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Uma nova descoberta de fóssil destaca o parente mais próximo conhecido do dinossauro Tyrannosaurus rex

Uma nova descoberta de fóssil destaca o parente mais próximo conhecido do dinossauro Tyrannosaurus rex

Reconstrução do Tiranossauro macrinsis. Crédito: Sergei Krasinski, Edição

Um reexame de fósseis coletados no Novo México revela pistas importantes sobre as origens do T. rex na América do Norte.

Um novo estudo publicado em Relatórios científicos Isso remodela a nossa compreensão de como os dinossauros mais famosos já caminharam na Terra – tiranossauro Rex -Chegou pela primeira vez à América do Norte introduzindo seu parente mais próximo conhecido no continente.

O estudo identifica uma subespécie recém-descoberta do dinossauro conhecida como Tiranossauro macrinsis. O predador recém-descoberto é mais antigo e primitivo do que seu primo mais conhecido, mas tem o mesmo tamanho – aproximadamente o tamanho de um ônibus de dois andares.

Descoberta do Novo México

O estudo foi baseado em um crânio parcial coletado anos atrás no oeste do Novo México, atualmente em exibição no Museu de História Natural e Ciência do Novo México (NMMNHS), que mostra que o dinossauro existiu na América do Norte milhões de anos antes do que os paleontólogos pensavam anteriormente. .

Os autores que contribuíram para o estudo incluem pesquisadores da Universidade de Bath (Reino Unido), NMNHHS, Universidade de Utah, Universidade George Washington, Universidade de Harrisburg, Universidade Estadual da Pensilvânia Lehigh Valley e Universidade de Alberta.

“Os novos mexicanos sempre souberam que o nosso estado é especial e agora sabemos que o Novo México tem sido um lugar especial há dezenas de milhões de anos”, disse o Dr. Fiorello, Diretor Executivo do NMNHHS. “Este estudo cumpre a missão deste museu através da investigação científica da história da vida no nosso planeta.”

Dentes do Tiranossauro macrinsis

Dentes do Tiranossauro macrinsis. Crédito: Nick Longrich

Repensando a jornada evolutiva do T. rex

O Tiranossauro rex, talvez o maior e mais perigoso predador terrestre de todos os tempos, apareceu repentinamente na América do Norte há cerca de 66 milhões de anos. Mas sem parentes na América do Norte, como chegou e evoluiu no continente permanece um mistério.

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Quando Sebastian Dahlmann, um estudante na época, começou a reestudar um dinossauro com chifres da mesma fauna, isso forçou uma repensação mais ampla dos dinossauros do oeste do Novo México.

“Comecei a trabalhar neste projeto em 2013 com o coautor Steve Jasinski e rapidamente comecei a suspeitar que estávamos caminhando para algo novo”, disse Dallman.

Descubra diferenças sutis

Uma equipe de cientistas de Bath (Reino Unido), EUA e Canadá foi montada para estudar o animal, examinando o esqueleto osso por osso. Em cada caso, eles encontraram diferenças sutis entre a amostra e dezenas delas Tiranossauro Rex Esqueletos que foram encontrados antes.

porque Tiranossauro Rex Tornou-se possível provar que o tiranossauro do Novo México era algo novo.

“As diferenças são sutis, mas geralmente isso acontece em estreita associação Classificar. Nick Longrich, co-autor do Centro Milner para Evolução da Universidade de Bath, disse que a evolução lentamente faz com que as mutações se acumulem ao longo de milhões de anos, fazendo com que as espécies pareçam muito diferentes ao longo do tempo.

Mandíbula do tiranossauro macrensis

Mandíbula do tiranossauro macrinsis no Museu de História Natural e Ciência do Novo México. Observe a grande cicatriz na parte posterior da mandíbula, que os autores especulam que pode ter sido causada por uma briga com outro tiranossauro. Crédito: Nick Longrich

Tiranossauro macrinsis: novo tipo

Recém-descoberto Tiranossauro macrinsis Era quase do mesmo tamanho que A Tiranossauro RexQue atinge 12 m de comprimento e 3,6 m de altura. Como seu parente famoso Tiranossauro macrinsis comendo carne. Embora a nova descoberta preceda Tiranossauro RexO artigo sugere que diferenças sutis nos ossos da mandíbula tornam improvável que seja um ancestral direto.

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Isto levanta a possibilidade de que ainda haja mais descobertas de dinossauros a serem feitas.

“Mais uma vez, a extensão e a importância científica dos fósseis de dinossauros do Novo México tornam-se claras – muitos novos dinossauros continuam a ser descobertos no estado, tanto nas rochas como nas gavetas dos museus!” disse o Dr. Spencer Lucas, Curador de Paleontologia do NMNHHS.

Expandindo nossa compreensão dos tiranossauros

A nova descoberta expande a nossa compreensão dos tiranossauros de várias maneiras. Primeiro, eles sugerem que os predadores viveram no que hoje é o sul dos Estados Unidos há pelo menos 72 milhões de anos, muito antes de os primeiros fósseis de organismos vivos serem descobertos. Tiranossauro Rex Eles foram encontrados na mesma área.

O dinossauro provavelmente se originou no sul da América do Norte e mais tarde se expandiu para grande parte da parte ocidental do continente.

Os novos fósseis, recolhidos em terras geridas pelo Bureau of Reclamation dos EUA, também indicam que espécies maiores, mais densas e mais avançadas evoluíram no sul dos Estados Unidos, em comparação com os tiranossauros mais pequenos e mais primitivos que habitavam Montana e o Canadá. .

Kettle Top Butte, no sudeste do Novo México

Kettle Top Butte, no sudeste do Novo México. Esta mandíbula fossilizada do Tyrannosaurus mcraeensis foi descoberta perto da base da coronha. Fonte da imagem: Dra. Spencer Lucas, Museu de História Natural e Ciência do Novo México. Departamento de Crédito NM para Assuntos Culturais

Conclusão: Revelando a evolução dos dinossauros

Por razões ainda a serem descobertas, os dinossauros podem ter evoluído para tamanhos maiores no sul, um padrão no tamanho do corpo que contradiz o padrão observado nos mamíferos modernos.

Então, eventualmente período Cretáceo Por razões desconhecidas, os dinossauros gigantes de repente se espalharam para o norte, junto com dinossauros gigantes com chifres, como o Triceratops e o Torosaurus. A disseminação de dinossauros gigantes com chifres para o norte provavelmente criou uma fonte de alimento que poderia sustentar os dinossauros gigantes.

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Parece que mais de um século depois da descoberta do dinossauro, ainda há muita coisa que não sabemos.

Referência: “Um Tiranossauro Gigante do Período Campaniano-Maastriano do Sul da América do Norte e a Evolução do Gigantismo do Tiranossauro” por Sebastian J. Dalman, Mark A. LEWIN, R. Alexander PerronStephen E. Jasinski, D. Edward Malinczak, Spencer J. Lucas, Anthony R. Fiorello, Philip J. Currie e Nicholas R. Longrich, 11 de janeiro de 2024, Relatórios científicos.
doi: 10.1038/s41598-023-47011-0