Abril 25, 2024

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O lixo espacial da Estação Espacial Internacional retorna à plataforma de bateria atmosférica da Terra

O lixo espacial da Estação Espacial Internacional retorna à plataforma de bateria atmosférica da Terra

Uma plataforma de transporte após ser lançada pelo braço robótico Canadarm2 em 2021.

Uma plataforma de transporte após ser lançada pelo braço robótico Canadarm2 em 2021.
foto: NASA

Na sexta-feira, 8 de março, um lote de baterias usadas da Estação Espacial Internacional (ISS) reentrou na atmosfera da Terra acima do Golfo do México após uma viagem inesperada em órbita.

O palete contém nove baterias e pesa 2,9 toneladas. Tem sido Foi lançado pelo braço robótico Canadarm2 em março de 2021 Desde então tem vindo a dirigir-se para a Terra numa reentrada descontrolada. A caótica queda em órbita finalmente terminou na semana passada, quando a plataforma de carga reentrou em 8 de março, por volta das 15h29 horário do leste dos EUA, em algum lugar sobre Cancún e Cuba, de acordo com Jonathan McDowellum astrofísico que estava rastreando um pedaço de lixo na Estação Espacial Internacional.

No entanto, não está claro se toda a plataforma queimou ao retornar pela atmosfera terrestre ou se algumas partes dela escaparam do calor. o Agência Espacial Europeia A Agência Espacial Europeia (ESA) também monitorizou o retorno da palete e estimou que algumas peças poderiam chegar à Terra, mas a probabilidade de ferir alguém era muito baixa. Não houve relatos de feridos ou danos desde que o objeto retornou à Terra.

A palete é o maior objeto já lançado da Estação Espacial Internacional. Foi lançado na estação espacial em maio de 2020 por um navio de carga japonês para ajudar os astronautas a substituir as antigas baterias de níquel-hidrogênio por novas e mais eficientes baterias de íon-lítio. Essas baterias armazenam a energia coletada pelos painéis solares da estação.

Não deveria terminar assim para as baterias velhas, que deveriam ser colocadas dentro de um navio cargueiro japonês HTV para descarte adequado. No entanto, um atraso no descarte deste tipo de equipamento da Estação Espacial Internacional forçou a NASA a simplesmente jogar as baterias em uma plataforma de carregamento usando o braço robótico da estação espacial, resultando em seu retorno descontrolado.

A reentrada descontrolada de objetos massivos, como uma plataforma de bateria, é bastante incomum, e a maioria dos objetos que morrem geralmente queimam a atmosfera da Terra sem deixar rastros. As agências espaciais normalmente aceitam um limite de probabilidade de 1 em 10.000 para o risco de infecção de uma única reentrada descontrolada, de acordo com Agência Espacial Europeia. À medida que a indústria espacial continua a crescer, poderá tornar-se mais difícil monitorizar quem está aderindo às regras, o que poderá eventualmente levar a novos regulamentos.

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