janeiro 27, 2022

O Ribatejo | jornal regional online

Informações sobre Portugal. Selecione os assuntos que deseja saber mais sobre a Folha d Ouro Verde

Os cientistas finalmente têm uma explicação para a luz incrivelmente brilhante que veio das profundezas do espaço

Os cientistas dizem que finalmente têm uma explicação para uma misteriosa luz azul brilhante que veio das profundezas do espaço.

Três anos atrás, os astrônomos ficaram surpresos ao ver um flash azul brilhante emergindo do braço espiral de uma galáxia distante, a cerca de 200 milhões de anos-luz de distância.

A descoberta inicial do evento conhecido como AT2018cow ocorreu em junho de 2018, quando foi avistado em uma pesquisa no Havaí, que rapidamente enviou alertas globais avisando outros telescópios para procurá-lo. Eles viram um flash brilhante 100 vezes mais brilhante do que a supernova normal, a explosão mais brilhante que a humanidade já viu.

Parecia uma supernova, mas era muito mais brilhante e rápido do que aqueles eventos já intensos. Os cientistas têm lutado para explicá-lo, e ele se tornou conhecido como um transiente de luz azul rápido, ou FBOT, sem nenhuma explicação de como isso aconteceu.

Mais detalhes sobre o evento pareceram deixá-lo ainda mais desconcertante. Os cientistas descobriram que ele consiste não apenas em flashes de luz brilhantes, mas também em raios-X pulsantes e poderosos. Centenas de milhões de tais pulsos remontam ao mesmo objeto.

Esses pulsos ocorrem regularmente, a cada 4,4 milissegundos, ao longo de um período de 60 dias.

Os cientistas usaram esses pulsos para calcular que a fonte de raios-X não deveria ter mais de 1.000 quilômetros de largura e ter uma massa inferior a 800 sóis. Isso parece indicar que é algo compacto, como um pequeno buraco negro ou uma estrela de nêutrons.

Como tal, parece que o misterioso flash pode ter ocorrido enquanto a estrela estava morrendo – quando ela entrou em colapso, gerando um pequeno buraco negro ou estrela de nêutrons. Isso resultou nele comendo a matéria que o rodeava, engolindo a estrela e liberando intensas explosões de energia enquanto ela caminhava.

READ  Uma criança brasileira 'morta' é encontrada pronta para ser enterrada viva

Esta é a conclusão apresentada em um novo artigo intitulado “Evidência de um objeto compacto na vigília da Galáxia Extremamente Transiente AT2018cow”, publicado em astronomia natural.

“Provavelmente detectamos o nascimento de um objeto compacto em uma supernova”, disse o autor principal Dheeraj “DJ” Basham, um cientista pesquisador do MIT. “Isso acontece em supernovas normais, mas nunca vimos antes porque é um processo caótico. Acreditamos que esta nova evidência abre possibilidades para encontrar minifuros negros ou mini estrelas de nêutrons.”

Tentativas anteriores de explicar o flash sugeriram que poderia ser um buraco negro nascendo em uma supernova ou uma estrela arrancando matéria de outra estrela que passava. Mas os astrônomos nunca foram capazes de explicar o flash de forma satisfatória usando apenas dados ópticos – levando os pesquisadores por trás do novo artigo a olhar para a energia de raios-X também.

Isso os levou a verificar se há pulsos regulares, que podem ser usados ​​para aprender mais sobre a coisa que os estava enviando. Eles disseram que isso descartou a existência de um buraco negro intermediário e levou os cientistas à explicação atual.

Os cientistas disseram que as mesmas técnicas podem ser usadas para ajudar a entender melhor outros transientes ópticos de azul rápido na mesma família.

“Quando há um novo fenômeno, há entusiasmo por ele poder dizer algo novo sobre o universo”, diz Basham. “Para FBOTs, mostramos que podemos estudar seus pulsos em detalhes, de uma forma que não é possível no campo visual. Portanto, esta é uma nova forma de entender esses corpos compactos recém-nascidos.”