Abril 21, 2024

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O comissário da NHL, Gary Bettman, sobre o futuro dos Winnipeg Jets: 'Acho que este é um mercado forte'

O comissário da NHL, Gary Bettman, sobre o futuro dos Winnipeg Jets: 'Acho que este é um mercado forte'

WINNIPEG – Não é a presença de Gary Bettman em Winnipeg que preocupa os fãs dos Jets. É o propósito dele.

O comissário da NHL chega à maioria dos mercados durante uma temporada típica. Ele dirigiu-se à mídia em Winnipeg na temporada passada, abrindo seu discurso dizendo que não tinha nenhuma emergência para resolver ou notícias para anunciar.

A visita desta temporada veio com a percepção de riscos maiores, mas Bettman foi claro em seu apoio à True North como um grupo proprietário e a Winnipeg como um mercado da NHL.

“Acho que tem havido muita especulação sobre por que estou aqui hoje”, disse Pittman em Winnipeg na terça-feira. “É aqui que o hóquei é importante. Acho que este é um mercado forte da NHL. Acho que a propriedade assumiu compromissos extraordinários com os Jets, com esta arena, com o centro da cidade, incluindo centenas de milhões de dólares. Não sei por que as pessoas estão especulando que a NHL não estará aqui de uma forma ou de outra.

O presidente dos Jets, Mark Chipman, revelou a O atleta Na semana passada, as vendas de ingressos para a temporada em Winnipeg caíram 27% em três anos, caindo de cerca de 13 mil para pouco menos de 9.500 ingressos.

“Eu não seria honesto com você se não dissesse: 'Temos que voltar aos 13 mil'”, disse Chipman na semana passada. “Este lugar em que nos encontramos agora não vai funcionar no longo prazo. Não vai.”

Bettman disse em 2011 que os Jets precisavam lotar seu prédio a cada jogo para que a NHL funcionasse em Winnipeg. Na terça-feira, ele qualificou essa declaração em relação à diminuição das responsabilidades com ingressos para a temporada.

“Sei que Mark Chipman e David Thompson não estão apenas interessados ​​em permanecer na NHL. Eles querem prosperar”, disse Bettman. “Isso será resolvido. Não considero isso uma crise, mas acho que, como acontece com qualquer time em qualquer mercado, tem que haver cooperação entre a comunidade, a torcida e o clube e acho que eventualmente isso acontecerá.

Pittman falou com otimismo semelhante durante sua visita a Winnipeg na temporada passada. Os Jets jogaram com 93,6% da capacidade em 2022-23, de acordo com o Hockey Reference, mas esse número caiu para 87,3% até agora nesta temporada.

Falando aos repórteres na terça-feira, Bettman minimizou as preocupações de que a franquia enfrente uma realocação iminente se a base de ingressos para a temporada não aumentar em breve.

“É evidente que o comparecimento precisa melhorar”, acrescentou Pittman. “Tenho confiança na organização e, mais importante, tenho confiança nesta comunidade.”

Chipman resolveu o problema por conta própria recentemente, convocando ex-titulares de ingressos para a temporada para entender melhor por que estavam desistindo de seus assentos. Ele até fez visitas domiciliares: Chipman foi acompanhado pelos craques Josh Morrissey e Mark Scheifele para uma última visita à casa de um ex-titular de ingressos para a temporada. É parte de uma estratégia geral para melhorar o atendimento ao cliente e as vendas na True North, que Chipman admitiu não ter sido muito boa quando a equipe esgotou todo o seu estoque de ingressos para a temporada em minutos e depois esgotou seu prédio por quase oito horas consecutivas. temporadas.

“Durante 10 anos, não fomos uma organização de vendas; “Éramos uma organização de serviços e, para ser honesto, não tenho certeza se éramos uma organização de serviços tão boa”, disse Chipman. O atleta.

Chipman ficou igualmente arrependido durante seu discurso aos torcedores reunidos no Canada Life Centre antes do jogo de terça-feira. Falando ao lado de Bateman e do vice-comissário Bill Daly, Chipman pediu desculpas pelas falhas anteriores no atendimento ao cliente, especialmente em relação à falta de flexibilidade com pacotes de ingressos para a temporada. O atendimento ao cliente foi citado por alguns ex-titulares de ingressos de temporada como o motivo de sua saída.

No início do dia, Morrissey expressou seu entusiasmo com a oportunidade de visitar os fãs dos Jets com Chipman e Scheifele.

“Não poderia ser mais canadense do que isso, na minha opinião. Uma pista ao ar livre em três jardins frontais com árvores no meio do gelo”, disse Morrissey. “Acho que é isso que sempre apreciei na organização dos Jets. , e Sr. Chipman, é seu compromisso com a cidade de Winnipeg e seu amor por Winnipeg.

