Maio 18, 2024

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Sério, agora é um bom momento para parar de beijar pássaros doentes

Sério, agora é um bom momento para parar de beijar pássaros doentes

Nova-iorquinos, cuidado: se você encontrar um pássaro ou animal doente, morto ou agindo de forma estranha, mantenha você e seus animais de estimação a uma distância segura. O vírus da gripe aviária, H5N1, está presente em pelo menos uma pequena porção das aves da cidade de Nova York, de acordo com A. Novo estudo.

Esta descoberta não é totalmente surpreendente, dado que foi demonstrado que o H5N1 afecta aves migratórias, uma grande variedade de vida selvagem, aves e, até ao mês passado, vacas leiteiras. No entanto, descobri-los na cidade é um lembrete desagradável de que os espaços urbanos não estão isentos.

As pessoas geralmente associam doenças zoonóticas a áreas rurais, fazendas ou áreas selvagens, disse Florian Kramer, especialista em gripe da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai, em Nova York, que liderou o estudo publicado online na semana passada.

Mas a cidade de Nova Iorque tem muitos espaços verdes e massas de água utilizadas por aves migratórias e locais, disse ele: “Existe uma ampla interface entre animais selvagens e humanos nas cidades”.

Ele acrescentou: “Não há motivo para pânico, mas é bom estar ciente disso”.

Na semana passada, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças alertaram os prestadores de cuidados de saúde sobre isso Preste atenção aos sinais Da infecção pela gripe aviária. Até agora, apenas dois americanos foram infectados pelo H5N1, um em 2022 e outro no início deste mês.

O vírus causou um surto de um grande número de visons e raposas e eliminou milhares de mamíferos marinhos, especialmente na América do Sul. Os cientistas rastrearam o vírus ao longo das rotas de migração e escalas, entre aves selvagens em áreas rurais e operações avícolas comerciais e, mais recentemente, entre o gado em explorações leiteiras.

Mas Seema Lakdawala, virologista da Universidade Emory, disse que o vírus está “em toda parte agora”. “Eu ficaria surpreso se você não descobrisse em nenhum ambiente urbano que você frequentou uma pequena porcentagem do H5.”

“Esta é uma lição importante para todas as grandes cidades”, acrescentou ela.

As aves migratórias e outras espécies vivem em espaços verdes urbanos e zonas húmidas, onde podem encontrar predadores, como esquilos, animais de estimação e até pessoas. Cães e gatos são suscetíveis ao vírus da gripe aviária e podem adquiri-lo através de aves infectadas, de suas fezes ou de água contaminada.

“As pessoas acham que não há muita vida selvagem na cidade de Nova Iorque, mas somos realmente muito ricos”, disse Rita McMahon, diretora e cofundadora da organização sem fins lucrativos Wild Bird Fund, um centro de reabilitação de vida selvagem na cidade de Nova Iorque.

O novo estudo é o produto da Iniciativa Caçadores de Vírus da Cidade de Nova York, uma colaboração entre o centro de reabilitação, cientistas do Monte Sinai, membros da comunidade e uma organização de divulgação científica. Inclui estudantes do ensino médio que pertencem a grupos minoritários sub-representados na ciência.

De janeiro de 2022 a novembro de 2023, os pesquisadores coletaram amostras de espécies de aves que vão desde patos-reais e gansos até aves limícolas e aves de rapina. Algumas das aves já estavam mortas; Outros apresentaram sintomas neurológicos e foram sacrificados.

Entre quase 1.900 amostras de animais, eles encontraram versões do vírus H5N1 em seis, em quatro espécies: gansos canadenses no Bronx e no Queens; Um falcão de cauda vermelha perto de uma importante rodovia no Queens; Ganso canadense e falcão peregrino no Brooklyn; E uma galinha em Upper Manhattan.

Os pesquisadores não ficaram surpresos ao encontrar o vírus em gansos e aves de rapina canadenses, mas “foi um tanto inesperado receber amostras de uma galinha encontrada no jardim de Marcus Garvey”, escreveram eles.

A equipe encontrou mais duas aves infectadas desde o término do estudo. “Espero que, à medida que continuarmos a pesquisar, encontraremos mais”, disse Kramer. Ele acrescentou que o baixo número de aves infectadas encontrado até agora pode ser resultado do teste utilizado pelos pesquisadores, que não detecta pequenas quantidades do vírus.

Lakdawala elogiou o aspecto de ciência cidadã do projeto como uma forma de coletar mais amostras do que pode ser alcançado apenas por meio de esforços oficiais de monitoramento, ao mesmo tempo em que educa o público sobre como manusear as amostras com segurança.

“O USDA não pode fazer tudo e o CDC não pode fazer tudo”, disse ela, referindo-se às agências federais que normalmente fazem essa vigilância. “Precisamos realmente lançar redes mais amplas para que possamos ter uma visão melhor do que está acontecendo e do que são os vírus.”

Ao mesmo tempo, disse ela, os moradores deveriam ser responsáveis ​​e não tocar em um pássaro morto. O Departamento de Saúde da cidade de Nova York aconselha os residentes a fazerem isso Relatório de pássaros e animais Doente, morto ou agindo de forma estranha ligando para 311.

Todos os anos, cerca de 9.000 pessoas trazem animais selvagens feridos – desde pássaros canoros e pombas até esquilos e gambás – para o centro de reabilitação do Wild Bird Trust. Algumas pessoas derramaram lágrimas. Outros “vêm beijar um ganso doente, pensando que isso vai ajudar”, disse McMahon.

Ela acrescentou que os nova-iorquinos agora devem ter mais cuidado ao ver um pássaro ou animal ferido ou doente.

“Isso não significa que eles não possam salvá-lo e trazê-lo para nós”, disse McMahon. Mas as pessoas devem usar luvas, embrulhar o animal e tomar outros cuidados.

“Não beije”, disse ela. “A afeição física direta não é vantagem para um animal.”