Abril 25, 2024

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Mike Lynch, o ex-magnata britânico da tecnologia, enfrenta julgamento por fraudar a HP

Mike Lynch, o ex-magnata britânico da tecnologia, enfrenta julgamento por fraudar a HP

Todas as manhãs, em sua casa no bairro de Pacific Heights, em São Francisco, o homem antes conhecido como Bill Gates da Grã-Bretanha vai trabalhar.

Esse cara, Mike Lynch, conversa com sua empresa de investimentos, Envoke Capital, sobre seu desempenho recente. Ele está conversando com pesquisadores em Cambridge, Inglaterra, que ele financia pessoalmente, sobre maneiras pelas quais a inteligência artificial pode ser usada para ajudar pessoas com dificuldades auditivas. Ele recebe atualizações sobre a herança do gado Red Poll e outros animais em sua fazenda em Suffolk, no leste da Inglaterra.

No final das contas, Lynch, 58 anos, voltou-se para sua tarefa mais importante: defender-se contra 16 acusações criminais de conspiração e fraude. Se condenado, ele pode pegar até 20 anos de prisão.

O julgamento começa segunda-feira em São Francisco, onde promotores federais – que extraditaram Lynch da Grã-Bretanha em maio e o colocaram em prisão domiciliar – acusaram o ex-magnata da tecnologia de fraudar a Hewlett-Packard quando ele era… HP vendeu sua empresa de software, Autonomy, por US$ 11 bilhões Em 2011.

Em 2012, a HP anunciou Baixa de US$ 8,8 bilhões Ele culpou a Autonomy por “graves irregularidades contábeis”. Os investidores surpresos consideraram-na uma das piores aquisições da história. Desde então, Lynch travou uma série de batalhas jurídicas complexas e sobrepostas nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha.

Em 2022, o juiz de Londres V Caso civil Ele considerou Lynch e Susuvan Hossain, ex-CFO da Autonomy, responsáveis ​​por fraudar a HP. O juiz disse que o caso estava “entre os mais longos e complexos da história jurídica inglesa”, com o julgamento a durar mais de três meses, a apresentação de dezenas de milhares de documentos e, em última análise, uma decisão que durou mais de três meses. 1000 páginas.

Lynch contesta as alegações da HP e planeja apelar da decisão. Seus advogados chamaram isso de “estudo de caso de remorso do comprador” e apontaram o dedo aos executivos da HP pela má gestão da Autonomy. Audiências foram realizadas no mês passado para decidir os danos, com a HP exigindo cerca de US$ 4 bilhões e Lynch argumentando que não devia nada.

Os problemas jurídicos de Lynch também lembram o declínio da Hewlett-Packard, que já foi um gigante da indústria tecnológica americana. Desde então, a antiga gigante do Vale do Silício se separou e há muito tempo é ofuscada por empresas mais jovens, como Alphabet, Apple e Microsoft.

Quanto ao seu próximo julgamento criminal, as perspectivas de Lynch não parecem boas. O juiz Charles Breyer, do Distrito Norte da Califórnia, rejeitou algumas evidências que os advogados de Lynch tentaram apresentar e que, segundo eles, mostravam que a HP administrou mal a Autonomy depois de adquirir a empresa. O juiz Breyer também supervisionou o julgamento do Sr. Ele foi condenado em 2018 Por acusações semelhantes às que Lynch enfrenta agora. Hussein foi recentemente libertado de uma prisão federal na Pensilvânia.

No ano passado, Lynch perdeu uma tentativa de evitar a extradição, apesar da pressão do governo britânico, que concordou em transferi-lo para os Estados Unidos no mesmo dia da decisão contra ele no processo civil movido pela HP.

No mês passado, ele processou o Serious Fraud Office, o regulador de valores mobiliários da Grã-Bretanha, pelo tratamento dado aos pedidos de dados do governo dos EUA. Este processo é uma última tentativa de adiar o julgamento criminal nos EUA. Está acordado Avance este mês.

Lynch ainda dispõe de recursos significativos para se defender no tribunal de São Francisco. “Mike Lynch tem confiança de que será inocentado quando finalmente tiver a oportunidade de contar sua história a um júri”, disse Reed Weingarten, um dos principais advogados de defesa que representa Lynch nos Estados Unidos, em um comunicado. . “Estamos ansiosos por esta oportunidade de contar a história de Mike Lynch e permitir que ele deixe este capítulo infeliz para trás.”

Desde a sua extradição, Lynch tem vivido sob vigilância 24 horas por dia e sob um guarda de segurança privado mandatado pelo tribunal, uma grande queda para um homem que já foi considerado uma das maiores histórias de sucesso tecnológico da Grã-Bretanha.

