Julho 12, 2024

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Os cientistas foram enganados por décadas – novo estudo revela o papel enganoso das algas marinhas na saúde dos recifes de corais

Os cientistas foram enganados por décadas – novo estudo revela o papel enganoso das algas marinhas na saúde dos recifes de corais

Novas pesquisas mostram que as algas marinhas, há muito usadas como indicador da saúde dos recifes de corais, podem fornecer informações incorretas. O estudo, que analisou dados de mais de 1.200 locais oceânicos, indica que diferentes espécies de macroalgas reagem de maneira diferente à poluição, o que pode mascarar sinais de estresse nos corais e desviar os esforços de conservação.

Os cientistas têm usado algas marinhas como um indicador da saúde dos recifes de corais há décadas.

Mas e se as algas os estiverem enganando?

Uma nova pesquisa da Universidade da Colúmbia Britânica revela que sim, e os cientistas precisam de novas maneiras de determinar se a atividade humana está prejudicando recifes de corais específicos.

“Isso é especialmente crítico hoje, dado que os recifes de coral em todo o mundo estão ameaçados por tensões induzidas pelo clima”, disse a Dra. Sarah Cannon, pós-doutoranda do UBC Institute for Oceans and Fisheries e principal autora do estudo.

Espécies locais se comportam de maneira diferente

As algas marinhas pertencem a um grupo de organismos chamados macroalgas. As macroalgas na superfície do oceano há muito servem como indicadores da saúde dos recifes de corais, pois são relativamente rápidas e fáceis de medir. Desde a década de 1970, os cientistas levantaram a hipótese de que os impactos humanos locais aumentam as macroalgas ao mesmo tempo em que destroem os recifes de corais adormecidos.

No entanto, o estudo recém-publicado na A biologia da mudança global Ele analisou dados de mais de 1.200 locais no Indo-Pacífico ao longo de 16 anos e revelou que essa abordagem é enganosa e pode conter sinais sutis de estresse nos corais.

Por exemplo, a cobertura de macroalgas é altamente dependente de[{” attribute=””>species growing in a particular area. Sargassum is less likely to grow in water contaminated by agricultural runoff, but Halimeda will thrive. In both cases, a reef will suffer.

The global research team concluded that using macroalgae coverage as an indicator of local human impacts can actually obscure how much our actions are harming reefs, and cause scientists to misidentify the reefs most in need of intervention.

Reference: “Macroalgae exhibit diverse responses to human disturbances on coral reefs” by Sara E. Cannon, Simon D. Donner, Angela Liu, Pedro C. González Espinosa, Andrew H. Baird, Julia K. Baum, Andrew G. Bauman, Maria Beger, Cassandra E. Benkwitt, Matthew J. Birt, Yannick Chancerelle, Joshua E. Cinner, Nicole L. Crane, Vianney Denis, Martial Depczynski, Nur Fadli, Douglas Fenner, Christopher J. Fulton, Yimnang Golbuu, Nicholas A. J. Graham, James Guest, Hugo B. Harrison, Jean-Paul A. Hobbs, Andrew S. Hoey, Thomas H. Holmes, Peter Houk, Fraser A. Januchowski-Hartley, Jamaluddin Jompa, Chao-Yang Kuo, Gino Valentino Limmon, Yuting V. Lin, Timothy R. McClanahan, Dominic Muenzel, Michelle J. Paddack, Serge Planes, Morgan S. Pratchett, Ben Radford, James Davis Reimer, Zoe T. Richards, Claire L. Ross, John Rulmal Jr., Brigitte Sommer, Gareth J. Williams and Shaun K. Wilson, 5 April 2023, Global Change Biology.
DOI: 10.1111/gcb.16694