“Acho que este é apenas mais um exemplo dele tentando fazer com que os jogadores interajam com grandes fãs e façam parte desta comunidade.”

O investimento de True North nos Jets é pesado e contínuo: Winnipeg adquiriu o ex-capitão Blake Wheeler nesta entressafra, antes de assinar a aquisição comercial Gabriel Vilardi em julho e as estrelas de longa data Scheifele e Connor Hellebuyck para extensões AAV correspondentes de sete anos e US$ 8,5 milhões em outubro. Winnipeg renovou com Nino Niederreiter por um contrato de dois anos logo depois, e no início deste mês adquiriu Sean Monahan de Montreal para continuar sua sequência nos playoffs. True North também revelou US$ 13 milhões em reformas no Canadian Life Centre em setembro.


Aqui estão mais notas e citações da disponibilidade de Bettman na terça-feira com a mídia de Winnipeg.

Sobre a pandemia e por que os aviões têm dificuldade para encher a arena

Pittman examinou uma longa lista de razões pelas quais Winnipeg pode ter dificuldades, concluindo sua carta dizendo que não importa como os Jets chegaram aqui – ele acredita no True North para guiá-los adiante.

“Algumas pessoas dizem que as pessoas não queriam ir ao centro à noite. Algumas pessoas dizem que o time deveria ter se saído melhor, embora tenha sido muito bom. Algumas pessoas dizem que a viagem do ingresso para a temporada não foi boa para começar. Algumas pessoas dizem “Foi a pandemia. Todos os nossos clubes lidaram com a pandemia. Pode ter afetado alguns mercados mais do que outros, mas, novamente, estamos onde estamos. Estamos focados no fato de que acreditamos neste mercado e a propriedade acredita neste mercado.”

Para apoiar empresas em Winnipeg

Um tema importante das conversações de Winnipeg foi a relativa falta de apoio empresarial em comparação com outros mercados. Os Jets vendem 15% de seus ingressos para a temporada para interesses corporativos.

Pittman e Daly se encontraram com empresários locais durante sua viagem a Winnipeg. Perguntaram a Bettman se ele precisava ver algum limite para as responsabilidades corporativas com ingressos para a temporada.

“Isso não é o que eu quero ver. O que você quer fazer é ter uma franquia que tenha forte apoio de todos os lugares de onde vem o apoio, seja a comunidade empresarial que está comprando ingressos, seja a comunidade empresarial anunciando e promovendo e sendo ativo em torno do clube”, disse Pittman. “Nesse sentido, acho que o clube teve um apoio muito forte.”

Bettman também admitiu que se a True North pudesse voltar a 2011, quando vendeu seus pacotes de ingressos para a primeira temporada, teria sido sensato reservar “quatro ou cinco mil ingressos” para entidades corporativas.

“Não o fizeram, mas isso é história”, disse Pittman. “Estamos onde estamos, então seguimos em frente.”

Na linha do tempo para uma boa saúde

Pittman disse que nem ele nem True North estão emitindo ultimatos ou prazos. Em vez disso, o foco é garantir que a base de fãs esteja “ao máximo engajada”.

“Não estamos operando sob a espada de Dâmocles ou no fio da espada”, disse Pittman. “Isso faz parte da evolução pelo que as franquias às vezes passam. Lembro-me de várias outras franquias canadenses, por exemplo, algumas delas são mercados pequenos, outras são bases de ingressos de temporada desatualizadas. Acontece. Vamos ser claros em uma coisa: acho que este é um mercado forte da NHL. Ele vai se adaptar.”

Aviões como uma franquia típica

Bettman expressou perplexidade com o nível de ansiedade dos fãs com a perspectiva de uma transferência. Ele apontou as “centenas de milhões” de dólares que a True North investiu na equipe, na arena e no centro da cidade.

“É por isso que qualquer pessoa que sugira que a agenda de propriedade não está focada em Winnipeg é ridícula.”

Daly expandiu seus elogios a Bateman.

“O que eu diria é que este time é amplamente visto na liga como uma franquia modelo”, disse Daly. “Boa gestão de cima a baixo, colocando um time de hóquei competitivo no gelo, gastando ao máximo. Mas eles também investem, como disse Gary, na comunidade e em todas as suas iniciativas filantrópicas e investimentos na cidade. 32 deles.”

Winnipeg recebe participação nos lucros

Bettman confirmou que os Jets estão recebendo e continuarão a receber pagamentos de acordo com o sistema de divisão de receitas da NHL. Quando questionado se havia alguma pressão dentro do Conselho de Governadores da liga sobre Winnipeg para melhorar suas receitas relacionadas ao hóquei (HRR), Bettman foi inequívoco.

“Se a sua pergunta sugere de alguma forma que há preocupação do conselho sobre esta franquia, a resposta é absolutamente nada.”

Leitura obrigatória

(Imagem de Gary Bettman: Bruce Bennett/Getty Images)