões que ele havia considerado durante semanas e as colocasse sob as lentes de ‘Posso confiar no Google?'”, disse Swanson. “A dura realidade é que o Google finalmente teve que enfrentar seus clientes em tribunal. Legal.”

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