Fevereiro 22, 2024

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Escândalo dos Correios: condenações de centenas de vítimas anuladas

Escândalo dos Correios: condenações de centenas de vítimas anuladas

  • Escrito por Sean Seddon e George Wright
  • BBC Notícias

Fonte da imagem, Imagens Getty

Os nomes de centenas de condenados injustamente no escândalo dos Correios poderão ser esclarecidos este ano, depois de terem sido declaradas leis de emergência para “exonerar e compensar rapidamente as vítimas”.

O ministro dos Correios, Kevin Hollinracke, disse que centenas de pessoas foram vítimas de um “exercício de poder brutal e arbitrário”.

Houve mais de 900 condenações ligadas ao escândalo ao longo de 16 anos.

Mas apenas 93 dessas condenações foram anuladas desde então.

Entre 1999 e 2015, os Correios processaram centenas de subpostmasters e amantes com base em um sistema de TI Horizon falho.

Mas ele disse: “O diabo está nos detalhes e ainda não vimos isso”.

O primeiro-ministro Rishi Sunak disse à Câmara dos Comuns que os anteriormente condenados em Inglaterra e no País de Gales serão inocentados de qualquer irregularidade e compensados ​​ao abrigo de uma nova lei.

O Governo escocês também anunciou planos semelhantes para condenados na Escócia, que tem um sistema jurídico separado.

Downing Street disse que seu objetivo é concluir o processo de anulação das condenações das pessoas afetadas até o final de 2024.

O porta-voz do Primeiro-Ministro disse que o governo pretende “apresentar a legislação dentro de semanas” e está “confiante de que será bem apoiado”.

Falando na Câmara dos Comuns depois do primeiro-ministro, Hollinrake disse que as evidências emergentes do inquérito público em curso sobre o escândalo sugeriam que os Correios tinham agido com “incompetência e malícia”.

Hollinryck disse que a medida, que se aplica à Inglaterra e ao País de Gales, “levanta questões constitucionais importantes” sobre a independência dos tribunais, que normalmente seriam o poder de anular uma condenação.

Explicação em vídeo,

ASSISTA: Ex-postmasters e subpostmasters falam ao BBC Breakfast

O Ministro também concordou que a nova lei correria o risco de perdoar pessoas verdadeiramente culpadas de um crime – embora o governo estime que esta seja uma proporção muito pequena do número total de pessoas afectadas.

Questionado pelo programa do primeiro-ministro da BBC por que recorreu a um drama televisivo para inspirar ações sobre um problema que é conhecido há mais de uma década, Hollinrake disse que o programa lançado este ano comoveu o público e também as pessoas no governo.

Ele disse: “Somos seres humanos, é claro. Nós mesmos assistimos TV e vemos essas coisas, e nós e outras pessoas dentro do governo percebemos que esta é uma situação que devemos resolver”.

Embora todos os detalhes da lei não tenham sido publicados, Downing Street disse que isso equivaleria a uma eliminação abrangente das condenações ligadas ao defeituoso sistema de TI Horizon.

Mas o Departamento de Negócios disse à BBC que as condenações só serão levantadas depois que os ex-agentes e postmasters assinarem uma declaração de que não cometeram nenhum crime.

Hollinrake disse que, ao assinar o documento, eles seriam elegíveis para a compensação de £ 600.000 já disponível para pessoas que limparam seus nomes nos tribunais.

Acrescentou que a declaração visa evitar que “os culpados fujam centenas de milhares de libras de dinheiro público”, acrescentando que “qualquer pessoa que a assine incorretamente estará sujeita a processo por fraude”.

O governo também confirmou que fará o seguinte:

  • Fornecer um pagamento único de £ 75.000 a 555 ex-agentes dos correios cuja ação coletiva, liderada por Alan Bates, ajudou a expor a injustiça.
  • Rever se as pessoas cujas condenações são mantidas após recurso também podem ser anuladas ao abrigo da nova lei
  • Trabalhar com departamentos na Escócia e na Irlanda do Norte para garantir que os sub-postmasters nesses países possam ser liberados

Mais sobre o escândalo dos Correios

Hollinrake disse que pode levar “várias semanas” para que os detalhes mais sutis da lei sejam publicados, e um advogado que representa alguns postmasters e ex-postmasters disse que estava aguardando o texto completo antes de emitir uma decisão.

O advogado que representou os 555 em sua primeira ação legal contra os Correios, James Hartley, classificou o anúncio de compensação como um “avanço razoável”.

Ele disse que isso daria às pessoas afetadas a opção de decidir “se aceitarão esse valor como compensação justa ou não”.

O governo está plenamente consciente de que, ao anular decisões tomadas por juízes independentes, corre o risco de criar uma convenção constitucional que corre o risco de comprometer a independência dos tribunais.

Lord Ken Macdonald, que foi Diretor do Ministério Público de 2003 a 2008, disse que a medida equivalia a “o Parlamento confiscar aos tribunais e aos juízes o direito de decidir quem é culpado e quem não é culpado”.

Ele continuou: “Acho que o governo fará um grande gesto aqui e espero que não volte para nos morder”.

O anúncio de quarta-feira ocorre depois de duas semanas em que o escândalo, que se desenrolou em grande parte nos bastidores, assumiu o centro das atenções na série dramática da ITV.

Lee Castleton, um ex-agente dos correios que faliu após uma batalha legal de dois anos com os Correios, é retratado no drama.

Castleton disse que passar por um processo judicial nos Correios custou-lhe £ 321.000 e que sua família era “pária” em sua vila em Yorkshire.

“As pessoas abusaram de nós nas ruas porque éramos ladrões e meus filhos sofreram bullying”, disse ele.

Ele disse à BBC que a compensação anunciada pelo governo foi “muito apreciada”, mas que ele “só quer chegar ao fundo desta questão”.

Ele disse que teria que “esperar para ver os pequenos detalhes” e acrescentou que lhe foi “prometido muita coisa” até agora, mas nada foi entregue.

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O ex-postmaster Alan Bates – interpretado por Toby Jones – inspirou a recente série dramática da ITV, Mr Bates vs.

Entre 1999 e 2015, os Correios iniciaram processos contra pessoas que administravam filiais da empresa com base em perdas relatadas pelo Horizon, um software de contabilidade de TI desenvolvido pela empresa de tecnologia japonesa Fujitsu.

Erros no programa fizeram com que ele mostrasse incorretamente alguns subpostmasters tendo prejuízos, levando-os a serem acusados ​​de crimes como roubo ou contabilidade falsa – e, como resultado, a perderem seus meios de subsistência e bons nomes.

Até o momento, apenas 93 pessoas processadas pelos Correios neste período tiveram suas condenações anuladas na Justiça. Alguns subpostmasters apanhados no escândalo morreram ou cometeram suicídio nos anos seguintes.

Os Correios supervisionaram cerca de 700 processos, enquanto outros órgãos, incluindo o Ministério Público, implementaram.

A investigação pública do caso, iniciada em 2021, está prevista para ser retomada na quinta-feira. Os Correios disseram que pretendem chegar à “verdade sobre o que deu errado”.

O governo comprometeu-se a responsabilizar a Fujitsu se a sua culpa for comprovada através de investigação pública. A empresa garantiu mais de £ 6,5 bilhões em contratos públicos desde 2013, de acordo com os analistas de compras Tassel.

Um porta-voz da Fujitsu disse que a empresa reconhece o “impacto devastador na vida dos postmasters e nas vidas de suas famílias” e “pede desculpas por seu papel em seu sofrimento”.