Maio 22, 2024

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Cientistas descobriram um antigo 'lagarto peixe gigante' de 25 metros de comprimento no Reino Unido

Cientistas descobriram um antigo 'lagarto peixe gigante' de 25 metros de comprimento no Reino Unido

Uma segunda mandíbula de ictiossauro com dois metros de comprimento, descoberta em Somerset, no Reino Unido, revelou uma nova espécie gigante, chamada Ichthyotitan severnensis, que remonta a 202 milhões de anos, acrescentando informações importantes sobre os gigantes do mar Triássico. lavado Ichthyotitan severansis Um cadáver na praia. Crédito: Sergey Krasovsky, CC-BY 4.0

Os restos fossilizados de outra mandíbula gigante medindo mais de dois metros de comprimento foram encontrados em uma praia em Somerset, no Reino Unido.

Especialistas determinaram que os ossos pertenciam a novas mandíbulas Classificar Um enorme ictiossauro, um tipo de réptil marinho pré-histórico. Estima-se que o gigante oceânico teria mais de 25 metros (82 pés) de comprimento.

Pai e filha Justin e Ruby Reynolds de Braunton, Devon, encontraram os primeiros pedaços de uma segunda mandíbula encontrada em maio de 2020, enquanto procuravam fósseis na praia de Blue Anchor, Somerset. Ruby, então com 11 anos, encontrou o primeiro pedaço do osso gigante antes de procurarem juntas por peças adicionais.

Comparação do maxilar Ichthyotitan severnensis

Uma imagem da mandíbula quase completa do gigante, juntamente com uma comparação com o osso de 2018 (médio e inferior) encontrado por Paul de La Salle. Crédito: Dr.

Percebendo que haviam descoberto algo importante, eles contataram o principal especialista em ictiossauros, Dr. Dean Lomax, paleontólogo da Universidade de Manchester. Dr. Lomax, que também é pesquisador da Universidade de 1851 Universidade de Bristolentrei em contato com Paul de La Salle, um experiente colecionador de fósseis que encontrou a primeira mandíbula gigante em maio de 2016, mais ao longo da costa, em Lilystock.

Emoção e mais descobertas

Dr Dean Lomax disse: “Fiquei surpreso com esta descoberta. Em 2018, minha equipe (incluindo Paul de La Salle) estudou e descreveu a mandíbula gigante de Paul, e esperávamos que outro osso um dia viesse à luz. Este novo espécime é mais completo .” “E está mais bem preservado e mostra que agora temos dois desses ossos gigantes – chamados ossos retangulares – que têm formato e estrutura únicos. Estou muito animado, para dizer o mínimo.”

Justin e Robbie, junto com Paul, Dr. Lomax e vários membros da família, visitaram o local em busca de mais peças deste achado raro. Com o tempo, a equipe encontrou peças adicionais da mesma mandíbula que se encaixavam perfeitamente, como um quebra-cabeça de milhões de anos.

“Quando Robbie e eu encontramos as duas primeiras peças, ficamos muito entusiasmados porque percebemos que isso era algo importante e incomum”, disse Justin. “Quando encontrei a parte de trás da mandíbula, fiquei emocionado porque esta é uma das partes icônicas. da descoberta inicial de Paulo.

Par gigante de natação Ichthyotitan severnensis

Par gigante de nadadores Ichthyotitan severansis. Crédito: Gabriel Oguito, CC-BY 4.0

O último pedaço de osso foi recuperado em outubro de 2022.

A equipe de pesquisa, liderada pelo Dr. Lomax, revelou que os ossos da mandíbula pertenciam a uma nova espécie de ictiossauro gigante que teria o tamanho de uma baleia azul. A comparação de dois exemplos do mesmo osso com as mesmas características únicas do mesmo fuso horário geológico apoia a sua identificação.

A equipe nomeou o novo gênero e espécie Ichthyotitan severansisque significa “lagarto peixe gigante Severn”.

