Julho 16, 2024

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Caitlin Clark permite que Iowa chegue à Final Four, enquanto LSU supera seu tiro frio

Caitlin Clark permite que Iowa chegue à Final Four, enquanto LSU supera seu tiro frio

Iowa está indo para a Final Four Feminina da NCAA pela segunda vez na história do programa, depois que Caitlin Clark liderou uma investida ofensiva contra o quinto cabeça-de-chave Louisville em uma vitória por 97-83.

Ataque ofensivo é provavelmente um eufemismo. Clark terminou com 41 pontos, 10 rebotes e 12 assistências, Os primeiros 40 pontos triplo-duplo Em qualquer jogo de torneio da NCAA, masculino ou feminino.

Mesmo com os Cardinals diminuindo a vantagem de Iowa em alguns momentos, a questão tornou-se menos sobre qual time avançaria para as semifinais nacionais na sexta-feira em Dallas e mais sobre o que Clarke poderia alcançar no campo.

No intervalo, Clark tinha 22 pontos, 3 rebotes e 8 assistências. Quanto mais você pode acumular nele?

Muito, ao que parece.

Quando Clarke marcou seus primeiros 3 pontos no terceiro quarto, Mikasa Robinson, de Louisville, parecia chateada, por um bom motivo.

Clark, finalista do prêmio Naismith National Player of the Year de 2023, tem uma linha de base tão chamativa que a ESPN adicionou um pequeno “triplo-duplo de alerta Kaitlin Clark” acima do placar para sua transmissão enquanto ela perseguia rebotes e continuava a marcar. Coloque pontos mais altos.

Não parece que será uma informação unilateral. Healy Van Leith e Louisville saíram do portão rapidamente, marcando 8 pontos nos primeiros dois minutos antes que Iowa tivesse qualquer coisa no tabuleiro.

Esta não foi a primeira vez que Clark e Van Leith se encontraram no tribunal. A dupla se uniu enquanto jogava pelo Sub-19 de basquete dos EUA em 2019 e, antes do jogo de domingo, Clark chamou Van Leith de “motor” dos Cardinals.

Perto do final do primeiro quarto, Clark se atrapalhou com a bola e voou pelo campo para sua tacada de 3 pontos. Isso deu início a um spin-and-shoot – outro de 3 pontos de Clark, um de 3 pontos de Kate Martin de uma virada e outro de McKenna Warnock. A partir daí, o resto foi show mesmo.

Quando o estado de Iowa liderava por 16 no terceiro quarto, Clark levantou os braços no ar, enquanto o maestro se reunia na Climate Pledge Arena. A multidão, a maioria vestida de preto e dourado, respondeu com aplausos ensurdecedores. “Você se sente meio poderoso”, disse ela, rindo após o jogo. “É legal.”

A vantagem dos Hawkeyes aumentaria para 22 pontos no início da quarta.

No entanto, Louisville não desacelerou. Perto do final do jogo, Robinson roubou a bola de Clarke e correu pelo campo para parar a bola. A resposta foi silenciada. Não houve tempo suficiente para montar uma marcha adequada.

Após o jogo, o técnico principal de Louisville, Jeff Walz, notou a pontuação alta, quase o dobro da pontuação da outra final regional de domingo, onde a Louisiana venceu o Miami. “Achei que deveríamos ter gravado nos anos 80, mas você só precisa tirar o chapéu para eles”, disse ele.

Faltando pouco mais de um minuto, Clark olhou em volta. Entrei neste jogo muito mais quieto do que o normal. Eu imaginei este momento uma e outra vez. Ela colocou a mão em um ouvido. Depois o outro. A multidão se levantou em uníssono.

Antes do jogo, a treinadora de Iowa, Lisa Bluder, disse que queria que seu time abordasse este jogo como qualquer outro time. Ela disse que a pressão pode criar “algum comportamento anormal” e usa o mantra “seja nós” com sua equipe.

E assim Clark era Clark, e Warnock completou com 17 pontos e 5 rebotes.

Enquanto Clark andava pelo circuito de Seattle pela última vez, ela segurou o troféu regional debaixo do braço como um skate. Havia fãs de Iowa gritando por autógrafos, pais implorando por fotos e, de repente, um segurança a cercou.

A última vaga na semifinal foi em Iowa em 1993. Mas Clark e Plunder debateram chegar lá novamente, apesar da forte competição no topo do esporte.

“Ela acreditou em mim, e isso era tudo o que realmente importava”, disse Clark enquanto seu treinador assentia, a rede do jogo em volta do pescoço.

Foi o quinto campeonato consecutivo de Louisville na oitava rodada. Na temporada passada, os Cardinals avançaram para a Final Four, mas não puderam participar do jogo do campeonato depois de perder para a Carolina do Sul.

