maio 18, 2022

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Chega de desculpas: NASA na fila para financiamento do Plano Artemis

Ampliação / O foguete SLS e a espaçonave Orion da NASA no local de lançamento na Flórida, prontos para ensaio no início de abril.

NASA

O presidente Joe Biden divulgou na segunda-feira seu pedido de orçamento para o próximo ano fiscal, e a NASA é a grande vencedora. O governo está pedindo ao Congresso que financie US$ 25,9 bilhões para a agência espacial em 2023, um aumento de quase US$ 2 bilhões em relação aos US$ 24 bilhões que a agência recebeu para o ano fiscal de 2022.

O Pedido de orçamento para a NASA Inclui um aumento saudável para o programa Artemis, que busca realizar uma série de pousos humanos na lua no final desta década. Notavelmente, o financiamento da HLS aumentará de US$ 1,2 bilhão no atual ano fiscal para US$ 1,5 bilhão, permitindo que um segundo provedor comece a trabalhar. Além disso, o financiamento para trajes espaciais lunares aumentará de US$ 100 milhões para US$ 276 milhões. A NASA também receberá financiamento significativo – US$ 48 milhões – para começar a desenvolver campanhas de exploração humana para a Lua e além.

Todo esse novo financiamento vem no orçamento proposto, além dos bilhões que a NASA gasta anualmente para desenvolver o foguete do Sistema de Lançamento Espacial e a espaçonave Orion. Assim, o financiamento total da Artemis aumentará de US$ 6,8 bilhões no ano fiscal de 2022 para US$ 7,5 bilhões no próximo ano fiscal, que começa em 1º de outubro de 2022.

Isso significa que, pela primeira vez, a agência pode ter todos os fundos necessários para grandes programas para realizar pousos na Lua Artemis. “Este orçamento nos coloca no caminho certo”, disse o administrador assistente da NASA, Bob Cabana, durante uma teleconferência com repórteres na tarde de segunda-feira.

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O dinheiro deve vir

Há razões para acreditar que a NASA receberá a maior parte do dinheiro que o presidente Biden solicitou. No ano passado, em grande parte, o Congresso liderado pelos democratas apoiou as prioridades orçamentárias do presidente para a NASA. O diretor da agência, o ex-senador norte-americano Bill Nelson, demonstrou sua habilidade em trabalhar com democratas e republicanos no Congresso. Então, se a NASA pode obter todo o financiamento que pediu, é razoável pedir os resultados em troca?

O cronograma atual da agência para as três primeiras missões do Artemis prevê o lançamento do Artemis 1, um voo não tripulado na lua, neste verão; Artemis 2, um voo lunar tripulado, em 2024; e Artemis 3, dois astronautas pousando na Lua em 2025.

Jim Frey, administrador associado da Diretoria de Missão de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração da NASA, foi questionado pelo Congresso e se a NASA poderia se comprometer a pousar humanos na Lua até 2025 se a agência recebesse a solicitação de orçamento total este ano e nos anos seguintes.

Frey respondeu: “Posso dizer que estamos trabalhando todos os dias para tirar Artemis 1, Artemis 2 em 2024, Artemis 3 em 2025”. “Não tenho certeza de como é um compromisso para você, mas posso dizer que muitas pessoas entram no trabalho todos os dias e trabalham para chegar a 2025”.

Outras partes do orçamento

Combinado com o programa Artemis, o pedido de orçamento financiará os programas científicos da NASA a níveis cada vez maiores, devido em grande parte a custos excessivos em Máquina de cortar europa Missão. O custo da missão, que fará dezenas de voos para a interessante lua joviana de onde seu nome deriva, aumentou em US$ 703 milhões para quase US$ 5 bilhões. Para acomodar os excessos de custos, várias outras missões serão adiadas, incluindo o NEO Surveyor, uma missão para detectar asteróides próximos da Terra.

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A solicitação de orçamento também busca mais do que dobrar o financiamento para um programa de desenvolvimento de estação espacial “comercial” quando a ISS for aposentada. A NASA está trabalhando com quatro empreiteiros diferentes em propostas diferentes para ter essas estações espaciais privadas prontas para ir ou em órbita até o final de 2020. Para financiar esse esforço chamado Desenvolvimento Comercial de órbita terrestre baixa, o orçamento solicitado está pedindo um aumento de US $ 103 milhões em 2022 a 224 milhões de dólares.

“O forte orçamento da NASA envia uma mensagem aos nossos clientes e investidores sobre as intenções da agência e a confiança em nossa visão, e [the budget] “Também apoia a liderança competitiva dos Estados Unidos no setor comercial”, disse Michael Suffredini, presidente e CEO da Axiom, uma das empresas que trabalham com a NASA.

O financiamento para essas opções de estações comerciais parece provável, dadas as atuais tensões entre os Estados Unidos e seu principal parceiro na Estação Espacial Internacional, a Rússia.