Julho 19, 2024

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O que podemos esperar de Caitlin Clarke e Angel Reyes no próximo nível?

O que podemos esperar de Caitlin Clarke e Angel Reyes no próximo nível?

Mesmo antes de milhões de pessoas sintonizarem para assistir Caitlin Clark vs. Angel Reese, Parte 2 A partida teve um clima competitivo entre Larry Bird e Magic Johnson.

Mas existe uma grande possibilidade de não haver muitos confrontos fortes entre os dois no nível profissional. É preciso longevidade para ter esse tipo de rivalidade, e não é tão simples na WNBA, onde as vagas no elenco são limitadas e muitas vezes (mas nem sempre) vão para jogadores em geral prontos para o sorteio.

Clark, do estado de Iowa, o principal prospecto do Nationals deste ano, é quase garantido para ser a escolha geral número 1 no Draft da WNBA de 2024, que acontece em 15 de abril em Nova York. Reese, que se declarou a favor do draft poucos dias após a derrota da Elite Eight da LSU para Iowa, tem perspectivas mais sombrias dado o fato de que a maioria das 36 escolhas do draft foram dispensadas antes do primeiro final da temporada.

Reese teve 48 horas após o jogo final para se declarar para o draft da WNBA ou permanecer na faculdade. Ela era elegível para ficar mais um ano sob a isenção do COVID-19.

ALBANY, NY - 01 DE ABRIL: Caitlin Clark nº 22 do Iowa Hawkeyes arremessa a bola sobre Angel Reese nº 10 dos LSU Tigers durante o primeiro tempo na rodada Elite 8 do torneio de basquete feminino da NCAA na MVP Arena em 01 de abril de 2024 em Albany, Nova York.  (Foto de Sarah Steer/Getty Images)

Kaitlin Clark, do estado de Iowa, que foi fotografada marcando um gol contra Angel Reese, da LSU, na segunda-feira na final regional do torneio da NCAA, é a favorita para chegar ao primeiro lugar no draft da WNBA. (Foto de Sarah Steer/Getty Images)

Perspectivas profissionais de Kaitlin Clark

No primeiro lugar geral, Clark se juntará a uma equipe em ascensão do Indiana Fever com a escolha geral número 1 de 2023 e a ganhadora do Estreante do Ano, Aaliyah Boston, como parceira de pick-and-roll. É uma dupla emocionante que os fãs estão ansiosos para ver, mas não espere que Clark tenha uma média de 30 pontos por jogo como profissional.

O líder de pontuação do ano passado foi o armador do Seattle Storm, Jewell Lloyd, que teve média de 24,7 pontos por jogo. Esse número ficou por pouco abaixo da média de pontuação de todos os tempos de 25,2 pontos estabelecida por Diana Taurasi em 2006. Clark não será capaz de entrar e dominar defensores veteranos maiores e mais fortes em uma liga centrada nos melhores jogadores do mundo. Sua estreia será contra o Connecticut Sun, que teve a melhor defesa do campeonato em 2023, atrás da atacante Alyssa Thomas.

A visão e o QI de Clark fazem dela uma excelente candidata. As assistências de Clarke são um aspecto de seu jogo e seus recordes de pontuação foram eclipsados ​​ao longo da temporada. Muitos de seus passes irão para Boston, como fez para a central Monica Cignano por três anos no estado de Iowa.

Pode levar algum tempo para que outros companheiros de equipe se adaptem a jogar com Clark e sua capacidade de encontrar pontos fracos na defesa que ninguém mais imaginaria. As histórias dos treinos do estado de Iowa se concentram em como os jogadores aprendem a manter a cabeça erguida na transição e a estar prontos para passar a qualquer momento. O estado de Iowa tornou-se tão bom porque teve companheiros de equipe que aprenderam e permaneceram nele por três a quatro anos.

Depois que seus companheiros de equipe do Fever se acostumarem com os métodos de Clark, ela poderá facilmente se classificar entre os melhores armadores da liga. A estrela do Las Vegas Ice, Chelsea Gray (7,3 apg), a líder do New York Liberty, Courtney Vandersloot (8,1), bem como a pivô do Phoenix Mercury, Natasha Cloud (6,2), competirão pela coroa de assistências na próxima temporada.

Clark tem alguns momentos sólidos defensivamente, mas terá que melhorar nesse lado da bola. A técnica do estado de Iowa, Lisa Bluder, muitas vezes esconde Clark em guardas mais fracos – em parte para mantê-la fresca o suficiente para derrubar 40 quando necessário – mas as equipes da WNBA podem expor isso. Essa vantagem defensiva foi a diferença entre o bicampeão WNBA Aces e o Liberty nas finais de 2023. A maioria dos guardas novatos que têm carreiras prolíficas de gols na faculdade precisam dar um salto defensivo em seus primeiros anos no nível profissional.

Angel Reese enfrenta dúvidas sobre a posição preliminar

Reese é um jogador de elite com habilidade com a bola e uma forte ética de trabalho para consegui-la. Isso por si só pode ajudá-la a permanecer no elenco, assim como em sua defesa. Mas ela não desenvolveu outras partes de seu jogo. Reese não é um atirador forte fora da área e certamente não do perímetro. Ela teve que tirar aquelas fotos no torneio da NCAA e não parecia confortável.

Este é o maior ponto de interrogação e as equipes terão que ser pacientes, um luxo que apenas algumas equipes da WNBA têm. Mesmo que Reese continue na escalação, ela não dominará como fazia na faculdade.

A maior coisa trabalhando contra Reese é que não há vagas suficientes na WNBA, e os times não têm espaço no elenco para desenvolver um jovem jogador quando poderiam manter um veterano experiente. A maioria das equipes tem um mínimo de 11 jogadores para permanecer abaixo do teto salarial. Isso significa cerca de 132 vagas no elenco para mais de 12 equipes, com 11-12 vagas adicionais chegando em 2025 com uma equipe de expansão da Bay Area.

Se um jogador não estiver na loteria, o time que o convoca torna-se mais importante do que o local onde ele foi convocado. É comum dispensar escolhas de segunda e terceira rodadas – e até mesmo escolhas tardias de primeira rodada – em uma data de redução no elenco porque não há espaço suficiente no limite.

Há uma conexão Clark com isso. Antes da temporada de 2019, o Dallas Wings dispensou a ex-atacante de Iowa e MVP do Naismith, Megan Gustafsson, como parte de seus cortes finais no elenco. Gustafson, que não se sobrepôs a Clark no estado de Iowa, foi a 17ª escolha geral (quinto no segundo turno) depois de liderar a Divisão I da NCAA ao marcar duas vezes e terminar entre os cinco primeiros em rebotes duas vezes.

O CEO do Wings, Gregg Beebe, disse na época que Gustavon tinha talento e habilidades para jogar, mas o elenco não conseguia acomodá-la. Ela voltou mais tarde naquela temporada com um contrato difícil enquanto substituía um jogador lesionado, e permaneceu na liga por seu quarto time em seis anos. Os Ases a contrataram depois que ela obteve a média de 7,9 pontos, a melhor do time, em 15,1 minutos por jogo em Phoenix.