Abril 21, 2024

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O módulo lunar Odysseus compartilha novas imagens de seu pouso angustiante

O módulo lunar Odysseus compartilha novas imagens de seu pouso angustiante

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CNN

A espaçonave Odysseus enviou novas imagens da superfície lunar à medida que a sonda se aproximava da lua. O veículo pousou silenciosamente na superfície da Lua na quinta-feira, tornando-se o primeiro módulo de pouso de fabricação americana a fazê-lo desde a era Apollo.

As imagens granuladas foram compartilhadas pela Intuitive Machines, empresa que desenvolveu o Odysseus, na manhã de segunda-feira. A empresa esperava inicialmente que o módulo de pouso pudesse entregar as primeiras imagens tiradas da superfície lunar nas horas seguintes ao pouso, mas a comunicação com a espaçonave provou ser um desafio.

A equipe da missão acredita que Odysseus tropeçou em solo lunar e caiu de lado, apoiado em uma rocha, o que pode ter deixado algumas das antenas do rover apontadas em uma direção inadequada, revelou a Intuitive Machines na sexta-feira.

Na atualização de segunda-feira, a empresa também disse que agora espera perder contato com Odysseus na terça-feira, dias antes do esperado inicialmente.

“Os controladores de voo pretendem coletar dados para que os painéis solares do veículo não fiquem expostos à luz”, disse a empresa na atualização publicada nas redes sociais. Plataforma X. “Com base na posição da Terra e da Lua, acreditamos que os controladores de voo continuarão a se comunicar com Odysseus até terça-feira de manhã.”

Nesse ponto, Odisseu terá trabalhado menos de cinco dias na superfície lunar. A empresa havia sugerido em atualizações anteriores que o módulo de pouso poderia fazer isso Funciona por até nove dias.

Uma imagem publicada pela empresa na sexta-feira mostrou uma vista da cratera Schaumburger na Lua que a espaçonave capturou durante sua descida.

As fotos compartilhadas na segunda-feira dão outra ideia da jornada de Odisseu.

“O Odysseus capturou esta imagem aproximadamente 35 segundos após o pouso, quando se aproximava do local de pouso”, disse a empresa sobre as duas imagens mais nítidas da espaçonave compartilhadas na segunda-feira no X.

Esperava-se que a espaçonave “guincasse” – isto é, virasse na vertical depois de se mover horizontalmente pelo espaço – pouco antes de pousar.

“A câmera está localizada na parte traseira direita do módulo de pouso neste ponto”, observou a postagem da Intuitive Machines, referindo-se à parte traseira direita do veículo.

De máquinas intuitivas

Em outra imagem compartilhada pela Intuitive Machines na segunda-feira, a empresa disse que a espaçonave divulgou imagens de seu pouso na região Malapert A da lua, localizada perto do pólo sul da lua.

O Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA, ou LRO, que orbita a lua desde 2009, capturou uma imagem de longe do local de pouso de Odysseus.

Máquinas Intuitivas compartilharam a localização exata de Odysseus: a espaçonave está localizada nas coordenadas 80,13 graus sul, 1,44 graus leste na lua, descansando a uma altitude de cerca de 2.579 metros (8.500 pés).

A empresa afirma que o veículo pousou a 1,5 quilômetros (5.000 pés) do local de pouso pretendido, “o que representa o ponto mais ao sul que qualquer veículo conseguiu pousar na superfície lunar e estabelecer contato com os controladores terrestres”.

NASA/Goddard/Universidade Estadual do Arizona

O Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA capturou esta imagem do módulo de pouso Intuitive Machines Nova-C, também chamado de Odysseus, Odie ou IM-1, na superfície da Lua em 24 de fevereiro às 13h57 horário do leste dos EUA.

A bordo do Odysseus estão seis cargas úteis de demonstração de ciência e tecnologia da NASA, que a agência espacial pagou à Intuitive Machines – sob um contrato de até US$ 118 milhões – para voar até a superfície lunar.

Odysseus também carregava algumas peças de carga privada, incluindo obras de arte e uma câmera chamada EagleCam, que foi projetada para sair do módulo de pouso e tirar uma “selfie” da espaçonave durante sua descida final.

No entanto, a EagleCam – projetada por estudantes da Universidade Embry-Riddle, na Flórida – não foi ejetada devido a problemas de navegação de última hora, que exigiram que o módulo de pouso dependesse de hardware experimental da NASA.

As equipes no terreno ainda estão trabalhando em como implantar a EagleCam depois que se soube que Odysseus estava deitado de lado.

“Os dados de telemetria confirmam que o Embry-Riddle CubeSat permanece totalmente operacional, e a equipe agora pretende implantar seu sistema de câmeras para capturar imagens da sonda em seu estado atual, fornecendo dados valiosos que podem ajudar a Intuitive Machines a melhorar seus planos futuros.” Embry-Riddle disse em uma atualização no domingo.