setembro 30, 2022

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Expulsão histórica de diplomatas russos reduzirá espionagem de Moscou

Expulsão histórica de diplomatas russos reduzirá espionagem de Moscou

No jogo internacional de espionagem contra espionagem, a Europa deu à Rússia um golpe potencialmente fatal.

Quase duas dúzias de países europeus expulsaram centenas de funcionários do governo russo de embaixadas e consulados desde a invasão da Ucrânia pela Rússia no final de fevereiro, mais recentemente acusados ​​de crimes de guerra contra civis. De acordo com autoridades americanas e europeias, um grande número de espiões se faz passar por diplomatas.

A Rússia conta com esses agentes para coletar informações dentro dos países em que servem, disseram funcionários atuais e antigos, de modo que as expulsões podem desmantelar grandes partes das redes de espionagem de Moscou e levar a uma redução significativa na espionagem e desinformação contra o Ocidente.

“A guerra de inteligência com a Rússia está em pleno andamento”, disse Mark Polymeropoulos, um oficial aposentado da CIA que supervisionou as operações secretas da agência na Europa e na Rússia. “Isso… provará ser uma influência importante nas operações de inteligência russas na Europa.” Autoridades disseram que parece ser a maior expulsão coordenada de diplomatas da Europa.

A Europa sempre foi o playground dos russos. Eles causaram estragos com interferência eleitoral e assassinatos. Este é um passo muito atrasado, disse Polymeropoulos.

Nas últimas seis semanas, autoridades europeias pediram a cerca de 400 diplomatas russos que deixassem seus empregos, de acordo com resultado pelo Washington Post. Vale a pena notar que os países que há muito tentam evitar o confronto com Moscou estão entre os países que declaram os diplomatas russos persona non grata.

As expulsões da República Tcheca, por exemplo, que no passado adotou uma política menos agressiva em relação a Moscou, deixaram apenas seis diplomatas russos em Praga, um ponto que o governo enfatizou na quarta-feira. “Forçamos 100 diplomatas russos a sair”, disse o Ministério das Relações Exteriores no Instagram. Correspondência O que significa que os oficiais russos eram de fato oficiais de inteligência.

Autoridades europeias de alto escalão envolvidas na expulsão disseram que o efeito provavelmente varia de lugar para lugar. Alguns países, como a Áustria, estão cheios de agências internacionais que são os principais alvos. Outras regiões, como os estados bálticos, têm um grande número de russos que se mudaram para lá durante a ocupação soviética e podem ser alvos de campanhas de influência.

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Um diplomata europeu de alto escalão descreveu isso como uma “grande interrupção” no trabalho da inteligência russa na Europa, e provavelmente será permanente. O diplomata disse que o Kremlin terá dificuldade em renovar seu posto de inteligência.

“A remanejamento e as instruções levarão tempo e podem não ser possíveis por algum tempo, se houver”, disse o diplomata, que, como outros, falou sob condição de anonimato para discutir assuntos delicados. “Retreinamento, redistribuição, está tudo quebrado.”

Na segunda-feira, motivada por cenas de atrocidades na cidade ucraniana de Bucha, onde civis foram encontrados mortos a tiros após a partida das tropas russas, a Alemanha declarou 40 diplomatas russos “persona non grata”, chamando-os de uma ameaça à segurança nacional “que agiram contra nossa liberdade”. .” No mesmo dia, a França também anunciou as expulsões.

Na Lituânia e na Letônia, estados bálticos que rotineiramente pressionam uma linha dura contra o Kremlin, os governos ordenaram o fechamento dos consulados russos nesta semana e expulsaram uma nova onda de funcionários russos, incluindo o embaixador russo na Lituânia.

“Para os russos, dói”, disse um diplomata sênior dos países bálticos. “Nós fechamos sua rede regional.”

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Outros países seguiram o exemplo, expulsando dezenas de russos da Dinamarca, Itália, Eslovênia, Portugal, Espanha e Suécia.

“Vários países, como Bélgica e República Tcheca, indicaram que esses movimentos estão sendo coordenados com seus vizinhos próximos e/ou aliados”, disse Jeff Rathke, acadêmico na Europa da Universidade Johns Hopkins e ex-funcionário do Departamento de Estado. “Isso ajuda a delinear um possível entendimento entre os países europeus de que eles agirão para reduzir a pegada de inteligência da Rússia agora, em resposta à guerra brutal e brutal de Moscou na Ucrânia”.

