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A migração dos primeiros povos no Alasca está ligada aos movimentos dos mamutes peludos

A migração dos primeiros povos no Alasca está ligada aos movimentos dos mamutes peludos

Júlio Sutoni

Uma representação artística mostra a relação entre os mamutes peludos de Swan Point, onde hoje é o Alasca, e uma família de caçadores-coletores.

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CNN

Um novo estudo mostra que os primeiros assentamentos humanos no que hoje é o Alasca acompanharam de perto os movimentos das fêmeas de mamutes peludos que viveram há 14 mil anos. O animal percorreu cerca de 1.000 km do noroeste do Canadá até o interior do Alasca durante sua vida.

A descoberta destaca a ligação entre os gigantes pré-históricos e algumas das primeiras pessoas a atravessar a ponte Bering Land, sugerindo que os humanos montaram os seus campos de caça sazonais onde se sabia que os mamutes peludos se reuniam.

Pesquisadores dos Estados Unidos e do Canadá comprovaram a relação entre as duas espécies graças a uma nova ferramenta de análise isotópica, uma presa antiga e um mapa de sítios arqueológicos no Alasca. A presa pertencia a um mamute lanoso que mais tarde foi chamado de “Maesogia” ou “Elma”, abreviadamente. A amostra foi descoberta em 2009 em Sítio Arqueológico de Swan Point No centro do Alasca.

A autora principal, Audrey Rowe, estudante de doutorado na Universidade do Alasca Fairbanks, disse que a pesquisa começou depois que um instrumento “sofisticado” e altamente preciso chegou aos laboratórios da universidade. Instalação de isótopos estáveis ​​do Alasca Que decompõe amostras para analisar isótopos de estrôncio – vestígios químicos que revelam detalhes da vida de um animal.

Matthew Wooler, consultor de Rowe, usou o mesmo método para identificar os movimentos de mamutes machos adultos durante um período de tempo Artigo publicado em agosto de 2021. Wooler é o autor sênior do estudo, professor da Escola de Pesca e Oceanografia da universidade e diretor do Isotope Facility.

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Karen Spalletta, uma das coautoras do novo estudo, coleta uma amostra de uma presa de mamute encontrada no sítio arqueológico de Swan Point, no Alasca. Ela é vice-diretora do Alaska Stable Isotope Facility.

O estrôncio é um isótopo estável criado quando o rubídio, um metal altamente reativo, entra em colapso. É um processo lento com meia-vida de 4 bilhões de anos, disse Rowe. Quando o rubídio decai, ele primeiro se transforma em estrôncio-87 radioativo e, depois de muitos anos, em estrôncio-86 estável.

Lá fora, onde os mamutes vagavam, as rochas se desintegravam no solo, as plantas cresciam, os animais comiam essas plantas, e suas presas mostravam o nível de estrôncio em sua dieta em cada camada de marfim.

As presas do mamute lanoso cresciam a uma taxa diária constante, com os primeiros dias de vida do animal registrados na ponta das presas. As camadas são claramente visíveis quando o espécime canino é seccionado longitudinalmente.

Esta análise pode então ser rastreada até aos níveis de minerais e estrôncio nas rochas ao redor do Alasca para mapear por onde Elma estava vagando.

“O USGS fez um trabalho muito bom no mapeamento de rochas no Alasca”, disse Rowe.

Wooler então sugeriu que a equipe cobrisse a localização dos sítios arqueológicos locais acima dos movimentos de Elma.

“Surpreendentemente, havia muita sobreposição entre a área mais densa de sítios arqueológicos do final do Pleistoceno no Alasca, logo acima das áreas que Elma, nosso gigante, usou durante sua vida”, disse Rowe.

Os novos dados isotópicos juntam-se a conjuntos de dados gerados a partir de análises de radiocarbono e de ADN de dois pequenos mamutes aparentados também encontrados em Swan Point para criar uma imagem mais completa da vida há 14 mil anos.

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“Ela era uma jovem no auge da vida. Suas observações mostraram que ela não estava desnutrida e que morreu na mesma estação do acampamento de caça sazonal em Swan Point, onde sua presa foi encontrada”, disse Wooler em comunicado.

Outros pesquisadores concordaram. “Este estudo melhora muito a nossa compreensão do comportamento dos mamutes e também fornece pistas interessantes sobre a interação entre humanos e mamutes”, disse Löv Dahlin, professor de genômica evolutiva no Centro de Paleogenética em Estocolmo, Suécia, por e-mail. Dallin não esteve envolvido na nova pesquisa.

A descoberta também poderá estimular mais cientistas a procurar novos conjuntos de ferramentas de investigação para melhorar a sua compreensão da ciência e da história.

“No geral, acho que a pesquisa é um ótimo exemplo de como o uso de uma variedade de ferramentas moleculares diferentes, como análises de isótopos, DNA e radiocarbono, pode fornecer novos insights inovadores sobre a pré-história”, disse Dallin.

Os resultados foram publicados na quarta-feira na revista Avanço da ciência.

Novas evidências oferecem mais do que apenas a compreensão da relação inicial entre mamutes peludos e humanos.

“(Elma) estava vagando pela área mais densa de sítios arqueológicos do Alasca”, disse Rowe em comunicado. “Parece que esses primeiros povos montavam acampamentos de caça em áreas frequentadas por mamutes.”

A pesquisa também alterou o que Rowe, o pesquisador principal, pensava que deveria ser a imagem que vem à mente quando se pensa em cada espécie de forma independente.

A equipe de estudo foi designada Pintor de história natural Julius Csotonyi Para criar uma imagem digital das duas espécies. A imagem final inclui todos os três mamutes peludos encontrados na área de Swan Point, mas em vez de retratar os humanos como caçadores agressivos cercando suas presas, Rowe insistiu que o artista mostrasse uma família.

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“Essas pessoas eram exatamente como nós, mas só vemos períodos de caça agressiva em suas vidas”, disse ela. Os caçadores-coletores tiveram que usar tecnologia “sofisticada” para matar mamíferos e sobreviver, “e foi necessária muita habilidade”.

Rowe queria que a foto, que mostra uma mulher, um homem e crianças observando um mamute, provasse que “essas pessoas passavam muito tempo ensinando os filhos a fazer tudo”.

Jenna Schnewer Ele é escritor, editor e produtor de áudio freelance em Anchorage, Alasca, que se concentra (principalmente) em ciência, arte e viagens.