fevereiro 7, 2023

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A limpeza de Keystone transforma um remoto Kansas Valley em uma pequena cidade

A limpeza de Keystone transforma um remoto Kansas Valley em uma pequena cidade

WASHINGTON, Kansas, 18 de dezembro (Reuters) – O fazendeiro Bill Pannebacher recebeu uma ligação no início deste mês de um representante da TC Energy Corp. .

Mas ele não estava preparado para o que viu em suas terras, que possuía com sua esposa, Chris. O petróleo jorrou do oleoduto e cobriu o que ele estimou ser cerca de um acre de pasto no cano, localizado em um vale.

A turfa foi escurecida com betume diluído, um dos tipos mais espessos de petróleo bruto, que foi transportado do Canadá para o Golfo do México.

O colapso em 7 de dezembro é o terceiro nos últimos cinco anos para o oleoduto Keystone, e o pior dos três – mais de 14.000 barris de petróleo bruto foram derramados e a limpeza deve levar semanas ou meses.

A TC não informou quando os reparos poderão ser concluídos e uma seção de 155 km do oleoduto será reiniciada. A empresa canadense disse em comunicado que as equipes permanecerão ocupadas no local durante as férias, e a conclusão da limpeza depende do clima e de outros fatores.

“Estamos empenhados em restaurar as áreas afetadas à sua condição original ou melhor.”

Abelha trabalhadora

Os dois vazamentos anteriores da Keystone ocorreram em áreas não incorporadas de Dakota do Norte e Dakota do Sul. E embora a cidade de Washington, Kansas, seja pequena com uma população de pouco mais de 1.000 habitantes, ela é cercada por fazendas onde se cultiva trigo, milho e soja e se cria gado. O derramamento no condado de Washington afetou terras pertencentes a várias pessoas.

O outrora pacífico vale é um canteiro de obras repleto de cerca de 400 empreiteiros e funcionários da operadora de dutos TC Energy e autoridades federais, estaduais e locais. Eles funcionam à noite, deixando um brilho dos LEDs de alta intensidade que pode ser visto a quilômetros de distância.

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Guindastes, contêineres de armazenamento, equipamentos de construção e veículos se estendem por mais de 800 metros do local da ruptura. O vale tornou-se quase uma pequena cidade, com várias casas de estilo Quonset erguidas para os trabalhadores.

Fotos aéreas mostraram uma grande faixa de solo preto que quase parecia um objeto no ar projetando uma sombra no chão. O pasto era usado para pastar gado e parir bezerros, disse Pannebaker, mas com o fim da temporada de partos, não havia gado ali na época.

O gramado coberto de óleo no terreno, de propriedade de Pannebaker e suas irmãs como parte do fundo da família, agora desapareceu completamente. Ele havia sido raspado e agora estava confinado a um monte gigante de terra visivelmente mais escuro no fundo. Mas as gotas de óleo nas plantas no topo da colina ainda eram visíveis.

Um grupo mais amplo é afetado

Morando na zona rural do Kansas, os Panpackers estão acostumados a estar preparados para clima severo, mas não para derramamentos de óleo. Apesar do incidente, os moradores não se preocuparam muito, embora a área se pareça com um local de trabalho em um futuro próximo.

“Quantas pessoas sofreram com o derramamento de óleo? Quem sabe o que é?” disse Chris Pannebacker. “Não é como um furacão ou um desastre natural.”

A representante do estado do Kansas, Lisa Moser, disse em um post no Facebook que 14 proprietários de terras estão sendo compensados ​​por derramamentos ou uso de suas propriedades durante a limpeza.

A TC disse que está discutindo a compensação com os proprietários de terras, mas manterá os detalhes confidenciais. A empresa disse que tem mantido contato regular com os proprietários de terras. Pannbacker disse que a TC ainda não discutiu a compensação com eles.

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Pannebaker diz que não espera que o pasto retorne por pelo menos dois ou três anos; Existe um poço no pasto que é usado para gado que eles também não usarão.

(Reportagem de Erwin Ciba em Washington, Kansas); Reportagem adicional de Rod Nickell; Escrita por David Gavin; Edição por Margarita Choi

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