Contexto histórico e significado

Os ossos têm cerca de 202 milhões de anos, datando do final da Idade da Pedra Triássico Um período de tempo conhecido como Rhaetian. Durante esse período, ictiossauros gigantes nadavam pelos mares enquanto os dinossauros caminhavam pela terra. No entanto, este foi o capítulo final da vida dos gigantes, e a história contada nas rochas acima destes fósseis regista uma catástrofe conhecida como Evento de Extinção em Massa Global do Triássico Superior. Após essa época, os ictiossauros gigantes da família conhecida como Shastasauridae foram extintos. Hoje, esses ossos representam os últimos de sua espécie.

Ictiotetano Não é o primeiro ictiossauro gigante do mundo, mas as descobertas de de la Sales e Reynolds são únicas entre as conhecidas pela ciência. Esses ossos aparecem aproximadamente 13 milhões de anos depois de seus parentes geológicos mais recentes, incluindo… Schonisaurus sikanensis Da Colúmbia Britânica, Canadá e Himalaiassauro do Tibete Do Tibete, China.

Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds e Paul De La Salle

Parte da equipe de pesquisa em 2020 examinando as descobertas preliminares (verso) da nova descoberta feita por Robbie e Justin Reynolds. Fragmentos adicionais de osso foram descobertos posteriormente. Da esquerda para a direita, Dr. Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds e Paul De La Salle. Crédito: Dr.

Lomax acrescentou: “Fiquei muito impressionado que Robbie e Justin identificaram corretamente esta descoberta como outra enorme mandíbula de um ictiossauro. Eles perceberam que correspondia ao que descrevemos em 2018. Perguntei-lhes se gostariam de se juntar à minha equipe para estudar e. descrever este fóssil, inclusive Ao nomeá-lo, eles aproveitaram a oportunidade. Para Ruby, em particular, ela é agora uma cientista publicada que não apenas descobriu, mas também ajudou a nomear, uma espécie de réptil pré-histórico gigante que talvez não exista há mais de 15 anos. os mais velhos podem dizer que Mary Anning pode estar em construção.

Ruby disse: “Foi incrível descobrir parte deste ictiossauro gigante. Estou muito orgulhoso de ter participado de uma descoberta científica como esta.

O exame mais aprofundado das estruturas internas dos ossos foi realizado pelo aluno de mestrado Marcelo Perello, da Universidade de Bonn, na Alemanha. Seu trabalho confirmou a origem dos ossos do ictiossauro, revelando que o animal ainda estava crescendo no momento da morte.

Ele disse: “Podemos confirmar o conjunto único de características histológicas típicas da mandíbula inferior de um ictiossauro gigante: o crescimento periosteal anômalo desses ossos indica estratégias de crescimento ósseo que ainda não são compreendidas, agora perdidas no tempo profundo, e que provavelmente permitiram Ictiossauros do Triássico Superior para atingir os limites da biologia conhecida Vertebrados de acordo com o tamanho. Muito ainda está envolto em mistério sobre esses gigantes, mas um fóssil de cada vez seremos capazes de descobrir o seu segredo.

Concluindo o trabalho, Paul de La Salle acrescentou: “A crença de que minha descoberta em 2016 despertará tanto interesse por essas enormes criaturas me enche de alegria. Quando encontrei a primeira mandíbula, sabia que era algo especial ter uma segunda. aquele que confirma nossas descobertas é incrível.”

As descobertas de Robbie, Justine e Paul estarão em breve em exibição no Bristol Museum and Art Gallery.

“Esta pesquisa está em andamento há quase oito anos”, disse Lomax. “É extremamente notável pensar que ictiossauros gigantes do tamanho de uma baleia azul nadavam nos oceanos que cercavam o que era o Reino Unido durante o Triássico. evidências tentadoras de que talvez um dia você encontre um crânio ou esqueleto completo de um desses gigantes, nunca se sabe.

Referência: “O Último dos Gigantes: Novas Evidências de Ictiossauros Gigantes do Triássico Superior (Rético) do Reino Unido” por Dean R. Lomax, Paul De La Salle, Marcelo Perillo, Justin Reynolds, Robbie Reynolds e James F. Waldron, 17 de abril de 2024, Um mais.
doi: 10.1371/journal.pone.0300289