Os governos da Europa discutem uma expulsão coordenada há mais de um mês, mas alguns agiram mais rapidamente após os massacres em Bucha, segundo autoridades familiarizadas com o assunto.

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Os Estados Unidos expulsaram 12 russos descritos como “agentes de inteligência” da missão permanente russa nas Nações Unidas em 28 de fevereiro, dias após o início da invasão russa. Este movimento está em operação há vários meses. Não está claro se o governo Biden pretende expulsar mais russos.

Além de funcionários russos lançarem operações de espionagem de embaixadas sob o falso manto de imunidade diplomática, Moscou também tem espiões na Europa que foram declarados ao governo anfitrião. Em alguns casos, os principais espiões da Rússia na Europa foram autorizados a permanecer no cargo, apesar do agravamento das relações.

“Nem todos os espiões declarados foram expulsos”, disse uma autoridade europeia familiarizada com o assunto. “Em alguns casos, permitimos que o chefe da estação tenha uma equipe menor ao seu redor. Ainda pode ser um canal valioso.”

O última expulsão coordenada Entre os Estados Unidos e seus aliados europeus após o envenenamento russo de um ex-espião britânico e sua filha na cidade inglesa de Salisbury em 2018. Mais de vinte países expulsou mais de 150 russos.

A campanha atual supera esse esforço, que foi o maior desde a Guerra Fria.

“Isso mostra a seriedade da reação dos Aliados”, disse Polymeropoulos. “Há sempre uma consideração de que, se um país expulsar alguns russos, ele retribuirá contra sua embaixada em Moscou. O fato de muitos países terem decidido expulsões em massa mostra como o cálculo de custo-benefício mudou.”

Os efeitos podem ser duradouros. “Pode-se supor que, na maioria dos casos, os países simplesmente não permitirão que substitutos substituam aqueles que foram expulsos, o que pode significar um longo período de acesso da inteligência russa ao território da UE”, disse Rathke.

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Além da expulsão de espiões, a ausência de autoridades políticas russas reportando-se a Moscou pode reduzir a desinformação de origem russa direcionada aos cidadãos do país anfitrião, disseram diplomatas americanos e europeus.

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Um diplomata familiarizado com a situação disse que algumas autoridades tchecas já notaram menos campanhas maliciosas na mídia visando suas políticas domésticas desde a demissão de alguns diplomatas no ano passado.

Os analistas esperam ver esse desenvolvimento em outros países.

disse Angela Stint, uma estudiosa russa da Universidade de Georgetown e ex-funcionária de inteligência do governo George W. Bush.

As expulsões também devem prejudicar as relações econômicas da Rússia com a Europa, que já enfrenta dificuldades diante de sanções sem precedentes. “Os negócios russos estão entrando em colapso na Europa – acrescentando outro obstáculo que o torna um pesadelo absoluto”, disse uma autoridade europeia, observando que o fechamento de consulados prejudicaria a capacidade da Rússia de impulsionar negócios transnacionais.

Uma autoridade europeia disse que expulsar tantos funcionários russos, incluindo alguns diplomatas reais, também traz riscos. Temos como alvo tanto espiões quanto diplomatas, o que significa que teremos menos canais de comunicação quando quisermos conversar uns com os outros. É uma desvantagem, mas achamos apropriado dadas as circunstâncias.”

As expulsões estão de acordo com os esforços mais amplos para cortar todos os canais com a Rússia, exceto algumas linhas de comunicação em crises, disse Sam Sharap, analista político-chefe da RAND Corporation.

“Esta é uma resposta compreensível aos horrores da guerra, mas também pode dificultar a prática da diplomacia se a hora da diplomacia finalmente chegar”, disse ele.

E se a Rússia retribuir, isso pode tornar difícil para as autoridades europeias entenderem os eventos em Moscou.

“Temos muito menos informações do que a Rússia agora em geral”, disse Sharap. A mídia independente foi completamente fechada. É até difícil encontrar a TV estatal russa na Internet. Portanto, perder os olhos e os ouvidos da diplomacia ocidental está doendo mais agora do que antes.”

Sammy Westfall contribuiu para este relatório.