Nascido numa família da classe trabalhadora nos arredores de Londres, frequentou uma escola privada com uma bolsa de estudos e formou-se em Cambridge antes de fundar a Autonomy em 1996. A empresa ajudava os clientes a analisar informações não estruturadas para descobrir insights ocultos sobre os seus negócios.

Em 2011, a Autonomy tornou-se uma das empresas de tecnologia mais proeminentes da Grã-Bretanha, com sede em Cambridge, às vezes chamada de “Silicon Fen”.

“Ele certamente elevou o perfil da tecnologia de Cambridge”, disse Tony Quested, editor da Business Weekly, uma revista especializada em tecnologia com sede em Cambridge. “Não havia muitos naquela época.”

Lynch tornou-se uma celebridade nos círculos tecnológicos britânicos. Foi membro da Royal Society, uma das sociedades científicas mais importantes do país. conselheiro de David Cameron, o primeiro-ministro na época; Ele fez parte do conselho de administração da BBC.

A HP, liderada por Leo Apotheker, ex-chefe da gigante alemã de software SAP, teve a ideia de comprar a Autonomy para se transformar de um fornecedor de hardware legado em uma empresa de software com margens mais altas. HP Concordou em comprar autonomia Em meados de 2011, era cerca de 60% superior ao seu valor de mercado.

As coisas ficaram tensas rapidamente.

Apotheker deixou o cargo de CEO um mês após o anúncio do acordo, enquanto investidores e analistas se revoltavam contra o alto preço da aquisição da Autonomy e o plano de desmembrar a divisão de computadores pessoais da HP (que nasceu de outra grande aquisição, a Compaq). )

Ele foi substituído por Meg Whitman, ex-presidente do eBay que fazia parte do conselho de administração da HP. Dentro da HP, a estrela da Autonomy desapareceu rapidamente em meio ao rápido declínio nas vendas. Lynch, que entrou em confronto com Whitman, foi demitido em maio de 2012.

Mais tarde naquele ano, a HP disse ter sido fraudada pela Autonomy, enganada por irregularidades, incluindo caducidade de contratos e uso de vendas de hardware para aumentar as receitas, especialmente no final do trimestre. A anulação da dívida multibilionária marcou o início dos problemas jurídicos de Lynch, que culminarão este mês em outro longo e complexo julgamento.

Ao longo dos anos, Lynch negou ter descrito a empresa como repleta de fraudes. Ele tem isso Culpa A Sra. Whitman, actualmente embaixadora dos EUA no Quénia, e outros altos executivos que entraram em conflito com ele sobre a desintegração do autogoverno. Seus advogados argumentaram em processos judiciais que os executivos da HP, por exemplo, sabiam das vendas de hardware e não levantaram o assunto como um problema.

Eles apontaram para e-mails internos mostrando mudanças nos cálculos do valor da Autonomy, que chegou a avaliar a empresa em mais de US$ 11 bilhões. Eles também observaram que os contadores da EY, a empresa global de contabilidade e consultoria anteriormente conhecida como Ernst & Young, que trabalhava para a HP, não acreditavam que o preço da aquisição da Autonomy estivesse inflacionado devido a irregularidades contábeis.

Os promotores federais dos EUA disseram em documentos judiciais que Lynch, há muito conhecido como um chefe durão, gostava de ser duro e de manter o controle. (Em um processo, advogados do governo descreveram um vídeo de vendas internas da Autonomy no qual ele se retratava como… Um chefe da máfia, que observou ter batizado as salas de reunião com nomes de vilões dos filmes de James Bond.) Depoimentos de testemunhas incluíram a Sra. Whitman e Katherine Lesjak, ex-diretora financeira da HP.

Os promotores procuraram apresentar dezenas de milhares de provas e uma lista de 44 testemunhas, e estimam que o julgamento poderá durar até o final de maio.

A liberdade e o legado do Sr. Lynch estão em jogo.

Ele tem procurado reforçar a sua reputação como intelectual público dando entrevistas sobre o tema da tecnologia, mas manteve-se discreto desde a sua extradição. Seu último artigo foi em abril, quando encorajou os legisladores britânicos a fazer exatamente isso Incubando startups na área de inteligência artificial.

A Autonomy agora faz parte da empresa canadense de software OpenText. A Invocation, empresa de investimentos de Lynch, fez investimentos iniciais significativos em empresas como a empresa de segurança cibernética Darktrace.

Mas associar-se ao Sr. Lynch pode ser arriscado. Em dezembro, os acionistas da Darktrace rejeitaram uma indicação do conselho proposta pela Invocation. E na empresa Depósitos financeirosa Darktrace descreveu “questões de independência” como um risco “do ponto de vista legal e de reputação”.