O estado de Iowa, cabeça-de-chave, enfrentará a Carolina do Sul ou o segundo cabeça-de-chave Maryland na Final Four em Dallas na sexta-feira.

A defesa do Miami estava jogando no auge. Os furacões forçaram a atacante do estado de Louisiana, Angel Reis, a perder todos os seus arremessos no primeiro tempo nas quartas de final do Torneio Feminino da NCAA no domingo. Mas no primeiro tempo, em um jogo que as estatísticas dizem que o Miami deveria ter dominado, o LSU subiu 6 pontos.

Essa tendência continuou no segundo semestre. Embora LSU tenha exibido um dos piores jogos de tiro de sua temporada, a defesa do Tigers sufocou Miami ainda mais, e LSU venceu por 54-42, avançando para a Final Four pela primeira vez desde 2008.

Reese, que foi eleita a 2ª jogadora mais valiosa do distrito de Greenville, produziu seu 32º duplo-duplo da temporada, marcando 13 pontos, 18 rebotes, 4 assistências, 3 roubos de bola e 2 bloqueios. Os Tigres lideraram com 21 pontos por meio de Alexis Morris, que manteve a liderança em um primeiro tempo cheio de erros. Na sexta-feira, em Dallas, a LSU enfrentará o vencedor do jogo de segunda-feira entre a cabeça-de-chave Virginia Tech e a terceira cabeça-de-chave Ohio State.

“Eu sou o garoto do retorno”, disse Morris, um aluno do segundo ano que jogou por Rutgers, Baylor e Texas A&M. “Eu ganhei. Eu venci as probabilidades”, acrescentou Morris, que estava usando uma rede de basquete que ela acabou de colocar no pescoço e um boné Final Four.

Enquanto o confete caía e os jogadores cortavam a rede, eles se reuniam em roda e dançavam na zona intermediária, com a treinadora Kim Mulkey dando sua melhor versão do jogo. Dança folclórica. No final da celebração, foi Mulky Caminhe pela praça descalço.

“Quero colocar uma bandeira do campeonato lá algum dia”, disse Mulkey, natural da Louisiana, acrescentando: “Carolina do Sul, eu disse desde o primeiro dia, um time incrível e deve vencer tudo. Mas eu definitivamente adoraria estar nesse campeonato com eles.” .

Mulkey veio para a LSU há duas temporadas, após 21 temporadas e três campeonatos em Baylor. Os Tigres começaram esta temporada com uma lista amplamente nova, adicionando nove jogadores. Morris foi o único titular que retornou.

“Não precisamos vencer um campeonato para ver o quanto eles nos amam”, disse Mulkey sobre a base de fãs da LSU. “Acho que eles estão pensando ‘O que vamos fazer no segundo ano?'” você está brincando comigo?'”

Ela acrescentou que Reese estava entre os recém-chegados, depois de se mudar de Maryland fora da temporada em busca de um novo começo e momentos como os Tigers no domingo.

“Fomos azarões o ano todo e agora vamos estar no momento, é muito interessante e emocionante”, disse ela, acrescentando: “Acho que isso é importante para mim. E eu precisava do treinador Mulkey. Isso é exatamente o que eu preciso.”

As duas equipes erraram mais de dois terços de seus arremessos e combinaram para apenas uma cesta de 3 pontos em 27 tentativas, com Kateri Poole dos Tigres acertando apenas uma depois que LSU estava bem no controle. “Se você sentar aqui e me disser que a LSU vai acertar 30 por cento, 8 por cento de três, 57 por cento da linha de lance livre, acho que já cortei uma rede”, disse a técnica do Miami, Katie Meyer.

Meyer disse acreditar que o plano defensivo do Miami funcionou e notou a baixa porcentagem de gols de Reese. Mas a estratégia abriu as portas para Morris, que Meyer disse ser “a razão pela qual eles estão lá e eu estou sentado aqui agora”.

A primeira metade do domingo viu um ataque caótico de ambas as equipes. Eles dispararam tiros abertos, viraram a bola e lutaram para encontrar o ritmo.

“Se eu estivesse assistindo a este jogo, pararia”, disse Mulkey em entrevista à ESPN antes do quarto período.

O segundo tempo não foi mais limpo. No entanto, o rebote de Reese criou uma segunda chance para os Tigres, que aproveitaram os passes fáceis para aumentar a vantagem e cruzar para a vitória.

Os guardas titulares do Miami, Destiny Hardin e Haley Cavender, que foram os artilheiros dos Hurricanes em suas três vitórias frustrantes neste torneio, combinaram para terminar em 1 de 15 em campo com 5 pontos. Quase todo o ataque do Miami veio de Jasmine Roberts, que terminou com 22 pontos e marcou 18 dos primeiros 27 pontos do Miami.